Αποδεικνύεται ότι η κατανάλωση καφεΐνης κάνει πολύ περισσότερα από το να σας βοηθά απλώς να μένετε ξύπνιοι. Μελέτες δείχνουν ότι μπορεί επίσης να βοηθήσει στην υγεία της καρδιάς.

Μια νέα μελέτη από τη Γερμανία προστίθεται στην αυξανόμενη λίστα από στοιχεία που αποδεικνύουν τα οφέλη για την υγεία από την κατανάλωση καφέ. Οι ερευνητές χορηγώντας σε ποντίκια δόσεις καφεΐνης που ήταν ισοδύναμες με την ανθρώπινη κατανάλωση περίπου τεσσάρων με πέντε φλιτζανιών καφέ ημερησίως, μπόρεσαν να τροποποιήσουν μια αρκετά κοινή πάθηση της καρδιάς που σχετίζεται με την ηλικία.

Στη μελέτη, ο Joachim Altschmied και η Judith Haendeler του Πανεπιστημίου Heinrich Heine περιγράφουν πώς η μοριακή δράση της καφεΐνης φαίνεται να ενισχύει τη λειτουργία των καρδιακών κυττάρων ενώ παράλληλα προστατεύει τα καρδιακά κύτταρα από βλάβες. Η μελέτη, η οποία δημοσιεύθηκε στο PLOS Biology, βασίστηκε στην προηγούμενη δουλειά των επιστημόνων, που έδειχνε πώς η καφεΐνη μπορεί να αυξήσει τη λειτουργική ικανότητα των κυττάρων που φέρουν τα αιμοφόρα αγγεία, τροφοδοτώντας τα μιτοχόνδριά τους.

Συγκεκριμένα, η καφεΐνη αυξάνει την ποσότητα μιας πρωτεΐνης που ονομάζεται p27 στα μιτοχόνδρια των καρδιακών κυττάρων. Μετά την πρόκληση καρδιακής προσβολής σε ποντίκια, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα πρόσθετα αποθέματα p27 στα καφεϊνούχα κύτταρα απέτρεψαν το θάνατο των καρδιακών μυϊκών κυττάρων που υπέστησαν βλάβη. Επιπλέον, η p27 ενίσχυσε τα κύτταρα και ενθάρρυνε τις επισκευές στους εσωτερικούς θαλάμους της καρδιάς και στις επενδύσεις των αιμοφόρων αγγείων. Επιβεβαίωσαν τα ευρήματά τους σε ποντίκια με έλλειψη p27, όπου αυτά τα ποντίκια είχαν μειωμένη μιτοχονδριακή λειτουργία που η καφεΐνη δεν μπόρεσε να βελτιώσει.

Παρόλο που οι μελέτες πραγματοποιήθηκαν σε ποντίκια και όχι σε ανθρώπους, η Haendeler είπε ότι αποδεικνύουν ότι η ιδέα ότι τα άτομα με καρδιακά προβλήματα πρέπει να αποφεύγουν τον καφέ είναι ξεπερασμένη. Εάν τα ευρήματα αυτά βρίσκουν εφαρμογή και στον άνθρωπο, μπορεί να προσφέρουν μια άλλη πιθανή πρόταση για την ενίσχυση της καρδιάς τους. Η Εθνική Ένωση Καφέ αναφέρει ότι μόλις το 64% των Αμερικανών ηλικίας άνω των 18 ετών πίνουν τουλάχιστον ένα φλιτζάνι καφέ την ημέρα. Η μέση ημερήσια κατανάλωση των Αμερικανών είναι 3,2 φλιτζάνια.

Τι γίνεται με το τσάι;

Οι πότες τσαγιού χάνουν μερικά από τα πιθανά οφέλη για την υγεία που παρέχει η καφεΐνη στον καφέ; Τρία φλιτζάνια του κλασικού μαύρου τσαγιού παρέχουν λιγότερα από 150mg καφεΐνης. Η ίδια ποσότητα καφέ, αντίθετα, έχει σχεδόν 500mg καφεΐνης. Παρ 'όλα αυτά, το τσάι, ειδικά το πράσινο τσάι, προσφέρει άλλα οφέλη για την υγεία που ο καφές δεν μπορεί να προσφέρει.

Είναι επίσης σημαντικό να έχετε κατά νου ότι ο καφές και η καφεΐνη γενικά δεν είναι ιδανική επιλογή για όλους. Για παράδειγμα, η κατανάλωση περισσότερων από δύο φλιτζάνια καφέ ημερησίως μπορεί να επηρεάσει τη σύλληψη και να αυξήσει τον κίνδυνο αποβολής. Επιπλέον, επειδή οι άνθρωποι μεταβολίζουν την καφεΐνη με διαφορετικούς ρυθμούς, αυτοί που τείνουν να τη μεταβολίζουν πιο αργά, θα μπορούσαν να εμφανίσουν παρενέργειες όπως αϋπνία, ευερεθιστότητα, καρδιακούς παλμούς και καούρες.

