Όπως ανακάλυψαν Φινλανδοί ερευνητές, το ινδολοπροπιονικό οξύ, ένας μεταβολίτης που παράγουν τα βακτήρια στο έντερο, βοηθά το πάγκρεας να παράγει περισσότερη ινσουλίνη, η οποία χρησιμοποιείται για τη διάσπαση των σακχάρων στις τροφές.
Το έντερο παράγει περισσότερο οξύ όταν καταναλώνουμε τροφές ολικής άλεσης και φυτικές ίνες. Η κατανάλωση λιγότερων κορεσμένων λιπαρών βοηθά επίσης στην ενθάρρυνση της παραγωγής του οξέος, λένε οι ερευνητές.
Οι ερευνητές ανακάλυψαν τον σημαντικό ρόλο που διαδραματίζει το ινδολοπροπιονικό οξύ στον διαβήτη όταν αξιολόγησαν 200 άτομα, τα οποία ήταν όλα υπέρβαρα και δεν μεταβόλιζαν σωστά τη γλυκόζη, το σάκχαρο του αίματος.
Αν και ήταν όλοι υποψήφιοι για διαβήτη, μόνο οι μισοί από αυτούς εμφάνισαν πραγματικά την ασθένεια. Η μία μεγάλη διαφορά ήταν ότι όσοι παρέμειναν χωρίς διαβήτη είχαν υψηλά επίπεδα ινδολοπροπιονικού οξέος στο έντερό τους. Φάνηκε ότι τα υψηλά επίπεδα ινδολοπροπιονικού οξέος συμβάλλουν στην έκκριση ινσουλίνης από τα παγκρεατικά β-κύτταρα, γεγονός που εξηγεί την προστατευτική του δράση κατά του διαβήτη.
«Προηγούμενες μελέτες είχαν συσχετίσει τα εντερικά βακτήρια με τον κίνδυνο εκδήλωσης διαβήτη σε υπέρβαρα άτομα. Η μελέτη μας όμως δείχνει ότι το ινδολοπροπιονικό οξύ μπορεί να αποτελεί έναν σημαντικό μεσολαβητή για να έχει η διατροφή προστατευτική δράση», δήλωσε ο Κάτι Χανχίνεβα, ένας από τους συμμετέχοντες επιστήμονες στην ερευνητική ομάδα.

Πηγή: Scientific Reports, published online, April 11, 2017; doi:10.1038/srep46337

Εκτός από τα διάφορα συστήματα οργάνων που επηρεάζονται από το έντερο, φαίνεται ότι και κάποια άλλα προβλήματα υγείας φαίνεται να ρυθμίζονται από αυτό. Πολλά προβλήματα «του νου», όπως οι διαταραχές της διάθεσης, το άγχος, η κατάθλιψη, ο αυτισμός, η νόσος του Αλτσχάιμερ και η νόσος του Πάρκινσον, μπορούν όλα να έχουν τη ρίζα τους στο έντερο.
Ο κοινό γνώρισμα σε όλα αυτά τα προβλήματα – μεταξύ άλλων – είναι η φλεγμονή, ο προστατευτικός και θεραπευτικός μηχανισμός του σώματος ενάντια σε ένα τραύμα ή μόλυνση. Αν και η φλεγμονή θεωρείται λειτουργία του ανοσοποιητικού μας συστήματος, αυτό, με τη σειρά του, ρυθμίζεται από πολύπλοκες αλληλεπιδράσεις με το έντερό μας.
Ο Δρ Alejando Aballay στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου Duke λέει ότι η σχέση είναι ακόμα πιο περίπλοκη και περιλαμβάνει ένα τρίτο στοιχείο: το νευρικό μας σύστημα. Ο αγγελιοφόρος και των τριών, πιστεύει, είναι η ντοπαμίνη, ένας νευροδιαβιβαστής που ρυθμίζει τα συναισθήματα ανταμοιβής και ευχαρίστησης του εγκεφάλου.
Το 2009, δοκίμασε τη θεωρία σε μια απλή μορφή ζωής - το νηματοσκώληκα C. elegans, που έχει μόλις 302 νευρώνες σε σύγκριση με τα 100 δισεκατομμύρια ενός ανθρώπου και ένα πολύ απλό ανοσοποιητικό σύστημα. Σε μια σειρά μελετών, ο Aballay ανακάλυψε ότι η φλεγμονή στο έντερο των σκουληκιών θα μπορούσε να διαχειριστεί αλλάζοντας τα επίπεδα ντοπαμίνης στο σώμα τους.
Αυτό έδειξε μια σύνδεση μεταξύ του ανοσοποιητικού και του νευρικού συστήματος, που ελέγχεται από τα βακτήρια του εντέρου - μια σχέση που υποτίθεται ότι δεν υπάρχει, σύμφωνα με τα τρέχοντα βιολογικά μοντέλα.

Πηγή: Curr Biol, 2016; 26: 2329-34

 

Είναι γνωστό ότι τα προβιοτικά αποικίζουν το έντερο με «καλά» βακτήρια, τα οποία συμβάλλουν στον τρόπο με τον οποίο το έντερο ρυθμίζει την υγεία μας. Αυτό που δεν ήταν γνωστό μέχρι σήμερα είναι η ιδιαίτερη συμβολή των προβιοτικών στην υγεία των οστών. Ερευνητές ανακάλυψαν ότι η χρήση προβιοτικών βοηθά στη μείωση της οστικής απώλειας στους ανθρώπους μεγαλύτερης ηλικίας και χαρακτηρίζουν την ανακάλυψη αυτή ως έναν νέο, διαφορετικό τρόπο με τον οποίο μπορούμε να προστατεύουμε τα οστά μας.
Οι περισσότερες γυναίκες μεγάλης ηλικίας πάσχουν από οστεοπόρωση ή ευθραυστότητα των οστών, πράγμα που σημαίνει ότι η παραμικρή πτώση μπορεί να προκαλέσει κάταγμα. Τα φάρμακα που κυκλοφορούν στην αγορά μπορούν να αντιμετωπίσουν την οστεοπόρωση σε κάποιο βαθμό, αλλά συχνά συνταγογραφούνται μόνο μετά την ανίχνευση της οστικής απώλειας.
Ωστόσο, όπως ανακάλυψαν ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Γκέτεμποργκ στη Σουηδία, οι γυναίκες που παίρνουν προβιοτικά για τουλάχιστον έναν χρόνο, έχουν τη μισή απώλεια οστού σε σχέση με τις γυναίκες σε παρόμοια κατάσταση που όμως δεν παίρνουν προβιοτικό συμπλήρωμα.
Οι ερευνητές δοκίμασαν ένα προβιοτικό σε 90 γυναίκες με μέσο όρο ηλικίας 76 ετών, στις μισές από τις οποίες δόθηκε η ενεργή εκδοχή του και στις υπόλοιπες ένα εικονικό συμπλήρωμα (placebo). Μετά από ένα χρόνο, οι αξονικές τομογραφίες που μέτρησαν την υγεία των οστών στα κάτω άκρα όλων των γυναικών ανακάλυψαν ότι εκείνες που λάμβαναν το προβιοτικό είχαν τη μισή απώλεια οστού σε σχέση με εκείνες που έλαβαν το εικονικό σκεύασμα.
Καμία από τις γυναίκες που έλαβαν προβιοτικά δεν παρουσίασε παρενέργειες ή αντιδράσεις.
Είναι η πρώτη φορά που δοκιμάστηκαν τα αποτελέσματα των προβιοτικών στην υγεία των οστών, αναφέρουν οι ερευνητές. Μέχρι τώρα, οι μελέτες περιορίζονταν σε πειραματόζωα. Τα αποτελέσματα της μελέτης αυτής δείχνουν έναν ακόμα τρόπο με τον οποίο μπορεί κανείς να βοηθήσει στην πρόληψη και την αντιμετώπιση της οστικής απώλειας. 


