Το ανοσοποιητικό σας σύστημα δεν ήταν ποτέ τόσο απροετοίμαστο.

Κατηγορία Έρευνα
Πέμπτη, 02 Μαΐου 2019 11:31 Διαβάστηκε 1474 φορές
online Ιορδάνης Βελισσάρης

Πριν από έναν αιώνα, Βρετανοί επιστήμονες υποστήριξαν μια σύνδεση μεταξύ της αυξημένης υγιεινής και των αλλεργικών παθήσεων — μία πρώτη ένδειξη ότι το ανοσοποιητικό μας σύστημα "εκπαιδεύεται" λανθασμένα.

Πρέπει να σκαλίζετε τη μύτη σας;

Μην γελάτε. Επιστημονικά, είναι μια ενδιαφέρουσα ερώτηση.

Πρέπει τα παιδιά σας να σκαλίζουν τις μύτες τους; Πρέπει τα παιδιά σας να τρώνε χώμα; Ίσως: Το σώμα σας πρέπει να γνωρίζει ποιες ανοσολογικές προκλήσεις κρύβονται στο άμεσο περιβάλλον.

Πρέπει να χρησιμοποιείτε αντιβακτηριακά σαπούνια ή απολυμαντικά χεριών; Όχι. Παίρνουμε πάρα πολλά αντιβιοτικά; Ναι.

"Λέω στους ανθρώπους, όταν πέφτει φαγητό στο πάτωμα, να το μαζεύουν και να το τρώνε", δήλωσε η Dr Meg Lemon, δερματολόγος στο Ντένβερ, η οποία ασχολείται με αλλεργίες και αυτοάνοσες διαταραχές.

"Ξεφορτωθείτε το αντιβακτηριδιακό σαπούνι. Κάντε ανοσοποίηση! Αυτό κάνω και στα παιδιά μου. Και είναι ο.κ. αν τρώνε χώμα ή αν σκαλίζουν τη μύτη τους."

Παραπέμπει, με αυτές τις δηλώσεις, στο γεγονός ότι το ανοσοποιητικό μας σύστημα μπορεί να διαταραχθεί εάν δεν έχει τακτικές αλληλεπιδράσεις με τον φυσικό κόσμο.

"Το ανοσοποιητικό μας σύστημα χρειάζεται δουλειά", δήλωσε η Dr Lemon. "Έχουμε εξελιχθεί για εκατομμύρια χρόνια έχοντας το ανοσοποιητικό μας σύστημα υπό συνεχή επίθεση. Τώρα δεν έχει τίποτα να κάνει".

Δεν είναι η μόνη. Κορυφαίοι γιατροί και οι ανοσολόγοι επανεξετάζουν τους αντισηπτικούς, κατά καιρούς υστερικά, τρόπους με τους οποίους αλληλεπιδράμε με το περιβάλλον μας.

Γιατί; Ας στραφούμε στο Λονδίνο του 19ου αιώνα.

Το βρετανικό περιοδικό ομοιοπαθητικής (The British Journal of Homeopathy), στον τόμο 29 που δημοσιεύτηκε το 1872, περιελάμβανε μια καταπληκτικά προφητική παρατήρηση: «Η αλλεργική ρινίτιδα θεωρείται μια αριστοκρατική ασθένεια και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι, αν δεν περιορίζεται σχεδόν εξ ολοκλήρου στις ανώτερες κοινωνικές τάξεις, είναι σπάνια, αν ποτέ συναντάται, μεταξύ των μορφωμένων».

Η αλλεργική ρινίτιδα είναι ένας όρος που καλύπτει όλες τις εποχιακές αλλεργίες στη γύρη και σε άλλους ερεθιστικούς παράγοντες. Με αυτή την ιδέα ότι η αλλεργική ρινίτιδα ήταν μια αριστοκρατική ασθένεια, οι Βρετανοί επιστήμονες έφταναν σε κάτι.

Πάνω από έναν αιώνα αργότερα, τον Νοέμβριο του 1989, δημοσιεύθηκε στο BMJ μία άλλη μελέτη με μεγάλη επιρροή για το θέμα της αλλεργικής ρινίτιδας. Το έγγραφο ήταν σύντομο, με τίτλο “Hay Fever, Hygiene, and Household Size.” (Αλλεργική ρινίτιδα, υγιεινή και μέγεθος νοικοκυριού). Ο συγγραφέας μελέτησε την επικράτηση της αλλεργικής ρινίτιδας μεταξύ 17.414 παιδιών που γεννήθηκαν τον Μάρτιο του 1958. Από τις 16 μεταβλητές που διερευνήθηκαν από τον επιστήμονα, περιέγραψε ως «πιο εντυπωσιακή» μια συσχέτιση μεταξύ της πιθανότητας για ένα παιδί να πάθει αλλεργική ρινίτιδα και του αριθμού των αδερφών του.

