Γιατί μερικοί άνθρωποι παχαίνουν, ενώ άλλοι - ενώ τρώνε μια παρόμοια διατροφή - δεν παίρνουν βάρος;

Η απάντηση μπορεί να είναι ένα είδος βακτηρίων στο έντερο ή η έλλειψή τους. Το βακτήριο ονομάζεται Akkermansia muciniphila και φαίνεται να ρυθμίζει την αύξηση του σωματικού βάρους και ακόμη και τον διαβήτη τύπου 2, που συμβαίνει συχνά όταν οι άνθρωποι αρχίσουν να γίνονται σοβαρά υπέρβαροι ή παχύσαρκοι.

Έτσι, οι άνθρωποι που εύκολα βάζουν βάρος μπορεί να έχουν χαμηλά επίπεδα του βακτηρίου, ενώ οι λεπτότεροι λαοί έχουν άφθονα στελέχη του στο έντερο.

Μπορείτε να αυξήσετε τα επίπεδα του βακτηρίου αυτού λαμβάνοντας συμπληρώματα διατροφής που το περιέχουν και αυτό ακριβώς έκαναν οι ερευνητές όταν έδωσαν κάψουλες με Akkermansia σε εργαστηριακά ποντίκια.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Louvain ανακάλυψαν για πρώτη φορά τα ευεργετικά αποτελέσματα του βακτηριδίου το 2007, αλλά αυτό αφορούσε μόνο σε ποντίκια και τώρα προχώρησαν την έρευνά τους ένα ακόμη στάδιο δοκιμάζοντας μια παστεριωμένη μορφή του Akkermansia σε ανθρώπους.

Θεωρούν ότι η παστεριωμένη ποικιλία φαίνεται να υπερέχει από τη ζωντανή μορφή των βακτηρίων όσον αφορά στην προστατευτική δράση από συμπτώματα όμοια με αυτά του διαβήτη όπως η αντίσταση στην ινσουλίνη. Έχουν ήδη δοκιμάσει την παστεριωμένη μορφή σε μια ομάδα υπέρβαρων και παχύσαρκων ατόμων που έδειξαν πρώιμα συμπτώματα καρδιακής νόσου. Οι εθελοντές τοποθετήθηκαν σε τρεις ομάδες και τους δόθηκε είτε εικονικό φάρμακο (placebo) ως συμπλήρωμα, ή συμπλήρωμα «ζωντανών βακτηρίων» ή η παστεριωμένη εκδοχή.

Αφού λάμβαναν τα συμπληρώματα κάθε μέρα για τρεις μήνες, εκείνοι που πήραν την παστεριωμένη μορφή είχαν χαμηλότερους δείκτες φλεγμονής στο ήπαρ, ελαφρά μείωση βάρους (η μέση απώλεια ήταν περίπου 2,3 κιλά) και τα επίπεδα χοληστερόλης ήταν επίσης μειωμένα.

Συγκριτικά, τα άτομα που έλαβαν τα εικονικά συμπληρώματα παρουσίασαν συνεχή επιδείνωση των προ διαβητικών συμπτωμάτων τους.

Δεδομένο ότι βάσει στοιχείων του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας ένα στα τρία άτομα πεθαίνουν καθημερινά εξαιτίας καρδιαγγειακών παθήσεων και στον δυτικό κόσμο ένας στους δύο είναι υπέρβαροι, η έρευνα του Πανεπιστημίου της Λουβέν αναδεικνύει επίσης έναν τρόπο αναχαίτισης των καρδιαγγειακών κινδύνων και μια πραγματικά ωφέλιμη επίδραση στον μισό πληθυσμό, αν το βακτήριο Akkermansia muciniphila χρησιμοποιηθεί σωστά.

Οι ερευνητές ήδη προχώρησαν σε μια μεγάλης κλίμακας μελέτη για να επιβεβαιώσουν τα προκαταρκτικά κλινικά αποτελέσματα με στόχο την εμπορική διάθεση ενός συμπληρώματος διατροφής έως το 2021.

(Πηγή: Nature Medicine, 2019; doi: 10.1038/s41591-019-0495-2)

Κατηγορία Έρευνα

Τα τροπικά δάση όπως αυτά στον νοτιοαμερικανικό Αμαζόνιο αποτελούν μία από τις πιο πολύτιμες πηγές φαρμάκων στον κόσμο. Σήμερα, περισσότερα από 120 συχνά συνταγογραφούμενα φάρμακα προέρχονται απευθείας από φυτά τροπικών δασών. Καθώς τα αντιβιοτικά αρχίζουν να εμφανίζουν μειωμένη αποτελεσματικότητα, η ανθεκτικότητα των μικροβίων στα αντιβιοτικά αποτελεί πλέον πραγματικό κίνδυνο. Τώρα περισσότερο από ποτέ, οι άνθρωποι επιστρέφουν στη φύση για να βρουν απαντήσεις για την καταπολέμηση των σύγχρονων προβλημάτων υγείας τους.

