Υπάρχει ένας τεράστιος αριθμός ζωντανών πλασμάτων στη Γη, όλα με τα δικά τους χαρακτηριστικά και τρόπο ζωής. Από τα μικρότερα μυρμήγκια, μέχρι τις τεράστιες καμηλοπαρδάλεις και ελέφαντες, ένα πράγμα που είναι κοινό σε όλα αυτά είναι ότι είναι ζωντανά! Ένα είδος ζωντανού οργανισμού είναι και τα φυτά και τα δέντρα. Ενώ δεν μπορούν να περπατήσουν σαν άλλους οργανισμούς ή να έχουν νεφρά και συκώτι, έχουν στην πραγματικότητα κατά κάποιο τρόπο το δικό τους σύνολο οργάνων.

Ο μυστικός καρδιακός παλμός

Ενώ ένα δέντρο σίγουρα δεν έχει καρδιά, η ιδέα ότι έχει το δικό του παλμό και αίσθηση ρυθμού δεν είναι τόσο εξωπραγματική όσο πιστεύουν πολλοί άνθρωποι. Σύμφωνα με μια μελέτη με επικεφαλής τους András Zlinszky, Bence Molnár και Anders Barfod από την Ουγγαρία και τη Δανία, τα δέντρα έχουν στην πραγματικότητα έναν ειδικό ρυθμό που μοιάζει με τον κτύπο της καρδιάς.

Για να βρουν αυτόν τον άγνωστο καρδιακό παλμό, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μία προηγμένη τεχνική καταγραφής γνωστή ως επίγεια σάρωση με λέιζερ για να ερευνήσουν την κίνηση είκοσι δύο διαφορετικών τύπων δέντρων. Τα αποτελέσματα ήταν συγκλονιστικά για όλους καθώς αποκάλυψαν ότι τη νύχτα, ενώ τα δέντρα κοιμόντουσαν, συχνά είχαν ένα χτύπο που παλλόταν σε όλο το σώμα τους, όπως συμβαίνει και στους ανθρώπους και σε άλλα ζωντανά πλάσματα.

Τι είναι αυτό;

Ενώ αυτός ο παλμός δεν είναι πραγματικός καρδιακός παλμός, κάνει την ίδια δουλειά στην τήρηση του ρυθμού και της άντλησης υγρών γύρω από τον οργανισμό. Οι παλμοί που ανακάλυψαν οι επιστήμονες είναι στην πραγματικότητα η άντληση και η διανομή νερού στο δέντρο γύρω από το σώμα του, ακριβώς όπως η καρδιά αντλεί αίμα. Υπήρξε η αντίληψη ότι τα δέντρα διανέμουν νερό μέσω όσμωσης, αλλά αυτό το νέο εύρημα αλλάζει τα δεδομένα. Αυτό θα μπορούσε να αλλάξει για πάντα τον τρόπο που οι άνθρωποι βλέπουν και κατανοούν τα δέντρα και όχι μόνο. Αυτοί οι «καρδιακοί παλμοί» ήταν αρκετά αργοί και σταθεροί, με κάποιους να συμβαίνουν κάθε λίγες ώρες. Ακόμα κι έτσι, είναι ένα καταπληκτικό εύρημα που αποδεικνύει ότι η φύση είναι πολύ πιο περίπλοκη από ό, τι θα μπορούσε ποτέ να φανταστεί κανείς.

Δεν ήταν μόνο ο καρδιακός παλμός που ανακάλυψε η μελέτη, αποκάλυψε ότι τα δέντρα κινούνται πολύ κατά τη διάρκεια της νύχτας, πολύ περισσότερο από ό, τι αρχικά πίστευαν οι άνθρωποι. Όπως αποδεικνύεται, πολλά είδη ανέπτυσσαν τα φύλλα τους μέχρι και δέκα εκατοστά μετά την πτώση του ήλιου. Όταν τα δέντρα το κάνουν αυτό, είναι πραγματικά επειδή κοιμούνται (άλλο ένα ανθρώπινο / ζωικό χαρακτηριστικό) και εισέρχονται στον δικό τους τύπο κιρκαδικού ρυθμού, γνωστού ως «κιρκαδικές κινήσεις των φύλλων», κάτι που είναι εξαιρετικά ενδιαφέρον να παρακολουθήσει κανείς.