Φυσικά, αν και ο καφές μπορεί να είναι καλός για την καρδιά σας, δεν μπορεί να υποκαταστήσει έναν υγιεινό τρόπο ζωής. Το να πίνετε πολλά φλιτζάνια καφέ την ημέρα είναι απίθανο να βοηθήσει την υγεία σας εάν η διατροφή σας αποτελείται από επεξεργασμένα τρόφιμα, ανθυγιεινά λίπη και ζάχαρη. Επίσης, δεν σημαίνει ότι μπορείτε να παραλείψετε την άσκηση, η οποία παραμένει μία συνιστώσα ζωτικής σημασίας για την καλή υγεία της καρδιάς.

Τα πολλαπλά οφέλη του καφέ

Διαφορετικές έρευνες που πραγματοποιήθηκαν από επιστήμονες του Ηνωμένου Βασιλείου, οι οποίες περιελάμβαναν ανασκόπηση περισσότερων από 200 μελετών, διαπίστωσαν ότι η κατανάλωση καφέ θα μπορούσε να μειώσει τον κίνδυνο εμφάνισης καρδιαγγειακών παθήσεων κατά 15% και να μειώσει τον κίνδυνο θανάτου από καρδιαγγειακές παθήσεις κατά ένα εντυπωσιακό 19%. Επιπλέον, διαπίστωσαν ότι μειώνει τον κίνδυνο καρκίνου του ήπατος κατά 34% και τον κίνδυνο καρκίνου του παχέος εντέρου κατά 17%.

Διαπίστωσαν ότι ο καφές είχε επίσης επίδραση σε άλλες ασθένειες. Για παράδειγμα, όσοι καταναλώνουν καφέ έχουν 36% λιγότερες πιθανότητες εμφάνισης της ασθένειας του Πάρκινσον, ενώ ο κίνδυνος εμφάνισης του Αλτσχάιμερ είναι 27% χαμηλότερος. Σε αυτήν την περίπτωση, ωστόσο, πιστεύεται ότι τα αντιοξειδωτικά στον καφέ είναι η αιτία πίσω από αυτά τα αποτελέσματα, καθώς εκείνοι που πίνουν καφέ χωρίς καφεΐνη καφέ απολάμβαναν παρόμοια οφέλη.

ΠηγέςScientificAmericanNaturalNews

Κατηγορία Έρευνα

Οι φαρμακευτικές αγωγές δεν είναι η μόνη λύση για την αντιμετώπιση του χρόνιου άγχους. Εξετάστε και αυτές τις 5 αποτελεσματικές φυσικές επιλογές που ίσως βοηθήσουν να νικήσετε το πρόβλημα.

Καθένας μας υποφέρει από άγχος κατά καιρούς και αυτό είναι απολύτως φυσιολογικό, καθώς αποτελεί αντίδραση του οργανισμού στο στρες. Όμως όταν αυτό γίνεται υπερβολικό και παράλογο και επηρεάζει την καθημερινή ζωή, είναι σημαντικό να κάνουμε κάτι για να το αντιμετωπίσουμε.

Υπάρχουν διάφορα είδη αγχωδών διαταραχών, οι οποίες περιλαμβάνουν τις κρίσεις πανικού, την ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή, τις φοβίες και τη γενικευμένη αγχώδη διαταραχή. Κάθε ένα από αυτά τα είδη έχει τα δικά του ξεχωριστά συμπτώματα και τις αντίστοιχες επιλογές αντιμετώπισής τους.

Ωστόσο οι γιατροί συνήθως προτείνουν τα λεγόμενα «αγχολυτικά» φάρμακα, όπως οι επιλεκτικοί αναστολείς επαναπρόσληψης σεροτονίνης και οι βενζοδιαζεπίνες που ακολουθούνται από διάφορες παρενέργειες όπως η εξάρτηση, η μειωμένη ετοιμότητα, η σεξουαλική δυσλειτουργία και ακόμα και οι αυτοκτονικές σκέψεις.

Τα καλά νέα είναι ότι υπάρχουν διαθέσιμες εναλλακτικές λύσεις που είναι πολύ πιο ασφαλείς και αποτελεσματικές. Η γνωστική συμπεριφορική θεραπεία, μία μορφή συμβουλευτικής, είναι μία από τις πιο αποτελεσματικές μακροχρόνιες θεραπείες για τις διαταραχές που σχετίζονται με το άγχος, αλλά υπάρχουν ακόμα 5 φυσικές επιλογές που ίσως να μη γνωρίζετε.