Μέχρι σήμερα, μόνο ένας μικρός αριθμός φυτών στα τροπικά δάση έχουν ελεγχθεί για ιατρικούς σκοπούς. Με την σύγχρονη ιατρική να αποτυγχάνει επανειλημμένα στην αντιμετώπιση της μικροβιακής αντοχής, τα τροπικά δάση μπορεί να αποτελούν την πηγή για την αναζήτηση αποτελεσματικών φαρμάκων που σώζουν ζωές.

Ο ανθεκτικός στη μεθυκιλλίνη χρυσίζων σταφυλόκοκκος (MRSA) είναι μια από τις σημαντικότερες μικροβιακές απειλές που αντιμετωπίζει ο κόσμος μας σήμερα. Συνήθως βρίσκεται σε νοσοκομεία ή κλινικές και είναι ανθεκτικός σε πολλά από τα αντιβιοτικά τελευταίας γενιάς. Εάν δεν αντιμετωπιστούν σύντομα, οι λοιμώξεις από τον MRSA μπορεί να είναι θανατηφόρες. Στην πραγματικότητα, από τις 80.000 περιπτώσεις ασθενών με επιθετικές λοιμώξεις MRSA που εμφανίζονται στις ΗΠΑ κάθε χρόνο, οι 11.000 δεν επιβιώνουν, σύμφωνα με εκτιμήσεις των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) των ΗΠΑ.

Αμερικανοί ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Emory μπορεί να έχουν ανακαλύψει ένα νέο όπλο για να πολεμήσουν αυτή τη θανατηφόρα ασθένεια. Εμπνευσμένοι από θεραπευτές στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου που χρησιμοποιούν τους καρπούς του Βραζιλιάνικου πιπερόδεντρου (Brazilian Peppertree) για τη θεραπεία πληγών και λοιμώξεων για αιώνες, διαπίστωσαν ότι τα εκχυλίσματα των μούρων του φυτού αυτού μπορεί να αποδειχθούν πολύ χρήσιμα στη θεραπεία θανατηφόρων λοιμώξεων από χρυσίζοντα σταφυλόκοκκο.

Το Βραζιλιάνικο πιπερόδεντρο είναι ένα μικρό δέντρο (είδος σχίνου) που μοιάζει με θάμνο και κατάγεται από την Βραζιλία, την Παραγουάη και την Αργεντινή. Θεωρείται ένα ιδιαίτερα χωροκατακτητικό είδος στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Emory μπορεί να έχουν βρει έναν τρόπο να χρησιμοποιήσουν αυτό το επιβλαβές ζιζάνιο.

Αντιμετώπιση των βακτηρίων MRSA

Η καθηγήτρια Cassandra Quave, ερευνήτρια και εθνοβοτανολόγος στο Πανεπιστήμιο Emory, εξήγησε ότι αντί να σκοτώνει τα βακτήρια του χρυσίζοντα σταφυλόκοκκου, βρέθηκε ότι ένα πλούσιο σε φλαβόνες συστατικό που εξάγεται από τα μούρα της βραζιλιάνικης πιπεριάς καταστρέφει ένα γονίδιο που επιτρέπει στα βακτήρια να επικοινωνούν μεταξύ τους και να δρουν συλλογικά. Η διακοπή αυτού του μηχανισμού, γνωστού ως quorum quenching, διευκολύνει τον οργανισμό να καταπολεμήσει τη μόλυνση από χρυσίζοντα σταφυλόκοκκο.

Η Quave, η οποία ερευνά το πώς οι αυτόχθονες πληθυσμοί ενσωματώνουν φυτά στις θεραπευτικές πρακτικές, με σκοπό να βρει υποσχόμενα φυτά υποψήφια για νέα φάρμακα, σημείωσε ότι το βραζιλιάνικο πιπερόδεντρο δεν είναι κάποια εξωτικό και σπάνιο φυτό. Είναι ένα πολύ κοινό ζιζάνιο. Επιπλέον, η Quave αναφέρει ότι από οικολογική σκοπιά είναι λογικό αυτά τα ζιζάνια να έχουν ενδιαφέρουσα χημεία λόγω του πλεονεκτήματός τους να καταπολεμούν ασθένειες και να εξαπλώνονται ευκολότερα μέσω του οικοσυστήματος.