(Πηγή: Journal of Internal Medicine, 2018; doi: 10.1111/joim.12805)

 

Οι καρδιοπάθειες παραμένουν πεισματικά η πρώτη αιτία θανάτου στον κόσμο, παρά τα δισεκατομμύρια που δαπανώνται για τροφές με χαμηλά λιπαρά και φάρμακα που μειώνουν τη χοληστερόλη. Δύο χρόνια μετά από την καθιέρωση αυστηρότερων ορίων, με ένα μεγάλο ποσοστό του πληθυσμού άνω των 50 ετών να ξεκινά θεραπεία με στατίνες, τα ποσοστά θνησιμότητας δεν έχουν μετατοπιστεί.
Και αυτό δεν συμβαίνει επειδή τα φάρμακα δεν λειτουργούν: πράγματι, οι στατίνες μειώνουν τα επίπεδα της «κακής» LDL (χαμηλής πυκνότητας λιποπρωτεΐνη) χοληστερόλης, η οποία εναποτίθεται γύρω από τα τοιχώματα της αρτηρίας μέχρι να αποκλειστεί η ροή του αίματος στην καρδιά, προκαλώντας καρδιακή προσβολή.
Ωστόσο, οι στατίνες δεν επιτυγχάνουν τον απώτερο στόχο της μείωσης των καρδιαγγειακών παθήσεων και των θανατηφόρων καρδιακών προσβολών. Αυτό πιθανώς να συμβαίνει επειδή όλη η θεωρία της χοληστερόλης και των λιπών είναι λάθος, όπως υποστηρίζει μια νέα ερευνητική εργασία.
Ερευνητές με επικεφαλής τον Robert DuBroff στο Πανεπιστήμιο του New Mexico ανέλυσαν τα αποτελέσματα από 35 κλινικές δοκιμές που είχαν αξιολογήσει τρεις τύπους φαρμάκων που μειώνουν τη χοληστερόλη, συμπεριλαμβανομένων των στατινών και του νέου φαρμάκου, των αναστολέων PCSK9, που συνταγογραφούνται σε άτομα με υψηλότερο κίνδυνο καρδιοπάθειας με βάση τα επίπεδα της LDL χοληστερόλης τους. Σε άλλα άτομα με παρόμοιο προφίλ κινδύνου δόθηκε ένα εικονικό φάρμακο (placebo).1 
Ωστόσο σε περισσότερο από το 75 τοις εκατό των δοκιμών, εκείνοι που έλαβαν φάρμακο για τη μείωση της χοληστερόλης δεν έζησαν περισσότερο από εκείνους που πήραν το εικονικό φάρμακο, και στις μισές από τις μελέτες, εκείνοι που έλαβαν τα φάρμακα τελικά ανέπτυξαν καρδιαγγειακή πάθηση.
Σε όλες σχεδόν τις δοκιμές, τα φάρμακα έκαναν τη δουλειά τους: τα επίπεδα χοληστερόλης μειώθηκαν. Σε μία από τις αναθεωρημένες μελέτες, τα φάρμακα μείωσαν την LDL κατά 13 τοις εκατό, ωστόσο ο αριθμός των θανάτων και των ποσοστών καρδιαγγειακών παθήσεων ήταν υψηλότερος από ό, τι στην ομάδα του εικονικού φαρμάκου, της οποίας τα επίπεδα χοληστερόλης δεν μειώθηκαν.
Τα φάρμακα PCSK (αναστολείς του ενζύμου PCSK9) είναι ακόμη πιο αποτελεσματικά στη μείωση των επιπέδων χοληστερόλης. Ένα από τα πρώτα στην αγορά, το Repatha (εβολοκουμάμπη), πέτυχε μείωση 60 τοις εκατό - και όμως αυτό δεν προστατεύει τους ανθρώπους από μια θανατηφόρα καρδιακή προσβολή.
Τα αποτελέσματα της δοκιμής FOURIER, η οποία εξέτασε το νέο φάρμακο σε 27.564 ασθενείς με καρδιακές παθήσεις, εκθειάστηκαν από τα παγκόσμια μέσα μαζικής ενημέρωσης. Ήταν ένα νέο φάρμακο που θα μπορούσε να μειώσει δραματικά τα επίπεδα χοληστερόλης και, ως αποτέλεσμα, οι καρδιακές παθήσεις θα ήταν παρελθόν.
Αισθανόμενος τη στιγμή του θριάμβου, ένας από τους ερευνητές, ο καθηγητής Peter Sever στο Imperial College στο Λονδίνο, αναφέρει: “Το τελικό αποτέλεσμα ήταν τα επίπεδα χοληστερόλης να κατεβαίνουν όλο και περισσότερο και είδαμε τα χαμηλότερα επίπεδα χοληστερόλης που έχουμε δει ποτέ στην πρακτική της ιατρικής.”
Όμως αυτό δεν είναι το τελικό αποτέλεσμα. Το τελικό αποτέλεσμα θα πρέπει να είναι ο αριθμός των ανθρώπων που πεθαίνουν από καρδιακές παθήσεις Κρυμμένη στα δεδομένα, και μακριά από το έντονο φως των μέσων ενημέρωσης, εμφανίστηκε η πραγματική εικόνα: Συνολικά 251 ασθενείς που έλαβαν το Repatha πέθαναν από καρδιακές παθήσεις, όπως και οι 240 στους οποίους δόθηκε εικονικό φάρμακο, αλλά των οποίων τα επίπεδα χοληστερόλης δεν είχαν μειωθεί. Οι συνολικοί θάνατοι από οποιαδήποτε αιτία ήταν 444 στην ομάδα Repatha και 426 μεταξύ εκείνων που έλαβαν εικονικό φάρμακο.2
Μυστηριωδώς, η μελέτη σταμάτησε πρόωρα δύο χρόνια νωρίτερα, και ο Dr Michel de Lorgeril, καρδιολόγος στο Εθνικό Κέντρο Επιστημονικής Έρευνας της γαλλικής κυβέρνησης, υποπτεύεται ότι πρόκειται για απάτη. Περιγράφει τη μελέτη ως «ανεπιθύμητη επιστήμη».