Ήταν μια αντίστροφη σχέση, που σημαίνει όσο περισσότερα αδέλφια είχε το παιδί, τόσο λιγότερο πιθανό ήταν να έχει αλλεργίες. Όχι μόνο αυτό, αλλά τα παιδιά με λιγότερες πιθανότητες να πάθουν αλλεργίες ήταν εκείνα που είχαν μεγαλύτερα αδέλφια.

Η μελέτη υποστηρίζει ότι "οι αλλεργικές παθήσεις αποτρέπονταν με τη μόλυνση στην πρώιμη παιδική ηλικία, που μεταφερόταν από ανθυγιεινή επαφή με μεγαλύτερα αδέλφια ή που αποκτήθηκε προγεννητικά από τη μητέρα που μολύνθηκε από την επαφή με τα μεγαλύτερα παιδιά της."

"Κατά τη διάρκεια του περασμένου αιώνα, η μείωση του μεγέθους της οικογένειας, η βελτίωση στις οικιακές ανέσεις και τα υψηλότερα πρότυπα προσωπικής υγιεινής έχουν μειώσει την ευκαιρία για διασταυρούμενη μόλυνση στις νέες οικογένειες", συνεχίζει η μελέτη. "Αυτό μπορεί να έχει οδηγήσει σε πιο εκτεταμένη κλινική έκφραση της ατοπικής νόσου, που εμφανίζεται σε πλουσιότερους ανθρώπους, όπως φαίνεται να συνέβη για την αλλεργική ρινίτιδα".

Αυτή είναι η γέννηση της «Υπόθεσης της Υγιεινής». Οι ιδέες πίσω από αυτό εξελίχθηκαν και επεκτάθηκαν, αλλά παρέχει μια βαθιά γνώση μιας πρόκλησης που αντιμετωπίζουμε οι άνθρωποι στη σχέση μας με τον σύγχρονο κόσμο.

Οι πρόγονοί μας εξελίχθηκαν για εκατομμύρια χρόνια για να επιβιώσουν στο περιβάλλον τους. Για το μεγαλύτερο μέρος της ανθρώπινης ύπαρξης, το περιβάλλον αυτό χαρακτηριζόταν από ακραίες προκλήσεις, όπως τη σπανιότητα των τροφών ή τροφών που μπορούσαν να μεταφέρουν ασθένειες, καθώς και τις ανθυγιεινές συνθήκες και το ακάθαρτο νερό, τις άσχημες καιρικές συνθήκες κ.λπ. Σε ένα τόσο επικίνδυνο περιβάλλον, ήταν μία πραγματική πρόκληση το να επιβιώσουν.

Στο κέντρο της άμυνας μας ήταν το ανοσοποιητικό μας σύστημα, το οποίο είναι προϊόν αιώνων εξέλιξης.

Αργότερα, οι άνθρωποι μάθαμε να παίρνουμε μέτρα για να ενισχύσουμε τις άμυνές μας, αναπτύσσοντας κάθε είδους συνήθειες και τρόπους για να υποστηρίξουμε την επιβίωσή μας. Έτσι, σκεφτείτε τον εγκέφαλο - το όργανο που μας βοηθά να αναπτύσσουμε συνήθειες - ως μια άλλη πτυχή του ανοσοποιητικού συστήματος.

Χρησιμοποιήσαμε το συλλογικό μυαλό μας για να υπολογίσουμε αποτελεσματικές συμπεριφορές. Ξεκινήσαμε να πλένουμε τα χέρια μας και φροντίσαμε να αποφεύγουμε ορισμένα τρόφιμα που η εμπειρία έδειξε ότι θα μπορούσαν να είναι επικίνδυνα ή θανατηφόρα. Σε ορισμένους πολιτισμούς, οι άνθρωποι άρχισαν να αποφεύγουν το χοιρινό κρέας, το οποίο γνωρίζουμε τώρα ότι είναι ιδιαίτερα ευαίσθητο στην τριχίνωση, σε άλλους, απαγόρευσαν τα κρέατα, τα οποία αργότερα μάθαμε ότι μεταφέρουν τοξικά φορτία από Ε. coli και άλλων βακτήρια.