Η ερευνητική ομάδα εξέτασε μια ένωση πλούσια σε φλαβόνες, η οποία βρίσκεται στα μούρα του συγκεκριμένου φυτού σε ποντίκια με δερματικές λοιμώξεις ανθεκτικού χρυσίζοντα σταφυλόκοκκου. Στα μολυσμένα με ανθεκτικό σταφυλόκοκκο ποντίκια, το εκχύλισμα ανέστειλε το σχηματισμό δερματικών αλλοιώσεων χωρίς να προκαλέσει βλάβη στο δέρμα ή στα φυσιολογικά, υγιή βακτήρια που ζουν σε αυτό.

"Αφοπλίζει ουσιαστικά τα βακτήρια MRSA (του ανθεκτικού στη μεθυκιλλίνη χρυσίζωντα σταφυλόκοκκου), εμποδίζοντάς τα να εκκρίνουν τις τοξίνες που χρησιμοποιούν ως όπλα για να βλάψουν τους ιστούς", δήλωσε η Quave. "Το φυσιολογικό ανοσοποιητικό σύστημα του σώματος έχει τότε περισσότερες πιθανότητες να θεραπεύσει μια πληγή", πρόσθεσε.

Δεδομένου ότι επίσης εξέτασαν την τεχνική, γνωστή ως μέθοδο κατά των λοιμογόνων παραγόντων, σε εργαστηριακά αναπτυγμένα κύτταρα ανθρώπινου δέρματος χωρίς ορατές παρενέργειες, οι ερευνητές ελπίζουν ότι τα εκχυλίσματα μούρων από το βραζιλιάνικο πιπερόδεντρο ενδέχεται να βοηθήσουν στην μάχη κατά της αντίστασης στα αντιβιοτικά.

Ενώ η Quave τόνισε ότι σε ορισμένες περιπτώσεις οι βαριές αντιβιοτικές θεραπείες θα παραμείνουν αναπόφευκτες για να σωθούν οι ασθενείς, πιστεύει ότι οι μέθοδοι κατά της λοιμογόνου δράσης μπορεί να είναι εξίσου αποτελεσματικές για την αποκατάσταση της υγείας. Ωστόσο, πρόσθεσε ότι χρειάζεται περισσότερη έρευνα για να ανακαλύψουμε πώς να χρησιμοποιούνται θεραπευτικά αντι-λοιμογόνοι παράγοντες για τη βελτίωση του αποτελέσματος ενός ασθενούς.

Πηγές: natureprevent diseasenews in health

Κατηγορία Έρευνα

Τα αντιβιοτικά είναι χωρίς αμφιβολία ένα από τα πιο συχνά συνταγογραφούμενα φάρμακα σήμερα. Όμως η αλόγιστη χρήση τους ενέχει κινδύνους. Η κατάχρηση αντιβιοτικών έχει όχι μόνο άμεσες συνέπειες για την υγεία (διαταραχή της ευαίσθητης ισορροπίας της εντερικής μικροχλωρίδας) αλλά και πιο ευρείες ανησυχίες όπως η αύξηση των ανθεκτικών στα φάρμακα βακτηρίων.

Η ιστορία είναι γνωστή: Οι γονείς πηγαίνουν το άρρωστο παιδί τους στο γιατρό και περιμένουν να κάνει κάτι για να το θεραπεύσει. Όμως για τον παιδικό βήχα και τη ρινική καταρροή, τα αντιβιοτικά αποτελούν πάντα τη λύση; Νέα έρευνα απαντά με ένα τεράστιο «όχι». Ενώ η συνταγογράφηση φαρμάκων μπορεί να κάνει τους γονείς να αισθάνονται καλύτερα, δεν κάνει και πολλά για να θεραπεύσει το παιδί μακροπρόθεσμα.

 Η έρευνα δείχνει ότι τα αντιβιοτικά δεν είναι η καλύτερη επιλογή

Σε μια συστηματική μετα-ανάλυση δέκα μελετών, επιστήμονες στο Bandolier διαπίστωσαν ότι τα αντιβιοτικά που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία του βήχα κατά την παιδική ηλικία δεν προσφέρουν μεγαλύτερη ανακούφιση στα παιδιά από ό,τι τα εικονικά φάρμακα (placebo). Η ομάδα τόνισε: «Δεν υπήρξε καμία απόδειξη ότι έχει καμία αξία να δίνονται στα παιδιά αντιβιοτικά για μια απλή λοίμωξη του ανώτερου αναπνευστικού. Δεδομένων των ευρέων προβληματισμών για το ζήτημα που αφορά στην αντοχή στα αντιβιοτικά, πιθανώς αυτό δημιουργεί περισσότερο κακό παρά καλό. "

Όπως εξηγούν οι επιστήμονες στο Choosing Wisely, τα αντιβιοτικά μπορεί να βοηθήσουν τα παιδιά που έχουν προσβληθεί από βακτηριακές λοιμώξεις. Αλλά όταν πρόκειται για άλλους τύπους ασθενειών όπως οι ιοί, τα αντιβιοτικά δεν είναι αποτελεσματικά. Τα περισσότερα κρυολογήματα προκαλούνται από ιούς - συμπεριλαμβανομένων των κρυολογημάτων του αναπνευστικού όπως η βρογχίτιδα και ακόμη και οι λοιμώξεις του ιγμορείου.