Η σύνδεση που λείπει
Κοιτώντας πέρα από τις μελέτες που εξέτασαν, οι ερευνητές του New Mexico βρήκαν περαιτέρω στοιχεία για να υποστηρίξουν τα ευρήματά τους, υποδηλώνοντας ότι υπάρχει ελάχιστη, εάν υπάρχει, σχέση μεταξύ της LDL χοληστερόλης και των καρδιακών παθήσεων.
Οι βελγικές υγειονομικές αρχές ανέφεραν μια μικρή μείωση των καρδιακών παθήσεων μεταξύ του 1999 και του 2005, αλλά μόνο μεταξύ των ηλικιωμένων που δεν έπαιρναν καν στατίνη, ενώ η Σουηδία δεν έχει δει καμία μείωση των θανάτων από καρδιακή προσβολή παρά την αύξηση των συνταγογραφήσεων στατίνης.
Στις ΗΠΑ, οι συνταγές στατίνης διπλασιάστηκαν μεταξύ 2002 και 2013 και, δεν αποτελεί έκπληξη, ότι τα μέσα επίπεδα χοληστερόλης μειώθηκαν - αλλά οι καρδιαγγειακοί θάνατοι αυξήθηκαν.
Από το 2018, η American Heart Association (AHA) έχει μειώσει ακόμη περισσότερο το ανώτατο όριο τιμών που οδηγούν στη συνταγογράφηση φαρμάκων που μειώνουν τη χοληστερόλη, υποδηλώνοντας ότι πολλοί περισσότεροι θα ενταχθούν στα εκατομμύρια ανθρώπων που ήδη παίρνουν τα φάρμακα αυτά.
Αυτό αύξησε τα έσοδα των παρασκευαστών, οι οποίοι έχουν ήδη συγκεντρώσει πάνω από 1 τρισεκατομμύριο δολάρια σε πωλήσεις από την πρώτη άδεια στατίνης πριν από 40 χρόνια, και τα νέα φάρμακα PSCK φαίνεται να διογκώνουν αυτά τα στοιχεία ακόμη υψηλότερα. Ο Dr Malcolm Kendrick, εκτιμά ότι η μετατροπή όλων των συνταγογραφήσεων από στατίνες σε PSCK θα κόστιζε στο Ηνωμένο Βασίλειο 28 δισεκατομμύρια λίρες το χρόνο, ισοδύναμο με ολόκληρο τον αμυντικό προϋπολογισμό της χώρας.

Απόκρυψη των στοιχείων
Γιατί η θεραπεία με στατίνη συνεχίζεται όταν υπάρχουν τόσες αντιφατικές ενδείξεις; Υπάρχουν «σημαντικά στοιχεία» για τις στατίνες, παραδέχονται οι ερευνητές του New Mexico, αλλά θα μπορούσαν να οφείλονται στα «εκτός στόχου» οφέλη των φαρμάκων. Δρα επίσης ως αντιπηκτικό, το οποίο μπορεί να σταματήσει την πήξη του αίματος και, σε ακραίες περιπτώσεις, να αποτρέψει καρδιακή προσβολή.
Όμως, πιο σημαντικό, οι δοκιμές στατίνης δεν έχουν επικυρωθεί ανεξάρτητα. Με άλλα λόγια, οι παρασκευάστριες εταιρείες φαρμάκων έχουν υποστηρίξει τις δοκιμές που έδωσαν θετικά αποτελέσματα, αλλά τα βασικά δεδομένα δεν έχουν δημοσιευτεί για αξιολόγηση. Οι εταιρείες φαρμάκων ήταν επίσης διστακτικές στο να αποκαλύψουν τα αποτελέσματα άλλων μελετών που δεν δημοσιεύθηκαν ποτέ, παρά τις προσπάθειες του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Φαρμάκων να δημοσιεύσουν τα ανεπεξέργαστα δεδομένα.3
Πρόκειται για στατιστική ταχυδακτυλουργία, λένε οι ερευνητές. Για να κάνουν ένα φάρμακο πιο αποτελεσματικό, οι ερευνητές χρησιμοποιούν συχνά ένα μέτρο γνωστό ως σχετικός κίνδυνος. Ο υπολογισμός του σχετικού κινδύνου περιλαμβάνει ό, τι κάνει ένα άτομο: παίρνει το φάρμακο, αλλά μπορεί επίσης να έχει βελτιώσει τη διατροφή του ή να άρχισε να ασκείται. Ωστόσο, το συνδυασμένο όφελος όλων αυτών των αλλαγών αποδίδεται μόνο στο φάρμακο.
Ενώ οι εταιρείες φαρμάκων υποστηρίζουν ότι περίπου οι μισοί άνθρωποι που λαμβάνουν στατίνη βλέπουν ένα όφελος, στην πραγματικότητα είναι μόνο ένα τοις εκατό και αυτό είναι πιθανώς μεταξύ των ομάδων υψηλότερου κινδύνου, εκτιμούν ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Νότιας Φλόριντα.4
Εξέτασαν μερικές από τις σημαντικότερες δοκιμές στατίνης - όπως οι Jupiter, Crestor και ASCOT - για να ανακαλύψουν ότι οι αρχικοί ερευνητές "χρησιμοποίησαν στατιστική εξαπάτηση για να δημιουργήσουν την ψευδαίσθηση ότι οι στατίνες είναι θαυμάσια φάρμακα, όταν η πραγματικότητα είναι ότι τα μέτρια οφέλη τους αντισταθμίζονται περισσότερο από τις δυσμενείς επιπτώσεις τους." Οι κύριες αντιδράσεις περιελάμβαναν καρκίνο, καταρράκτη, διαβήτη, γνωστική εξασθένηση και μυοσκελετικές διαταραχές.

Ήρωας, όχι εχθρός
Αυτές οι αντιδράσεις μπορεί να συμβαίνουν όχι ως απόκριση στη στατίνη αλλά από τη μείωση της LDL χοληστερόλης. Το λίπος, όχι μόνο δεν είναι βιολογικό «ατύχημα», αλλά είναι σημαντικό για την ψυχική και σωματική μας ευεξία, ειδικά καθώς μεγαλώνουμε.
Μία μελέτη ανακάλυψε ότι η LDL προλαμβάνει τη συσσώρευση χοληστερόλης στις αρτηρίες και προστατεύει έτσι από καρδιακές παθήσεις και αθηροσκλήρωση ή σκλήρυνση των αρτηριών.5
Σε μια άλλη μελέτη, μια διεθνής ερευνητική ομάδα διαπίστωσε ότι μεταξύ 68.096 ατόμων ηλικίας 60 ετών και άνω, το 80% αυτών που έζησαν για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα είχαν επίσης τα υψηλότερα επίπεδα χοληστερόλης LDL. Αυτό, σύμφωνα με τους ερευνητές, οφείλεται στο γεγονός ότι η χοληστερόλη εξουδετερώνει μικροοργανισμούς που προκαλούν θανατηφόρες ασθένειες όπως καρκίνο, αναπνευστικά προβλήματα και, παραδόξως, καρδιακές παθήσεις.6
Η LDL παίζει ακόμη ρόλο διατηρώντας τους ανθρώπους ζωντανούς όταν βρίσκονται στο τέλος του κύκλου της ζωής τους. Μια ομάδα 381 ασθενών με ασθένεια σε τελικό στάδιο, τα πήγε καλύτερα όταν σταμάτησαν να παίρνουν στατίνες. Εκείνοι που σταμάτησαν τα φάρμακα ανέφεραν υψηλότερη ποιότητα ζωής και έζησαν επίσης λίγο περισσότερο - κατά μέσο όρο 39 ημέρες - από εκείνους που συνέχισαν να παίρνουν στατίνες.7
Στις περισσότερες επιστήμες, όταν αρκετά στοιχεία έρχονται σε αντίθεση με την επικρατούσα άποψη ή θεωρία, δημιουργείται μια νέα θεωρία. Αυτό δεν συμβαίνει στην ιατρική με τη θεωρία της χοληστερόλης, αλλά τότε, με έσοδα 1 τρισεκατομμυρίου λιρών, γιατί να αλλάξει;