Τα δέντρα και τα φυτά είναι από τους πιο μυστηριώδεις ζωντανούς οργανισμούς που διαθέτουν τόση πολλή πληροφορία και τόσα πολλά μυστικά που δεν έχουν αποκαλυφθεί. Κάποιοι λένε ακόμη ότι τα δέντρα έχουν την ικανότητα να κλαίνε και να αισθάνονται πόνο, που θα άλλαζαν τον κόσμο αν αληθεύουν ως πληροφορία. Υπάρχουν ακόμη τόσα πολλά που πρέπει να μάθουμε και οι μελέτες που πραγματοποιούνται ελπίζουμε να αποκαλύψουν περισσότερες απαντήσεις σχετικά με τον μυστηριώδη, αλλά μαγευτικό κόσμο των φυτών και των δέντρων.

Πηγές: Η δημοσιευμένη έρευνα

Κατηγορία Περιβάλλον

Οι επιστήμονες επιδιώκουν όλο και περισσότερο να δείξουν ότι η έκθεση στην ατμοσφαιρική ρύπανση αυξάνει τον κίνδυνο κατάθλιψης και αυτοκτονίας, σύμφωνα με την πρώτη επισκόπηση μελετών σχετικά με το θέμα.

Ενώ οι βλαβερές συνέπειες της αναπνοής μολυσμένου αέρα είναι γνωστές εδώ και πολύ καιρό, ένας αυξανόμενος όγκος δεδομένων που προέκυψαν από έρευνα έχει διαπιστώσει ότι οι ψυχολογικές επιπτώσεις της ρύπανσης είναι επίσης σημαντικές.

Η ανασκόπηση μελετών αποκαλύπτει ότι με τον περιορισμό της ατμοσφαιρικής ρύπανσης σε όλο τον κόσμο, εκατομμύρια άνθρωποι θα μπορούσαν να σωθούν από την κατάθλιψη. Ωστόσο, οι επιστήμονες παραμένουν αβέβαιοι ότι μπορούν να αποδείξουν ότι η έκθεση στον τοξικό αέρα είναι η οριστική αιτία της κατάθλιψης.

Τα τοξικά σωματίδια που εκπέμπονται από τα αυτοκίνητα και τη βιομηχανία πιστεύεται ότι προκαλούν φλεγμονή στον εγκέφαλο καθώς διεισδύουν στην κυκλοφορία του αίματος με την εισπνοή ή ακόμη και εν δυνάμει μέσω επιδράσεων στην παραγωγή ορμονών στρες.

Σε μία συνέντευξη τύπου, η κύρια συγγραφέας Dr Isobel Braithwaite από το University College of London (UCL) δήλωσε:

«Γνωρίζουμε ήδη ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι επιβλαβής για την υγεία των ανθρώπων, με πολλούς κινδύνους για την σωματική υγεία από την καρδιακή και την πνευμονική νόσο μέχρι το εγκεφαλικό επεισόδιο και τον μεγαλύτερο κίνδυνο άνοιας.

Εδώ αποδεικνύουμε ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση θα μπορούσε να προκαλέσει ουσιαστική βλάβη στην ψυχική υγεία μας, καθιστώντας την ανάγκη για τον καθαρισμό του αέρα που αναπνέουμε ακόμα πιο επείγουσα».

Η ανασκόπηση, που δημοσιεύθηκε στο Environmental Health Perspectives, εξέτασε μελέτες από 16 χώρες οι οποίες διερεύνησαν τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της εισπνοής τοξικών αερομεταφερόμενων σωματιδίων στον αέρα. Οι ερευνητές βρήκαν 25 μελέτες που πληρούσαν τα κριτήριά τους και τις χρησιμοποίησαν για να εξετάσουν τη συσχέτιση μεταξύ μακροχρόνιας έκθεσης σε σωματίδια και κατάθλιψης, αυτοκτονίας, άγχους, διπολικής διαταραχής και ψύχωσης.

Οι ισχυρότερες συσχετίσεις βρέθηκαν μεταξύ της έκθεσης σε μολυσμένο αέρα και της εκδήλωσης κατάθλιψης και αυτοκτονίας. Ωστόσο, υπήρξαν περιορισμένες συνδέσεις με το άγχος και καμία με διπολική διαταραχή και ψύχωση.