Χάρη στη σύγχρονη ιατρική, πολλοί άνθρωποι είναι πεπεισμένοι ότι η φαρμακευτική συνταγογράφηση είναι η απάντηση σε κάθε πρόβλημα υγείας – είτε είναι αποδεδειγμένο ότι βοηθά είτε όχι. Ωστόσο κάποιες φορές, ο χρόνος και οι φυσικές θεραπείες για την ανακούφιση των συμπτωμάτων της ασθένειας είναι πραγματικά καλύτερη λύση από οποιαδήποτε φαρμακευτική συνταγογράφηση.

Οι κίνδυνοι των αντιβιοτικών

Τα αντιβιοτικά έχουν μια σημαντική θέση στην ιατρική αλλά έχουν γίνει τόσο πολύχρηστα στην κοινωνία μας, που οι άνθρωποι δεν τα θεωρούν καν «φάρμακα». Είναι συνηθισμένο να ακούσουμε κάποιον να λέει, «Ω, αυτό είναι απλώς αντιβίωση», έτσι δεν είναι; Όμως πρόκειται στην πραγματικότητα για ισχυρά φάρμακα που έχουν τόσο άμεσες όσο και μακροπρόθεσμες συνέπειες για την υγεία και, όταν χορηγούνται μαζικά όπως συμβαίνει σήμερα, έχουν καταστροφικές συνέπειες συνολικά για τη δημόσια υγεία.

Μετά τη λήψη των αντιβιοτικών, είναι συνηθισμένο να παρατηρήσετε διάφορες ανεπιθύμητες ενέργειες. Οι πιο συνηθισμένες περιλαμβάνουν πεπτικά προβλήματα όπως διαταραχές στομάχου, διάρροια και έμετο. Μερικοί άνθρωποι είναι επίσης αλλεργικοί στα αντιβιοτικά. Και οι αρνητικές συνέπειες μπορεί να επεκταθούν ακόμη περισσότερο – για παράδειγμα, η έρευνα έχει επισημάνει ότι η χρήση αντιβιοτικών στην παιδική ηλικία αποτελεί παράγοντα κινδύνου για παχυσαρκία.

Όμως οι κίνδυνοι από τα αντιβιοτικά δεν περιορίζονται στη δική μας υγεία: Η μαζική κατάχρηση αντιβιοτικών σε ανθρώπους και ζώα έχει συμβάλλει στην αύξηση του αριθμού των ανθεκτικών στα φάρμακα βακτηρίων - και αυτό θα οδηγήσει σε μεγάλα προβλήματα στο μέλλον. Όπως εξηγεί το Choosing Wisely:

Η υπερβολική χρήση αντιβιοτικών ενθαρρύνει την ανάπτυξη ισχυρότερων βακτηρίων που δεν ανταποκρίνονται πια σε αυτά. Αυτό σημαίνει ότι την επόμενη φορά που το παιδί σας θα χρειάζεται αντιβιοτικά για κάποια βακτηριακή λοίμωξη, αυτά δεν θα λειτουργήσουν καλά. Αυτό ονομάζεται «αντοχή στα αντιβιοτικά.» Τα ισχυρότερα βακτήρια μπορούν να εξαπλωθούν από το παιδί σας σε άλλα μέλη της οικογένειας και τους συμμαθητές του, προκαλώντας λοιμώξεις που είναι πιο δύσκολο να θεραπευτούν και επίσης απαιτούν πιο δαπανηρές θεραπείες.

Σήμερα, περίπου 700.000 άνθρωποι πεθαίνουν κάθε χρόνο από λοιμώξεις που είναι ανθεκτικές στα αντιβιοτικά. Οι εκτιμήσεις δείχνουν ότι, αν δεν αλλάξουν οι σημερινές συνήθειες συνταγογράφησης, από το 2050 ο αριθμός θα φτάσει μέχρι και τα 10 εκατομμύρια ανθρώπους κάθε χρόνο. Προκειμένου να καταπολεμηθεί η εξάπλωση της ανθεκτικότητας στα αντιβιοτικά, είναι καθοριστική η μείωση των συνταγογραφήσεων. Η επιλογή εναλλακτικών φαρμάκων και θεραπειών μπορεί να γίνει ζωτικής σημασίας για την υγειονομική περίθαλψη στο εγγύς μέλλον.

Πηγές: BandolierChoosingWisely

Κατηγορία Υγεία