Για να σώσουμε τα δάση μας, πρέπει πρώτα να σώσουμε το σχήμα τους

Κατηγορία Περιβάλλον
Δευτέρα, 30 Ιουλίου 2018 08:06 Διαβάστηκε 510 φορές
online Πέτρος Ε. Ζορμπάνος

Οι ερευνητές διαπιστώνουν ότι το σχήμα των δασών καθορίζει τη σταθερότητά τους. Για να αποφευχθεί η κατάρρευση αυτών των οικοσυστημάτων, δεν πρέπει να αλλάξουμε τα περιγράμματα που ορίζουν τα όρια των δασών.

 

Για να σώσουμε τα δάση μας, πρέπει πρώτα να σώσουμε το σχήμα τους. Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξαν οι επιστήμονες που μελέτησαν το πώς οι πυρκαγιές στην άκρη του δάσους επηρεάζουν το σχήμα και τη σταθερότητά του.

Τα ευρήματα που δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Ecology Letters αποκάλυψαν ότι όταν τα δάση χάνουν τη φυσική τους μορφή - συνήθως λόγω της υπερβολικής υλοτομίας και της αλλαγής της χρήσης γης - μπορούν να αλλάξουν το τοπίο από δέντρα σε χλόη, μερικές φορές με αιφνίδια και καταστροφικά αποτελέσματα.

Τα τροπικά δάση, γνωστά και ως δάση της βροχής ή ζούγκλες, καλύπτουν τουλάχιστον το 10% όλων των εκτάσεων πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, όπου τα περισσότερα από αυτά βρίσκονται στην περιοχή μεταξύ του Τροπικού του Καρκίνου και του Τροπικού Αιγόκερου. Ειδικότερα, το τροπικό δάσος του Αμαζονίου είναι το μεγαλύτερο, το οποίο αντιπροσωπεύει τουλάχιστον το ένα τρίτο των τροπικών δασών και είναι επίσης το μεγαλύτερο απόθεμα γλυκού νερού στη γη. Ωστόσο, τα τροπικά δάση δεν είναι μόνο περιοχές όπου βρίσκονται πολλά δέντρα. Είναι οι πνεύμονες του πλανήτη - παίρνουν μεγάλες ποσότητες διοξειδίου του άνθρακα και παράγουν αναπνεύσιμο οξυγόνο. Αποτελεί επίσης κατοικία για μια μεγάλη ποικιλία φυτών και ζώων, ενώ επίσης παρέχει εργασία σε εκατομμύρια ανθρώπους. Ωστόσο, με την εισαγωγή της παράνομης υλοτομίας και της μεταγενέστερης μετατροπής σε αγροκτήματα και ορυχεία, τα τροπικά δάση κινδυνεύουν να υποβαθμιστούν και, τελικά, να μετασχηματιστούν. Τα τελευταία 40 χρόνια, πάνω από το 20% του τροπικού δάσους του Αμαζονίου έχει εξαφανιστεί εξαιτίας της παράνομης υλοτομίας και της ανάπτυξης γεωργικών εκτάσεων.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι τα φυσικά δάση υιοθετούν ένα συγκεκριμένο σχήμα βασισμένο σε μια μαθηματική σχέση μεταξύ της περιμέτρου του δάσους και της περιοχής του, παρά την κλιματική περιοχή και το μέγεθος. Κατέληξαν σε αυτό το συμπέρασμα αφού μελέτησαν δορυφορικά δεδομένα υψηλής ανάλυσης από προστατευόμενα δάση στο Cerrado, μια περιοχή σαβάνας στην κεντρική Βραζιλία. Το ονόμασαν "νόμου ισχύος 3/4", ότι δηλαδή, τα δάση αναπτύσσονται σε ένα μοτίβο που βρίσκεται κάπου μεταξύ μιας γραμμής και ενός κύκλου. "Αν ένα δάσος μπορούσε να αναπτυχθεί εύκολα σε όλες τις κατευθύνσεις, θα περίμενε κανείς έναν κύκλο", εξήγησε ο επικεφαλής της έρευνας Laurent Hébert-Dufresne, επιστήμονας υπολογιστών στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ, "αλλά αυτό που πραγματικά βλέπουμε είναι πιο δενδριτικό, περίπου σαν χταπόδι ή παραμορφωμένος κύκλος. "