Τι είναι λοιπόν η καρδιακή νόσος;
Εάν η «κακή» χοληστερόλη LDL και τα τρανς λιπαρά δεν προκαλούν καρδιακές παθήσεις, τότε τι συμβαίνει; Εδώ είναι μερικές από τις θεωρίες που έχουν προβληθεί τα τελευταία χρόνια:
Είναι φλεγμονή: Η προσθήκη φυσικών αντιφλεγμονωδών στη διατροφή - όπως ντομάτα, σπανάκι και λάχανο, λιπαρά ψάρια και μούρα - θα μπορούσε να μειώσει τον κίνδυνο καρδιακών παθήσεων. Οι ερευνητές παρακολούθησαν περισσότερους από 10.000 καρδιακούς ασθενείς και εκείνοι των οποίων τα επίπεδα φλεγμονής μειώθηκαν φαρμακευτικά είχαν επίσης λιγότερες πιθανότητες να υποστούν δεύτερη καρδιακή προσβολή. Ο κίνδυνός τους μειώθηκε έως και 17 τοις εκατό, διαπίστωσαν ερευνητές στο Brigham and Women's Hospital στη Βοστώνη.8
Είναι ραφιναρισμένη ζάχαρη: Οι άνθρωποι που παίρνουν το ένα τέταρτο ή περισσότερες από τις ημερήσιες θερμίδες τους από ραφιναρισμένη ζάχαρη τριπλασιάζουν τον κίνδυνο θανάτου από καρδιαγγειακές παθήσεις. Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων των ΗΠΑ (CDC) ανακάλυψαν τον κίνδυνο όταν ανέλυσαν τις διατροφικές συνήθειες χιλιάδων Αμερικανών. Η κατανάλωση επεξεργασμένων τροφίμων και ποτών προκαλεί επίσης παχυσαρκία και αυξάνει τον κίνδυνο διαβήτη, γεγονός που αυξάνει περαιτέρω την πιθανότητα εμφάνισης καρδιοπαθειών.9
Είναι άγχος: Οι άνθρωποι που αισθάνονται ότι δεν έχουν τον έλεγχο μιας κατάστασης, για παράδειγμα στην εργασία ή στο σπίτι, έχουν διπλάσιες πιθανότητες να πεθάνουν από καρδιοπάθεια. Μια μελέτη στη Φινλανδία παρακολούθησε τη ζωή 800 ατόμων που εργάζονταν για μια εταιρεία μηχανικών. Ενώ ο υψηλός φόρτος εργασίας και οι αυστηρές προθεσμίες δεν αύξησαν τον κίνδυνο καρδιαγγειακών ασθενειών, αντίθετα το άγχος - συμπεριλαμβανομένων αρνητικών ψυχολογικών παραγόντων όπως το αίσθημα παγίδευσης ή η αδυναμία - έκανε τη ζημιά.10
Είναι η ατμοσφαιρική ρύπανση: Τα τσιγάρα, τα καυσαέρια των αυτοκινήτων και η βιομηχανική ρύπανση είναι η πραγματική αιτία της καρδιαγγειακής ασθένειας, σύμφωνα με πολλές μελέτες. Ο κίνδυνος καρδιοπαθειών έχει σχεδόν διπλασιαστεί στις κινεζικές πόλεις που πρόσφατα εκβιομηχανίστηκαν, σύμφωνα με μια έκθεση του CDC, ενώ οι άνθρωποι που ζουν κοντά σε πολυσύχναστους δρόμους είναι επίσης πιο πιθανό να υποφέρουν από καρδιακές παθήσεις.


Αναφορές
1.BMJ Evid Based Med, 2020; bmjebm-2020-111413
2.N Engl J Med, 2017; 376: 1713-22
3.BMJ, 2015; 350: g7811
4.Exp Rev Clin Pharmacol, 2015; 8: 201-10
5.J Lipid Res, 2014; 55: 1648-56
6.BMJ Open, 2016; 6: e010401
7.JAMA Intern Med, 2015; 175: 691-700
8 New Engl J Med, 2017; 377: 1119-31
9 JAMA Intern Med, 2014; 174; 516-24
10 BMJ, 2002; 325: 857-60

Μια μη κερδοσκοπική ομάδα που έλαβε εκατομμύρια δολάρια από χρηματοδότηση μέσω των φορολογούμενων για τον γενετικό χειρισμό των κορονοϊών στο Ινστιτούτο ιολογίας του Γουχάν, βρίσκεται στο επίκεντρο μιας επιστολής που φαίνεται να εξαπατάει σκόπιμα το κοινό σχετικά με την πραγματική προέλευση του SARS-CoV-2.

Μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που ελήφθησαν από το U.S. Right to Know δείχνουν ότι η EcoHealth Alliance, η οποία συνεργάζεται με το εργαστήριο Wuhan για τη δημιουργία γενετικά τροποποιημένων κορανοϊών, έφτιαξε μια επιστολή που δημοσιεύτηκε στο διάσημο περιοδικό, The Lancet, τον Φεβρουάριο του 2020. Η επιστολή, υπογεγραμμένη από 27 συγγραφείς - μερικοί από τους οποίους δεν αποκάλυψαν τη σύνδεσή τους με την EcoHealth ως σύγκρουση συμφερόντων - ζητούσε «ταχεία, ανοιχτή και διαφανή ανταλλαγή δεδομένων» για τον COVID-19 και επισήμαναν ότι όλες οι ιδέες ότι ο ιός προήλθε από εργαστήριο αποτελούν θεωρία συνωμοσίας.

Ωστόσο, το U.S. Right to Know διαπίστωσε ότι ο πρόεδρος της EcoHealth Alliance, Peter Daszak, ήταν αυτός που συνέταξε στην πραγματικότητα τη δήλωση αυτή και ότι σκόπιμα γράφτηκε με τέτοιο τρόπο ώστε να φαίνεται ότι ήταν «απλώς μια επιστολή από κορυφαίους επιστήμονες» και όχι οργανωμένη από μια ομάδα με βαθύ οικονομικό και επιχειρηματικό συμφέρον από το ζήτημα αυτό.


ΠηγήUS Right to Know November 18, 2020The Lancet

Για πρώτη φορά, ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ έχουν περιγράψει πώς συμβαίνει αυτό σε ποντίκια και έχουν εντοπίσει τον συγκεκριμένο πληθυσμό μικροβίων του εντέρου που ρυθμίζει τόσο την τοπική όσο και τη συστημική ανοσοαπόκριση για να αποκρούσει τους ιικούς εισβολείς.

Η εργασία, που δημοσιεύθηκε στις 18 Νοεμβρίου στο Cell, επισημαίνει μια ομάδα μικροβίων του εντέρου και ένα συγκεκριμένο είδος μέσα σε αυτή, που προκαλεί τα ανοσοκύτταρα να απελευθερώσουν χημικές ουσίες που απωθούν τον ιό γνωστές ως ιντερφερόνες τύπου 1. Οι ερευνητές εντόπισαν το ακριβές μόριο - που μοιράζονται πολλά βακτήρια του εντέρου σε αυτήν την ομάδα - που ξεκλειδώνει την ανοσο-προστασία. Αυτό το μόριο, σημείωσαν οι ερευνητές, δεν είναι δύσκολο να απομονωθεί και θα μπορούσε να γίνει η βάση για φάρμακα που ενισχύουν την αντιική ανοσία στον άνθρωπο.