Το τελετουργικό πλύσιμο αναφέρεται στην Έξοδο, ένα από τα πρώτα βιβλία της Βίβλου: "Έτσι θα πλύνουν τα χέρια και τα πόδια τους, ώστε να μην πεθάνουν".

Οι ιδέες μας εξελίχθηκαν, αλλά ως επί το πλείστον το ανοσοποιητικό σύστημα δεν εξελίχθηκε. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν άλλαξε. Το ανοσοποιητικό σύστημα ανταποκρίνεται στο περιβάλλον μας. Όταν αντιμετωπίζουμε διάφορες απειλές, οι άμυνές μας μαθαίνουν και στη συνέχεια είναι πολύ πιο ικανές να αντιμετωπίσουν αυτή την απειλή στο μέλλον. Με αυτόν τον τρόπο προσαρμοζόμαστε στο περιβάλλον μας.

Επιζήσαμε πάνω από δεκάδες χιλιάδες χρόνια. Τελικά, πλύναμε τα χέρια μας, σφουγγαρίσαμε τα πατώματά μας, μαγειρέψαμε το φαγητό μας, αποφύγαμε συγκεκριμένες τροφές. Βελτιώσαμε την υγιεινή των ζώων παραγωγής.

Ιδιαίτερα στις πλουσιότερες περιοχές του κόσμου, καθαρίσαμε το νερό μας και αναπτύξαμε εγκαταστάσεις υδροδότησης και επεξεργασίας αποβλήτων. Απομονώσαμε και σκοτώσαμε βακτήρια και άλλα μικρόβια.

Ο κατάλογος των εχθρών του ανοσοποιητικού συστήματος μειώθηκε, σε μεγάλο βαθμό για το καλό μας. Τώρα, όμως, οι οργανισμοί μας αποδεικνύουν ότι δεν μπορούν να συμβαδίσουν με αυτή την αλλαγή. Δημιουργήσαμε μια αναντιστοιχία ανάμεσα στο ανοσοποιητικό μας σύστημα και το περιβάλλον μας.

Χάρη σε όλη την ισχυρή ικανότητα μάθησης που έχουμε πετύχει ως είδος, έχουμε ελαχιστοποιήσει την τακτική αλληλεπίδραση όχι μόνο με τα παράσιτα αλλά ακόμη και με τα φιλικά βακτήρια και τα παράσιτα που βοήθησαν να διδάξουν και να βελτιώσουν το ανοσοποιητικό σύστημα - που το «εκπαίδευσαν». Έτσι, το ανοσοποιητικό δεν αντιμετωπίζει τόσα μικρόβια όταν είμαστε μωρά. Αυτό δεν είναι μόνο επειδή τα σπίτια μας είναι καθαρότερα, αλλά και επειδή οι οικογένειές μας είναι μικρότερες (λιγότερα μεγαλύτερα παιδιά φέρνουν στο σπίτι τα μικρόβια), τα τρόφιμά μας και το νερό είναι πιο καθαρά, το γάλα μας είναι αποστειρωμένο. Κάποιοι αναφέρονται στην έλλειψη αλληλεπίδρασης με όλα τα είδη μικροβίων που συνηθίζαμε να συναντάμε στη φύση ως τον "παλιό μηχανισμό φίλων".

Τι κάνει το ανοσοποιητικό σύστημα όταν δεν είναι κατάλληλα εκπαιδευμένο;

Μπορεί να αντιδράσει υπερβολικά. Ανησυχεί για μικροπράγματα όπως τα ακάρεα σκόνης ή η γύρη. Αναπτύσσει αυτό που ονομάσαμε αλλεργίες, χρόνιες επιθέσεις του ανοσοποιητικού συστήματος - φλεγμονή - με έναν τρόπο που είναι αντιπαραγωγικός, ερεθιστικός, ακόμη και επικίνδυνος.

Το ποσοστό των παιδιών στις Ηνωμένες Πολιτείες με τροφικές αλλεργίες αυξήθηκε κατά 50% μεταξύ 1997-1999 και 2009-2011, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων. Το άλμα στις δερματικές αλλεργίες ήταν 69% κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, με το 12,5% των παιδιών να πάσχουν από έκζεμα και άλλους ερεθισμούς.

Οι τροφικές και αναπνευστικές αλλεργίες αυξήθηκαν σε συνάρτηση με το εισόδημα. Τα περισσότερα χρήματα, τα οποία συσχετίζονται συνήθως με την τριτοβάθμια εκπαίδευση, σήμαιναν μεγαλύτερο κίνδυνο αλλεργίας. Αυτό μπορεί να αντανακλά τις διαφορές σε όσους αναφέρουν τέτοιες αλλεργίες, αλλά πηγάζει επίσης από τις διαφορές στο περιβάλλον.