Η εμφάνιση του νόμου ισχύος 3/4 ήταν συνεχής - από δάση όχι πολύ μεγαλύτερα από ένα γήπεδο μπάσκετ μέχρι σε αυτά που καλύπτουν δεκάδες τετραγωνικά μίλια. Για να καταλάβει πώς λειτουργεί αυτό, η ομάδα χρησιμοποίησε τόσο δεδομένα πραγματικού κόσμου όσο και τα αποτελέσματα μοντέλων υπολογιστών και ανακάλυψε ότι η φωτιά συμμετείχε στη διατήρηση του σχήματος. Σε λιβάδια, οι φωτιές καίνε εύκολα και μπορούν να φτάσουν ακόμα και στις υγρές ακμές των γύρω δασών. Αυτό δημιουργεί μια μάχη μεταξύ της επέκτασης του δάσους και των γύρω βοσκοτόπων, που οριοθετεί το όριο μεταξύ των δύο. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, αυτή η αλληλεπίδραση παρατηρείται σε δασικές εκτάσεις που συγκλίνουν σε σταθερή κατάσταση σχήματος. Είναι ενδιαφέρον ότι τα δεδομένα από το μοντέλο ταιριάζουν με τα αποτελέσματα που συγκεντρώθηκαν από πραγματικά δάση στη Βραζιλία.

Τα δεδομένα δεν δείχνουν μόνο πώς τα δάση αναπτύσσονται με την πάροδο του χρόνου, αλλά προβλέπουν επίσης πώς αυτά θα γίνουν στο μέλλον. "Κάνοντας ένα βήμα πίσω και εξατάζοντας τη μακροοικονομική κλίμακα - χωρίς να εξετάσουμε το σχήμα κάθε έκτασης αλλά, αντίθετα, την κατάσταση ολόκληρου του συστήματος - το μοντέλο δείχνει ότι η κατάρρευση από δάσος σε βοσκότοπους μπορεί να είναι δραματική", δήλωσε ο Andrew Berdahl, συγγραφέας της μελέτης και ερευνητής στο Ινστιτούτο Santa Fe. "Αυτές οι τοπικές, μικρής κλίμακας επιδράσεις - περιμετρική ανάπτυξη και καύση άκρων - μπορούν να οδηγήσουν σε μια κρίσιμη μετάβαση μια ολόκληρη δασική περιοχή από μία κατάσταση που κυριαρχείται από δάση σε μία κατάσταση όπου κυριαρχεί η χαμηλή βλάστηση".

Το κύριο πρόβλημα όταν τα δάση μετατρέπονται σε λιβάδια είναι ότι είναι πολύ δύσκολο να ξαναγίνουν δάση.

Ενώ η τρέχουσα μελέτη περιορίζεται στα δάση στη Βραζιλία, οι ερευνητές προσβλέπουν στο πώς τα αποτελέσματα της μελέτης τους θα μπορούν να έχουν εφαρμογή σε διαφορετικά μέρη του κόσμου. Η πυρκαγιά διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στον καθορισμό της μορφής των τροπικών δασών στη Βραζιλία, αλλά μπορούν να τεθούν και άλλοι παράγοντες - όπως οι ελέφαντες στην Αφρική ή η ξηρότητα στην Αυστραλία. Επιπλέον, η ανακάλυψή τους θα μπορούσε να αποτελέσει τη βάση για την ανάπτυξη προσπαθειών διατήρησης δασικών εκτάσεων για την προστασία των τροπικών δασών - τόσο με μεμονωμένες εκτάσεις όσο και με μεγάλα περιφερειακά δάση.

"Βασικό μας σημείο όμως είναι ότι το σχήμα ενός δάσους είναι πολύ σημαντικό", συμπέρανε ο Hébert-Dufresne, "και ότι το σχήμα του συνδέεται άμεσα με τη σταθερότητά του".

 

Οι πηγές περιλαμβάνουν: ScienceDailyEniscuolaRainforestFoundation

Περισσότερα σε αυτή την κατηγορία: « Ποιο είναι το αποτύπωμα άνθρακα ενός Email ;