Η ομάδα προειδοποιεί ότι τα αποτελέσματα πρέπει να επιβεβαιωθούν σε περαιτέρω μελέτες σε ζώα και στη συνέχεια να αναπαραχθούν σε ανθρώπους, αλλά τα ευρήματα δείχνουν μια νέα στρατηγική που θα μπορούσε να βοηθήσει στην ενίσχυση της αντιικής προστασίας στους ανθρώπους.

"Δεδομένου του κρίσιμου ρόλου που διαδραματίζουν οι ιντερφερόνες στην ασθένεια και την υγεία, η ταυτοποίηση ενός βακτηριακού μορίου που μπορεί να προκαλέσει προστατευτική σηματοδότηση ιντερφερόνης δείχνει μια πολλά υποσχόμενη νέα προσέγγιση για την ανάπτυξη μιας θεραπευτικής ένωσης που θα μπορούσε να ενισχύσει την αντιιική ανοσία για να μειώσει τον κίνδυνο για ιογενείς λοιμώξεις", αναφέρει ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Dennis Kasper, καθηγητής ανοσολογίας στο Ινστιτούτο Blavatnik της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ.

Το ανθρώπινο σώμα, όπως και των άλλων θηλαστικών, αποικίζεται από τρισεκατομμύρια μικρόβια - βακτήρια, ιούς, μύκητες - που συλλογικά αναφέρονται ως μικροβιοκοινότητες. Οι τρέχουσες εκτιμήσεις δείχνουν ότι υπάρχουν περίπου τόσα βακτηριακά κύτταρα όσα τα ανθρώπινα κύτταρα στο ανθρώπινο σώμα και περίπου εκατό φορές περισσότερα βακτηριακά γονίδια από τα ανθρώπινα γονίδια, η συντριπτική πλειονότητα των οποίων βρίσκεται στην κατώτερη γαστρεντερική οδό.

Η σηματοδότηση ιντερφερόνης σε χαμηλά επίπεδα, που προσφέρει προστασία κατά των ιών απουσία ενεργού λοίμωξης υπάρχει σε όλους τους ανθρώπους λίγο μετά τη γέννηση, αλλά πού και πώς συμβαίνει αυτή η σηματοδότηση παρέμεινε ασαφής. Αυτή η εργασία παρέχει μια εξήγηση για αυτό το φαινόμενο, αποδεικνύοντας ότι αυτή η προστατευτική απόκριση προκύπτει από ανοσοκύτταρα που βρίσκονται στα τοιχώματα του παχέος εντέρου. Αυτά τα κύτταρα, σύμφωνα με την εργασία, απελευθερώνουν προστατευτικές ιντερφερόνες όταν διεγείρονται από ένα επιφανειακό μόριο που βρίσκεται πάνω στη μεμβράνη ενός συγκεκριμένου βακτήριου του εντέρου.

Σε μια σειρά πειραμάτων που διεξήχθησαν σε κύτταρα και σε ζώα, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ένα από αυτά τα μικρόβια, το Bacteroides fragilis, που υπάρχει στην πλειονότητα των ανθρώπινων εντέρων, ξεκινά έναν καταρράκτη σηματοδότησης που προκαλεί τα ανοσοκύτταρα στο έντερο να απελευθερώσουν μια πρωτεΐνη που ονομάζεται ιντερφερόνη-βήτα, μια σημαντική ανοσολογική χημική ουσία που παρέχει προστασία κατά των ιών με δύο τρόπους: προκαλεί τα κύτταρα που έχουν μολυνθεί από ιούς να αυτοκαταστραφούν και επίσης διεγείρει άλλες κατηγορίες ανοσοκυττάρων να επιτεθούν στον ιό.

Συγκεκριμένα, τα πειράματα έδειξαν ότι ένα μόριο που βρίσκεται στην επιφάνεια του βακτηρίου ενεργοποιεί την απελευθέρωση ιντερφερόνης-βήτα ενεργοποιώντας την οδό σηματοδότησης που ονομάζεται TLR4-TRIF. Αυτό το βακτηριακό μόριο διεγείρει ένα μονοπάτι ανοσο-σηματοδότησης που ξεκινά από έναν από τους εννέα υποδοχείς (TLR) που αποτελούν μέρος του έμφυτου ανοσοποιητικού συστήματος. Η οδός ενεργοποιείται όταν οι πρωτεΐνες στην επιφάνεια των ανοσοκυττάρων αναγνωρίζουν συγκεκριμένα μοριακά μοτίβα στην επιφάνεια διαφόρων μολυσματικών οργανισμών και επιστρατεύουν την ανοσολογική άμυνα έναντι αυτών των εισβολέων μέσω μιας από τις εννέα οδούς.

Πειράματα που διεξήχθησαν από την ομάδα του Dennis Kasper έδειξαν ότι το B. fragilis ξεκλειδώνει μία από αυτές τις οδούς σηματοδότησης όταν το επιφανειακό του μόριο επικοινωνεί με ανοσοκύτταρα του παχέος εντέρου μέσω των υποδοχέων TLR-4 TRIF για να εκκρίνουν ιντερφερόνη-βήτα που απωθούν τον ιό.

Επειδή το συγκεκριμένο επιφανειακό μόριο που ξεκλειδώνει αυτόν τον καταρράκτη δεν είναι μοναδικό για το B. fragilis και υπάρχει επίσης σε πολλά άλλα βακτήρια του εντέρου της ίδιας οικογένειας, οι ερευνητές εξέτασαν εάν παρόμοια ανοσολογική σηματοδότηση θα μπορούσε να προκληθεί από άλλα βακτηριακά είδη που φέρουν αυτό το μόριο. Έτσι επιπλέον πειράματα σε μια ομάδα ποντικών απέδειξε ότι μεμβράνες που περιέχουν αυτό το μόριο που βρέθηκαν σε πολλά άλλα είδη της βακτηριακής οικογένειας Bacteroides θα μπορούσαν να ξεκινήσουν με επιτυχία παρόμοια σηματοδότηση - ένα εύρημα που δείχνει μια ευρύτερη ανοσο-προστατευτική σηματοδότηση κοινή σε ένα ευρύ φάσμα βακτηρίων του εντέρου.

Για να προσδιορίσουν εάν το B. fragilis θα μπορούσε να προστατεύσει τα ζώα από μολύνσεις, οι ερευνητές δοκίμασαν δύο ομάδες ποντικών, μια που έλαβε αντιβιοτικά για να μειώσει το μικροβίωμα του εντέρου τους και μία ομάδα όπου είχαν κανονικό μικροβίωμα. Στη συνέχεια, οι ερευνητές εξέθεσαν τα ζώα των δύο ομάδων σε ιό φυσαλιδώδους στοματίτιδας (VSV), έναν ιό που μολύνει σχεδόν όλα τα θηλαστικά αλλά οδηγεί σε μεγάλο βαθμό σε ασυμπτωματικές μολύνσεις στον άνθρωπο. Σε σύγκριση με ποντίκια που δεν έλαβαν αντιβιοτικά και είχαν ακέραιο εντερικό μικροβίωμα, τα ζώα που έλαβαν αντιβιοτικά και είχαν μειωμένο εντερικό μικροβίωμα, είχαν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν ενεργές λοιμώξεις μετά την έκθεση στον ιό και επίσης είχαν σοβαρότερη ασθένεια όταν μολύνθηκαν. Τα αποτελέσματα έδειξαν το ρόλο των μικροβίων του εντέρου στην πρόκληση προστατευτικής σηματοδότησης ιντερφερόνης-β και στην ενίσχυση της φυσικής αντοχής σε ιογενείς λοιμώξεις. Είναι ενδιαφέρον ότι δεν υπήρχαν διαφορές μεταξύ των ποντικών που δεν είχαν υποδοχείς για ιντερφερόνη-βήτα, ανεξάρτητα από το εάν είχε εξαντληθεί το μικροβίωμα του εντέρου τους. Οι παρατηρήσεις επιβεβαίωσαν ότι ακριβώς μέσω της σηματοδότησης της ιντερφερόνης-βήτα το μικροβίωμα ασκεί τα προστατευτικά του αποτελέσματα.