Αυτές οι τάσεις εμφανίζονται και σε διεθνές επίπεδο. Οι δερματικές αλλεργίες διπλασιάστηκαν ή τριπλασιάστηκαν στις βιομηχανικές χώρες τις τελευταίες τρεις δεκαετίες, επηρεάζοντας το 15-30% των παιδιών και το 2-10% των ενηλίκων, σύμφωνα με μια μελέτη που αναφέρεται στο περιοδικό Allergy and Clinical Immunology.

Το 2011, ένα στα τέσσερα παιδιά στην Ευρώπη είχε μια αλλεργία και ο αριθμός αυτός ήταν ανοδικός, σύμφωνα με έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Αλλεργίας. Ενισχύοντας την υπόθεση της υγιεινής, το έγγραφο τόνιζε ότι οι μελέτες μετανάστευσης έδειξαν ότι τα παιδιά που γεννιούνται στο εξωτερικό έχουν χαμηλότερα επίπεδα ορισμένων τύπων αλλεργίας αλλά και αυτοανοσίας από τους μετανάστες των οποίων τα παιδιά γεννιούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Υπάρχουν σχετικές τάσεις στη φλεγμονώδη νόσο του εντέρου, τον λύκο, τις ρευματικές παθήσεις και, ειδικότερα, την κοιλιοκάκη. Η τελευταία προκύπτει από την υπεραντίδραση του ανοσοποιητικού συστήματος στην γλουτένη, μια πρωτεΐνη στο σιτάρι, σίκαλη και κριθάρι. Ως αποτέλεσμα, προκύπτουν βλάβες στα τοιχώματα του λεπτού εντέρου.

Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν τροφική αλλεργία, αλλά είναι εν μέρει διαφορετικό λόγω των συμπτωμάτων. Στην περίπτωση μιας αυτοάνοσης διαταραχής όπως αυτή, το ανοσοποιητικό σύστημα επιτίθεται στην πρωτεΐνη και τις σχετικές περιοχές.

Οι αλλεργίες μπορούν να δημιουργήσουν μια πιο γενικευμένη απάντηση. Μια αλλεργία στα φιστίκια, για παράδειγμα, μπορεί να οδηγήσει σε φλεγμονή στην τραχεία, γνωστή ως αναφυλαξία, που μπορεί να προκαλέσει πνιγμό.

Στην περίπτωση τόσο των αλλεργιών όσο και των αυτοάνοσων διαταραχών, όμως, το ανοσοποιητικό σύστημα αντιδρά πιο ισχυρά από ό, τι θα έπρεπε.

Αυτό δεν σημαίνει ότι όλες αυτές οι αυξήσεις αλλεργιών και αυτοάνοσων οφείλονται στην καλύτερη υγιεινή, στην μείωση της παιδικής λοίμωξης και στη σχέση που υπάρχει με τον πλούτο και την εκπαίδευση. Έχουν υπάρξει πολλές αλλαγές στο περιβάλλον μας, συμπεριλαμβανομένων νέων ρύπων. Υπάρχουν και απολύτως γενετικοί παράγοντες.

Αλλά η υπόθεση της υγιεινής - και όταν πρόκειται για την αλλεργία, η αντίστροφη σχέση μεταξύ των βιομηχανοποιημένων διεργασιών και υγείας – είναι πολύ ισχυρή.

Καθώς τα σώματά μας επιδιώκουν την ισορροπία, η υπερβολική υγιεινή μερικές φορές είναι εις βάρος μας.

Τρεφόμαστε με βάση ένα μάρκετινγκ υγιεινής που ξεκίνησε στα τέλη του 1800, σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2001 από την Ένωση Επαγγελματιών στον τομέα Ελέγχου Λοίμωξης και Επιδημιολογίας. Οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο της Κολούμπια που πραγματοποίησαν την έρευνα προσπαθούσαν να καταλάβουν πώς ερωτευτήκαμε τόσο πολύ τα προϊόντα σαπουνιού.