  1. Πασσιφλόρα. Το λεγόμενο λουλούδι του πάθους (Passiflora incarnata) είναι ένα βότανο που χρησιμοποιείται εδώ και αιώνες ως ηρεμιστικό και ενισχυτικό της διάθεσης και διαθέτει ισχυρά αποδεικτικά στοιχεία ότι αποτελεί μία σύγχρονη αποτελεσματική θεραπεία για τα συμπτώματα των διαταραχών του άγχους.1 Σε μία μελέτη, η πασσιφλόρα αποδείχθηκε το ίδιο αποτελεσματική με το αγχολυτικό φάρμακο οξαζεπάμη για τη γενικευμένη αγχώδη διαταραχή.2
  2. Γιόγκα. Η γιόγκα μπορεί να αποδειχθεί εξαιρετικά βοηθητική, είτε υποφέρετε από περιστασιακές αγχώδεις σκέψεις είτε πάσχετε από συνεχή αγχώδη διαταραχή. Σε μελέτη, η πρακτική της γιόγκα δύο φορές τη βδομάδα για δύο μήνες οδήγησε σε σημαντική μείωση των επιπέδων του άγχους σε γυναίκες με αγχώδεις διαταραχές.3 Μία άλλη μελέτη ανακάλυψε ότι η τακτική άσκηση της γιόγκα ήταν πιο αποτελεσματική από το περπάτημα για τη βελτίωση της διάθεσης και του άγχους σε υγιή άτομα – και ίσως λειτουργεί ενισχύοντας τα επίπεδα του νευροδιαβιβιαστή GABA (gamma-aminobutyric acid) στον εγκέφαλο.4
  3. Αμινοξέα. Μελέτες υποστηρίζουν ότι τα αμινοξέα L-λυσίνη και L-αργινίνη ίσως επηρεάζουν τους νευροδιαβιβαστές που εμπλέκονται στο στρες και το άγχος.5 Η λήψη συμπληρωμάτων αυτών των δύο αμινοξέων φαίνεται να μειώνει τόσο τα παροδικά επίπεδα αισθημάτων άγχους που πυροδοτούνται σε συγκεκριμένες περιπτώσεις, όσο και τη γενική τάση άγχους σε υγιείς άντρες και γυναίκες που βρίσκονταν σε αγχώδεις συνθήκες. Η λήψη L-λυσίνης μόνο φαίνεται να μειώνει το χρόνιο άγχος σε άτομα με χαμηλή διατροφική πρόσληψη του αμινοξέος.6
  4. Χαμομήλι. Άλλο ένα ηρεμιστικό βότανο με μεγάλη ιστορία χρήσης, το χαμομήλι (Marticaria recutita) έχει αποδειχθεί σε μελέτες καλύτερο από το placebo στη μείωση των συμπτωμάτων σε ασθενείς με χρόνια αγχώδη διαταραχή.7 Μία πρόσφατη μακροχρόνια μελέτη ανέφερε παρόμοια αποτελέσματα και σημείωσε ότι η θεραπεία ήταν ασφαλής και εμφάνισε ελάχιστες παρενέργειες.8
  5. Καφεΐνη. Οι πάσχοντες από διαταραχές άγχους φαίνεται να είναι ασυνήθιστα ευαίσθητοι στη δράση της καφεΐνης – ακόμα και μικρή ποσότητα μπορεί να επιδεινώσει τα συμπτώματα – οπότε η διακοπή της καφεΐνης από τη διατροφή μπορεί να αποτελεί μία πολύ καλή λύση. Η καφεΐνη δε βρίσκεται μόνο στον καφέ, αλλά και στο τσάι, σε αναψυκτικά και σε ενεργειακά ποτά. Προσέξτε επίσης την περιεκτικότητα σε καφεΐνη που περιέχουν τα σοκολατούχα προϊόντα, τα παγωτά, αλλά και κάποια φάρμακα. Ακόμα και τα προϊόντα καφέ και τσαγιού που είναι χωρίς καφεΐνη, περιέχουν ακόμα μικρές ποσότητες αυτής της διεγερτικής ουσίας.

Βιβλιογραφικές αναφορές:

  1. NutJ,210;9:42
  2. JClinPharmTher,2001;26:363-7
  3. ComplementTherClinPract,2009;15:102-4
  4. JAlternComplementMed,2010;16:1145-52
  5. ProcNatlAcadSciNeurosci,2003;6:283-9
  6. BiomedRes,2007;28:85-90
  7. JClinPsychopharmacol,2009;29:378-82
  8. Phytomedicine,2016;23:1735-42

ArchGenPsychiatry,1992

Κατηγορία Υγεία