Τέλος, για να διερευνήσουν εάν το επιφανειακό μόριο του B. fragilis που ενεργοποιεί τη σηματοδότηση ιντερφερόνης στα κύτταρα θα μπορούσε επίσης να ρυθμίσει τον τρόπο με τον οποίο τα ζώα ανταποκρίνονται σε μια ιογενή λοίμωξη, οι ερευνητές έδωσαν σε ζώα με μειωμένο μικροβίωμα μια καθαρή μορφή του μορίου στο πόσιμο νερό τους. Όταν, λίγες μέρες αργότερα, τα ζώα εκτέθηκαν σε VSV, αυτά στα οποία είχε δοθεί το μόριο είχαν αξιοσημείωτα ηπιότερες λοιμώξεις και πανομοιότυπη επιβίωση σε σχέση με τα ποντίκια με ακέραιο εντερικό μικροβίωμα και άθικτη ανοσολογική άμυνα.

Τα ευρήματα έδειξαν ότι η συμπλήρωση με αυτό το κοινό μικροβιακό μόριο είναι επαρκής για την αποκατάσταση των προστατευτικών αποτελεσμάτων όλου του μικροβιώματος σε ζώα με μειωμένο εντερικό μικροβίωμα.


ΠηγέςHarvard Medical School , Journal Article

Χιλιάδες επιστήμονες και ειδικοί στον τομέα της υγείας συμμετέχουν σε μια παγκόσμια κίνηση προειδοποίησης για τα «σοβαρά προβλήματα» που προκαλούν οι πολιτικές lockdown. 
Σχεδόν 6.000 ειδικοί, συμπεριλαμβανομένων δεκάδων από το Ηνωμένο Βασίλειο, λένε ότι η προσέγγιση έχει καταστροφικές επιπτώσεις σε σωματικό, ψυχικό και κοινωνικό επίπεδο.
Ζητούν να επικεντρωθεί η προστασία στις ευάλωτες ομάδες και οι υγιείς άνθρωποι να συνεχίσουν τη ζωή τους φυσιολογικά.
To "κύμα" της διακήρυξης αυτής προκάλεσε την ανησυχία και τις αντιδράσεις της επιστημονικής κοινότητας.


Εδώ μπορείτε να διαβάσετε (στην Ελληνική γλώσσα) την "Διακήρυξη του Great Barrington". 

Στην ίδια σελίδα μπορειτε να υπογράψετε την διακήρυξη.

Η μετάφραση της διακήρυξης έγινε από τον Γεώργιο Νικολαΐδη


BBC news : Coronavirus: Health experts join global anti-lockdown movement 

 

 

Οι υπηρεσίες υγείας των ΗΠΑ δοκιμάζουν διαφορετικά μηνύματα μάρκετινγκ για να πείσουν όσο το δυνατόν περισσότερους να κάνουν το εμβόλιο κατά του COVID-19 όταν αυτό γίνει διαθέσιμο.
Μια ερευνητική ομάδα από το Πανεπιστήμιο Yale έχει προσλάβει 4.000 εθελοντές στους οποίους θα δοθεί μια σειρά μηνυμάτων μάρκετινγκ. Το πιο αποτελεσματικό είναι πιθανό να κυκλοφορήσει σε εθνικές εκστρατείες κατά την έναρξη του εμβολιασμού κατά του COVID-19.
Το τυπικό μήνυμα ότι τα εμβόλια είναι ασφαλή και αποτελεσματικά θα ελεγχθεί έναντι άλλων μηνυμάτων μάρκετινγκ, όπως το πώς ο ιός περιορίζει την προσωπική ελευθερία ή περιορίζει τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι μπορούν να κερδίσουν τα προς το ζην ή γενικά τα οφέλη για το ευρύτερο κοινωνικό καλό.
Ένα μήνυμα, που ονομάζεται «κοινωνική πίεση-θυμός», ζητά από τους συμμετέχοντες να φανταστούν πώς θα ένιωθαν εάν δεν εμβολιαστούν και διαδώσουν την ασθένεια στην οικογένεια και την τοπική τους κοινότητα. Ένα άλλο, που ονομάζεται «εμπιστοσύνη στην επιστήμη», υποδηλώνει ότι οι άνθρωποι που δεν εμβολιάζονται δεν καταλαβαίνουν πώς εξαπλώνονται οι ιοί και αγνοούν την επιστήμη.
Το τελικό μήνυμα, «μη-γενναιότητα», υποδηλώνει ότι οι άνθρωποι που αρνούνται το εμβόλιο δεν είναι γενναίοι σε σύγκριση με τους πρώτους, όπως οι γιατροί και οι πυροσβέστες.

Η μεγάλη παρασκευάστρια εταιρεία φαρμάκων Pfizer θα μπορούσε να κερδίσει έως και 15 δισ. λίρες από το εμβόλιο για τον Covid-19. Έχει ορίσει τιμή 19,50 $ ανά δόση εμβολίου, και αυτό αναμένεται να είναι το βιομηχανικό πρότυπο για όλες τις φαρμακευτικές εταιρείες που θα ακολουθήσουν.

Η κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει κάνει μία παραγγελία αξίας 1,95 δισεκατομμυρίων δολαρίων για 100 εκατομμύρια δόσεις του εμβολίου - όμως όλα εξαρτώνται από το πώς θα λειτουργήσει το εμβόλιο. Εάν συμβεί αυτό, τότε η Pfizer θα κερδίσει "ένα απροσδόκητο" ποσό ύψους 15 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Ωστόσο, τα έσοδα μπορεί να διπλασιαστούν, εάν η Pfizer προχωρήσει με τα σχέδιά της για ένα εμβόλιο κατά του κορονοϊού δύο δόσεων, στο οποίο εργάζονται οι ερευνητές του. Η λήψη δύο δόσεων θα κοστίζει 39 $.

Οι ΗΠΑ ετοιμάζονται να παραγγείλουν 500 εκατομμύρια δόσεις, εάν το εμβόλιο αποδειχθεί ότι λειτουργεί, και οι ρυθμιστικές αρχές θα ρίξουν τον πήχη χαμηλά για να έχουν το εμβόλιο στην αγορά το συντομότερο δυνατό. Οι συνηθισμένες δοκιμές ασφαλείας θα παρακαμφθούν καθώς αυτές ενδέχεται να απαιτούν χρόνια παρακολούθησης.

Όλα αυτά είναι υπέροχα νέα για τους μετόχους της Pfizer, λέει ο βιομηχανικός αναλυτής Randall Stanicky της RBC Capital Markets. Ο διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας, Albert Bourla, συμφωνεί. Σε πρόσφατο διαδικτυακό συνέδριο, υποστήριξε ότι ο ιός παρουσίασε «μια τεράστια εμπορική ευκαιρία».