Ας δούμε μερικά χαρακτηριστικά δεδομένα:

  • • Ο κατάλογος των Sears στις αρχές της δεκαετίας του 1900 διαφήμιζε σε μεγάλο βαθμό "αμμωνία, βόρακα, σαπούνι για το πλυντήριο και την τουαλέτα".
  • • Κατά τις αρχές της δεκαετίας του 1900, η παραγωγή σαπουνιού στις Ηνωμένες Πολιτείες αυξήθηκε κατά 44%, συμπίπτοντας με τις «σημαντικές βελτιώσεις στην παροχή νερού, τη διάθεση απορριμμάτων και τα συστήματα αποχέτευσης».
  • • Το μάρκετινγκ σταμάτησε στη δεκαετία του 1960 και του 1970 καθώς τα αντιβιοτικά και τα εμβόλια θεωρήθηκαν ως η απάντηση σε μολυσματικούς παράγοντες, με λιγότερη έμφαση στην "προσωπική ευθύνη".
  • • Στη συνέχεια όμως, ξεκινώντας από τα τέλη της δεκαετίας του 1980, η αγορά τέτοιων προϊόντων υγιεινής - οικιακής και προσωπικής - αυξήθηκε κατά 81%. Οι συγγραφείς αναφέρουν μια "επιστροφή του κοινού για την προστασία από λοιμώδη νοσήματα", και είναι δύσκολο να μην σκεφτεί κανείς το AIDS ως μέρος αυτής της προσοχής.
  • • Η μελέτη αναφέρει μια δημοσκόπηση το 1998 που διαπίστωσε ότι το 66% των ενηλίκων ανησυχούν για τους ιούς και τα βακτήρια και το 40 % πίστευαν ότι αυτοί οι μικροοργανισμοί γίνονται όλο και πιο διαδεδομένοι." Ανέφερε επίσης ότι το 33% των ενηλίκων εξέφρασε την ανάγκη για αντιβακτηριακά καθαριστικά για να προστατεύσει το περιβάλλον στο σπίτι και το 26% πιστεύει ότι χρειάζονται για την προστασία του σώματος και του δέρματος.

Έκαναν λάθος. Και ακόμη και οι γιατροί έχουν κάνει λάθος.

Συνταγογραφούνται υπερβολικά συχνά αντιβιοτικά. Τα αντιβιοτικά μπορεί να αποτελούν ένα τεράστιο όφελος για ένα ανοσοποιητικό σύστημα που αντιμετωπίζει μια πιθανώς θανατηφόρα λοίμωξη. Αλλά όταν χρησιμοποιούνται χωρίς σοβαρό λόγο, τα φάρμακα αυτά μπορούν να εξαλείψουν τα υγιή μικρόβια στο έντερο και να κάνουν τα βακτήρια να αναπτύξουν άμυνες που τα καθιστούν ακόμα πιο ισχυρά και θανατηφόρα.

Ένας επιστήμονας που κατέβαλε προσπάθειες στον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας για την ανάπτυξη παγκόσμιας πολιτικής για τον περιορισμό της χρήσης αντιβιοτικών ανέφερε ότι, φιλοσοφικά, αυτό είναι ένα μάθημα που αντιβαίνει σε έναν αιώνα μάρκετινγκ: Δεν είμαστε πιο ασφαλείς όταν προσπαθούμε να εξαλείψουμε κάθε κίνδυνο από το περιβάλλον μας.

"Πρέπει να ξεφύγουμε από την ιδέα να καταστρέψουμε αυτά τα πράγματα στο τοπικό μας περιβάλλον. Απλώς εκμεταλλευόμαστε έναν συγκεκριμένο φόβο", δήλωσε ο επιστήμονας, Dr Keiji Fukuda.

Είναι μεγάλο μέρος της υγιεινής μας πρακτικά ουσιώδες, πολύτιμο, σημαντικό για τη ζωή μας; Ναι.

Το έχουμε παρακάνει; Κάποιες φορές. Πρέπει να λερωνόμαστε με χώμα, ή να σκαλίζουμε τη μύτη μας; Ή να το θέσουμε διαφορετικά: Μπορεί αυτή η ανάγκη να αφορά σε μια πρωτόγονη στρατηγική ενημέρωσης του ανοσοποιητικού μας συστήματος σχετικά με το εύρος των μικροβίων στο περιβάλλον μας; Ναι, ίσως.

Εν ολίγοις, από πολιτιστικής απόψεως, μάλλον δεν πρέπει να σκαλίζουμε τη μύτη μας - όχι τουλάχιστον μπροστά σε κόσμο. Αλλά είναι ένα εκπληκτικά καλό επιστημονικό ζήτημα.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στους New York Times από τον, βραβευμένο με Pulitzer, Matt Richtel και αποτελεί απόσπασμα από το βιβλίο An Elegant Defense: The Extraordinary New Science of the Immune System”.