Η Pfizer δεν είναι η μόνη στον αγώνα, ελπίζοντας φυσικά για μαζικές αυξήσεις εσόδων. Περιέργως, δεν έχει ζητήσει χρηματοδότηση από την κυβέρνηση για να υποστηρίξει την έρευνά της για το εμβόλιο, αλλά εκείνοι που έχουν θα χρεώνουν πολύ λιγότερο. Η AstraZeneca, για παράδειγμα, αναμένεται να χρεώσει περίπου 4 $ ανά δόση ως αναγνώριση της κρατικής ενίσχυσης, και αυτό θεωρείται ότι είναι τιμή «κόστους» με σχεδόν κανένα κέρδος.

Η Pfizer έχει ορίσει την τιμή ενός εμβολίου κατά του Covid, και ειδικά για κατασκευαστές που έχουν χρηματοδοτήσει τη δική τους έρευνα. Ένας άλλος πρωτοπόρος εμβολίων, η Moderna, είχε προβλεφθεί ότι θα ορίσει την τιμή ανά δόση εμβολίου στα 50 $, αλλά τώρα αναμένεται να μειωθεί σύμφωνα με την τιμή της Pfizer.

(Source: Fiercepharma.com, July 27, 2020)

Στον αιώνα μας η ανθρωπότητα βρίσκεται στην αιχμή της ανάπτυξης ή τουλάχιστον έτσι θεωρείται. Ραγδαία ανάπτυξη υπάρχει αλλά ταυτόχρονα έχει χάσει κάτι από την πραγματική της έννοια. Οι εξελίξεις καθορίζονται με βάση το κέρδος και λιγότερο την ευημερία των ανθρώπων, των κοινωνιών και του περιβάλλοντος. Η τεχνολογία είναι στη ζωή μας, στην εργασία, στην επικοινωνία , συμπεριλαμβανομένου βέβαια και του αγροτικού τομέα. Οι εργασίες που στο παρελθόν γίνοταν με αγάπη και φροντίδα από τους αγρότες εκτελούνται τώρα από αυτοματοποιημένα μηχανήματα. Οι αγρότες που στο παρελθόν (και σε μικρότερο ποσοστό σήμερα) κουβαλούσαν την γνώση της τοπικής τους κοινότητας και τις παραδοσιακές τεχνικές καλλιέργειας έχουν πλέον αντικατασταθεί από επιχειρηματίες οι οποίοι ενεργούν με βάση το κέρδος. Η σύνδεση του αγρότη με τη γη έχει χαθεί και μαζί της οι μοναδικές , παραδοσιακές δεξιότητες απαραίτητες για την αναπαραγωγή των φυτών και της τροφής.

Η βιολογική και η βιοδυναμική καλλιέργεια είναι πιο κοντά στη πραγματική τέχνη της παραδοσιακής  καλλιέργειας καθώς σέβονται το περιβάλλον περιορίζοντας στο ελάχιστο τη χρήση εξωτερικών εισροών όπως φυτοφάρμακα, εντομοκτόνα και συνθετικά λιπάσματα. Επίσης, καθώς οι διαδικασίες συνήθως είναι μη αυτοματοποιημένες, προσφέρουν θέσεις εργασίας.  Η βιολογική καλλιέργεια είναι αναπτυσσόμενη και πολλά υποσχόμενη ακόμα και σε περιόδους κρίσης όπως αυτή που διανύουμε τώρα. Η πανδημία COVID-19 μας έκανε να συνειδητοποιήσουμε  τη σημασία ενός ισχυρού συστήματος τροφίμων που είναι ικανό να διασφαλίζει την πρόσβαση σε τροφής για όλους τους πολίτες. Επίσης, μας έκανε να επαναπροσδιρίσουμε τις σχέσεις μεταξύ της υγείας μας και των οικοσυστημάτων.

Η βιοδυναμική γεωργία, είναι το παλαιότερο βιολογικό πιστοποιημένο σύστημα καλλιέργειας (από την Demeter). Το 1924, Rudolf Steiner, έδωσε μια σειρά από διαλέξεις μέσα από τις οποίες εισήγαγε έναν διαφορετικό τρόπο καλλιέργειας. Έναυσμα αποτέλεσαν οι προβληματισμοί των γεωργών για υποβαθμισμένη γονιμότητα του εδάφους (περίπου εκείνη την εποχή εμφανίστηκαν τα πρώτα τεχνητά λιπάσματα). Το αγρόκτημα θεωρείται ζωντανός οργανισμός και οι βιοδυναμικοί αγρότες εργάζονται σε αρμονία με τη φύση. Έτσι, κάθε στοιχείο και μικροργανισμός του εδάφους και το νερό έχει καθοριστική σημασία. Η ισορροπία και η αρμονική αλληλεπίδραση μεταξύ όλων των στοιχείων που συντελούν την φάρμα παίζει σημαντικό ρόλο στη ευεξία του συστήματος. Οι πρακτικές της βιοδυναμικής γεωργίας λαμβάνουν υπόψη τόσο την πολυπλοκότητα του οικολογικού συστήματος όσο και τις ζωντανές δυνάμεις της φύσης. Πρωταρχική ανάγκη για την ευρωστία των καλλιεργειών είναι η αυξήση της γονιμότητας του εδάφους. Στη βιοδυναμική καλλιέργεια, όλα προέρχονται και προετοιμάζονται στο αγρόκτημα. Ο αγρότης επομένως χρησιμοποιεί δικούς του σπόρους όπου είναι εφικτό. Οι σπόροι πρέπει να είναι προσαρμοσμένοι στις συνθήκες του τοπικού κλίματος.

Σύμφωνα με επίσημα στοιχεία του Demeter, στην Ελλάδα 4.220 στρέμματα καλλιεργούνται βιοδυναμικά με 41 αγροκτήματα να ακολουθούν τις βιοδυναμικές πρακτικές. Η πλειονότητα των καλλιεργειών είναι ελιές για παραγωγή ελαιολάδου ή για επιτραπέζιες. Με βάση τα στοιχεία από τη Διεθνή Ομοσπονδία των Κινημάτων για τη Βιολογική Γεωργία (IFOAM), 4.930.000 στέμματα καλλιεργούνται βιολογικά, το οποίο αντιστοιχεί στο 6% της καλλιεργίσιμης γης στη χώρα μας. Ο αριθμός των  βιοκαλλιεργητών ανέρχεται στους 29.594. Τα δυο τελευταία χρόνια γίνοντα προσπάθειες για την αναθέρμανση του Ελληνικού συλλόγου βιοδυναμικής γεωργίας με σκοπό την ανταλλαγή γνώσεων και τον συντονισμό των προσπαθειών για ενδυνάμωση της βιοδυναμικής γεωργίας στην Ελλάδα καθώς και τη σύνδεση με τα παγκόσμια δρώμενα.

Η βιωσιμότητα ενός συστήματος παραγωγής τροφής ξεκινά από το σπόρο. Συχνά στη βιολογική γεωργία χρησιμοποιούνται συμβατικοί σπόροι, λόγω έλλειψης βιολογικών. Πάνω από 80% των βιολογικών καλλιεργειών βασίζεται στη χρήση συμβατικών σπόρων.

Η βιομηχανοποιημένη γεωργική παραγωγή του 20ου αιώνα στην Ευρώπη αλλά και παγκοσμίως  απαιτεί ομοιόμορφες ποικιλίες, τις περισσότερες φορές υβρίδια, που βελτιώνονται με κριτήριο τις υψηλές αποδόσεις. Βασίζονται σε μεγάλο βαθμό σε εξωτερικές εισροές όπως φυτοφάρμακα και ανόργανα λιπάσματα. Ως εκ τούτου, οι πολυεθνικές καταβάλλουν προσπάθειες στη συμβατική βελτίωση φυτών, η οποία στοχεύει κυρίως στην αναπαραγωγή ποικιλιών για τις ομοιόμορφες συνθήκες της γεωργίας υψηλών εισροών. Αυτές οι ποικιλίες συχνά δεν έχουν την ικανότητα να προσαρμοστούν σε διαφορετικές συνθήκες καλλιέργειας όπως τη γεωργία χαμηλών εισροών (βιολογική) και στη κλιματική αλλαγή.

Η ποικιλομορφία είναι υψίστης σημασίας για την αγρο-βιοποικιλότητα και την επισιτιστική ασφάλεια. Στις μέρες μας υπάρχουν σοβαρές απώλειες. Σύμφωνα με τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών (FAO), τα τελευταία 100 χρόνια έχει χαθεί περίπου το 75% της ποικιλίας των καλλιεργειών. Προηγουμένως ο παγκόσμιος πληθυσμός τροφοδοτούνταν από 7.000 ποικιλίες φυτών ενώ σήμερα 30 είδη καλλιεργειών προμηθεύουν το 90 - 95% της τροφής παγκοσμίως. Επιπλέον το 75% της προσφοράς σπόρων συγκεντρώνεται στα χέρια τριών πολυεθνικών. Είναι ξεκάθαρη η απειλή της επισιτιστικής ασφάλειας και του ελέγχου της τροφής και των ανθρώπων σε αυτό το παγκόσμιο παιχνίδι κυριαρχίας των πληθυσμών.

Η γενετική ποικιλομορφία είναι η βάση για την προσαρμοστικότητα όλων των ζωντανών οργανισμών για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής και κάθε είδους απρόβλεπτων περιβαλλοντικών συνθηκών. Όσο περισσότερη γενετική ποικιλομορφία υπάρχει σε μια ομάδα, αυξάνονται οι δυνατότητες επιβίωσης υπό αντίξοες συνθήκες. Όσον αφορά τους σπόρους, ο μόνος οικολογικός τρόπος αντιμετώπισης των απειλών (παράσιτα, ασθένειες, κλιματική αλλαγή) είναι η διατήρηση της γενετικής τους ποικιλομορφίας και με αυτόν τον τρόπο η διατήρηση της ικανότητάς τους να προσαρμόζονται.

Το ερώτημα είναι ποιες εναλλακτικές λύσεις υπάρχουν στην τρέχουσα κατάσταση και πώς μπορούν οι σπόροι να συμβάλουν στην αγρο-βιοποικιλότητα. Ως εναλλακτική λύση για τη συμβατική βελτίωση φυτών υπάρχει βελτίωση φυτών κάτω από βιοδυναμικές συνθήκες καλλιέργειας, η οποία ξεκίνησε στα τέλη του 20ού αιώνα. Είναι δαπανηρή και χρονοβόρα - η ανάπτυξη μιας νέας ποικιλίας μπορεί να διαρκέσει 10 - 15 χρόνια - κατά την οποία τα γονικά φυτά αναπτύσσονται από γενιά σε γενιά υπό βιολογικές συνθήκες. Το τελικό αποτέλεσμα είναι βιολογικά βελτιωμένες ποικιλίες συχνά ανοιχτής επικονίασης οι οποίες είναι σε θέση να προσαρμόζονται στις εκάστοτε συνθήκες καλλιέργειας. Ο όρος «βιολογικά βελτιωμένες ποικιλίες» είναι διαφορετικός από τον όρο «βιολογικά παραγόμενοι σπόροι», το τελευταίο σημαίνει ότι μόνο μία γενιά έχει αναπτυχθεί υπό βιολογικές συνθήκες.

Οι σπόροι είναι η αρχή της ζωής. Η πηγή της ζωής για τα ζωντανά είδη του πλανήτη μας. Οι σπόροι είναι επίσης η πολιτιστική μας κληρονομιά και το αποτέλεσμα φυσικής εξέλιξης που περιέχουν διαφορετικές γενετικές πληροφορίες των φυτών. Η ανθρωπότητα έχει υποχρέωση απέναντι στη φύση να σέβεται τους σπόρους. Σκεφτόμενοι τι μπορεί να αναπτυχθεί από έναν μικρό σπόρο, μπορούμε να συνειδητοποιήσουμε τη ζωή και τη δύναμη που είναι συγκεντρωμένη σε αυτόν και τον γενετικό θησαυρό. Όταν παραμελούμε αυτά τα περιουσιακά στοιχεία στο όνομα του κέρδους θέτουμε αυτές τις αξιοθαύμαστες ιδιότητες σε κίνδυνο. Χρειαζόμαστε ποικιλομορφία στους σπόρους για να διασφαλίσουμε το μέλλον των επόμενων γενεών ανθρώπων και φυτών, να διατηρήσουμε την αγρο-βιοποικιλότητα και να προστατεύσουμε την επισιτιστική ασφάλεια.

Ο σπόρος λοιπόν είναι μια μικρή λέξη η οποία κρύβει ένα ιδιαίτερο ενδιαφέρον και μια μεγάλη ιστορία. ‘Οπως ακούγεται συχνά στις μέρες μας, η προσωπική μας ευθύνη είναι απέναντι στους ανθρώπους, στις κοινωνίες και στο πλανήτη. Είναι όμως και προσωπική μας επιλογή να ψάξουμε, να αναρωτηθούμε, να γνωρίσουμε και τελικά να επιλέξουμε τον τρόπο με τον οποίο θέλουμε να τρεφόμαστε και να ζούμε. Η ελευθερία των επιλογών υπάρχει αλλά η γνώση των επιλογών και τα αποτελέσματα αυτών δεν είναι διαθέσιμα συχνά. Ισως η προσωπική μας ευθύνη έγκειται στο να γνωρίζουμε τις επιλογές μας και μετά να επιλέγουμε συνειδητά και ελεύθερα.


Λινα Λασιθιωτακη

H Λίνα Λασιθιωτάκη έχει μεταπτυχιακές σπουδές στη βιολογική γεωργία από το Πανεπιστήμιο Wageningen της Ολλανδίας. Έχει ζήσει και στο Βέλγιο όπου και συνεργάστηκε με τον οργανισμό Demeter-International με αντικείμενο ενασχόλησης τη βιοδυναμική γεωργία. Συμμετείχε στη διεκπεραίωση διαφορετικών Ευρωπαϊκών project με θέμα τους βιολογικούς σπόρους και τη βιοδυναμική βελτίωση φυτών και άλλα φλέγοντα ζητήματα της γεωργίας. Εργάστηκε για τη Διεθνή Ομοσπονδία Συλλόγων Ανθρωποσοφικής Ιατρικής (IVAA) και για την Ευρωπαϊκή Συμμαχία για την Ανθρωποσοφία (ΕΛΙΑΝΤ) προωθώντας τις αξίες της ανθρωποσοφίας μέσα από διαφορετικές δραστηριότητες στις Βρυξέλλες.