Οι ερευνητές παραμένουν αβέβαιοι για το αν η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι η πραγματική αιτία των προβλημάτων ψυχικής υγείας ή απλώς συνδέεται με αυτά, αλλά υπάρχουν στοιχεία ότι υπάρχει μια φυσική σύνδεση.

Στη συνέντευξη τύπου, η Braithwaite ανέφερε:

«Γνωρίζουμε ότι τα καλύτερα σωματίδια από τον βρώμικο αέρα μπορούν να φτάσουν στον εγκέφαλο τόσο μέσω της κυκλοφορίας του αίματος όσο και της μύτης και η ατμοσφαιρική ρύπανση έχει εμπλακεί σε αυξημένη νευροφλεγμονή, βλάβη σε νευρικά κύτταρα και σε αλλαγές στην παραγωγή ορμονών στρες, κάτι που έχει συνδεθεί με την κακή ψυχική υγεία.»

Η μελέτη διαπίστωσε ότι οι άνθρωποι που περνούν έξι μήνες σε μια περιοχή με μόλυνση διπλάσια από το όριο λεπτής σωματιδιακής ύλης (PM2.5) για τα αιωρούμενα σωματίδια που έχει ορίσει ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ), των 10 μικρογραμμαρίων ανά κυβικό μέτρο αέρα (μg/m3) αντιμετωπίζουν κατά 10% αυξημένη πιθανότητα να πέσουν σε κατάθλιψη σε σχέση με όσους ζουν σε περιοχές που πληρούν το όριο.

Τα επίπεδα PM2.5 στις πόλεις παγκοσμίως μπορεί να κυμαίνονται από τα εξαιρετικά επικίνδυνα 114μg/m3 στο Δελχί της Ινδίας έως τα 6μg/m3 στην Οτάβα του Καναδά.

Η μείωση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης στο νόμιμο όριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης κατά 25 μονάδες/m3 θα μπορούσε να οδηγήσει σε σημαντική πτώση των επιπέδων της παγκόσμιας κατάθλιψης, δήλωσε η Braithwaite. Δήλωσε στην Guardian:

«Θα μπορούσατε να αποφύγετε περίπου το 15% της κατάθλιψης, αν υποτεθεί ότι υπάρχει αυτή η αιτιώδης σχέση. Θα είχε πολύ μεγάλη επίδραση, επειδή η κατάθλιψη είναι μια πολύ κοινή ασθένεια και συνεχώς αυξάνεται».

Ωστόσο, ακόμη και οι συνεχώς ανοδικές αυξήσεις του κινδύνου μπορούν να είναι επιβλαβείς για τον παγκόσμιο πληθυσμό - ειδικά επειδή λιγότεροι από 1 στους 10 ανθρώπους στον κόσμο ζουν σε επίπεδα καθαρού αέρα που συνιστάται από τον ΠΟΥ. Η Braithwaite πρόσθεσε:

«Αυτό είναι κάτι που ο καθένας είναι εκτεθειμένος, έτσι σε πληθυσμιακό επίπεδο είναι ανησυχητικό γενικά.»

Ο ελληνικής καταγωγής Δρ Ιωάννης Μπακόλης, ανώτερος καθηγητής Βιοστατιστικής και Επιδημιολογίας στο Βασιλικό Κολλέγιο του Λονδίνου, ο οποίος δεν ήταν μέλος της ερευνητικής ομάδας, είπε στην Guardian:

«Αυτή είναι μια ολοκληρωμένη ανασκόπηση για μια περίοδο 40 ετών. Παρόλο που οι μελέτες που περιελήφθησαν ήταν από διαφορετικά μέρη του κόσμου - π.χ. Κίνα, ΗΠΑ, Γερμανία - και ποικίλλουν σε μέγεθος δείγματος, σχεδιασμού μελέτης και μέτρησης κατάθλιψης, οι αναφερθέντες συσχετισμοί ήταν πολύ παρόμοιοι.»

Ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Dr. Joseph Hayes από το UCL συνιστά μια ευρύτερη προσέγγιση στην αντιμετώπιση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης, η οποία θα ωφελήσει την ψυχική υγεία των πληθυσμών, ακόμη και αν διαπιστωθεί ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση δεν είναι η άμεση αιτία της κατάθλιψης ή της αυτοκτονίας. Ανέφερε:

"Τα ευρήματά μας συμφωνούν με άλλες μελέτες που βγήκαν φέτος, με περαιτέρω στοιχεία για τους νέους ανθρώπους και για άλλες παθήσεις ψυχικής υγείας. Ενώ δεν μπορούμε ακόμη να πούμε ότι αυτή η σχέση είναι αιτιακή, τα αποδεικτικά στοιχεία τονίζουν ιδιαίτερα ότι η ίδια η ατμοσφαιρική ρύπανση αυξάνει τον κίνδυνο ανεπιθύμητων αποτελεσμάτων στην ψυχική υγεία.

Πολλά από αυτά που μπορούμε να κάνουμε για να μειώσουμε την ατμοσφαιρική ρύπανση μπορούν επίσης να ωφελήσουν την ψυχική μας υγεία με άλλους τρόπους, όπως με το να επιτρέπουν στους ανθρώπους να ποδηλατούν ή να περπατούν παρά να οδηγούν, και να ενισχύουν την πρόσβαση σε πάρκα και αστικούς χώρους πρασίνου.»

Πηγές: The Guardian , European Scientist , Newscientist

H έρευνα: Environmental Health Perspectives

Κατηγορία Περιβάλλον

Είστε πραγματικά αυτό που τρώτε, όπως μαρτυρεί η ανακάλυψη του μικροβιώματος - των τρισεκατομμυρίων μικροβίων στο έντερό μας. Ένα ανθυγιεινό μικροβίωμα μπορεί να οδηγήσει σε κακή υγεία, ωστόσο αυτό μπορεί να αντιστραφεί γρήγορα, σύμφωνα με όσα ανακάλυψε ένα μοναδικό ερευνητικό πρόγραμμα.

Το μικροβίωμα αλλάζει καθώς μεταβάλλεται η διατροφή μας κατά τη διάρκεια της ζωής μας: από την κατανάλωση γάλακτος, στην κατανάλωση μαλακών τροφών και μετά στερεών τροφών, και τελικά λαχανικών και κρέατος.

Ωστόσο, μία κακή διατροφή δημιουργεί ένα δυσλειτουργικό μικροβίωμα, το οποίο επηρεάζει τον τρόπο με τον οποίο το ανοσοποιητικό μας σύστημα ασχολείται με ιούς και μικρόβια.

Τα καλά νέα είναι ότι μπορούμε να αλλάξουμε το μικροβίωμα μας βελτιώνοντας τη διατροφή μας. Αυτό ανακάλυψαν ερευνητές από τη Σχολή Ιατρικής του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ όταν μελέτησαν τέσσερις κοινότητες που ζουν στα Ιμαλάια. Οι κοινότητες Raute και Raji ήταν καλλιεργητές τα τελευταία 40 χρόνια, η κοινότητα του Tharu για 300 χρόνια, ενώ του Chepang είναι ακόμα κυνηγοί-συλλέκτες.

Τα μικροβιώματα του εντέρου κάθε κοινότητας διέφεραν, αν και των Rautes και Rajis ήταν παρόμοια. Όπως δήλωσε ο ερευνητής Aashish Jha: "Τα ανθρώπινα μικροβιώματα μπορεί να έχουν αλλάξει σταδιακά καθώς αλλάζει ο τρόπος ζωής του ανθρώπου και αυτές οι αλλαγές μπορούν να συμβούν μέσα σε μια ανθρώπινη ζωή".

Η ανακάλυψη αντανακλά προηγούμενες μελέτες, οι οποίες σημείωσαν ότι τα μικροβιώματα των ιθαγενών πληθυσμών στην Αφρική και τη Νότια Αμερική διέφεραν από εκείνα των ανθρώπων στις βιομηχανικές δυτικές χώρες.

Επίσης, θέτει υπό αμφισβήτηση το τι μας κάνει να «αλλάζουμε». Το πρότυπο μοντέλο υποστηρίζει τη γενετική κωδικοποίηση του DNA μας, αλλά αυτές οι νέες ανακαλύψεις υποδηλώνουν ότι είμαστε περισσότερο «μικροβιακοί» και μεταβλητοί σε πολύ πιο σύντομες χρονικές περιόδους.

Πηγή: PLOS Biology, 2018; 16: e2005396

Κατηγορία Έρευνα

Οι πέτρες στους νεφρούς υποτίθεται ότι είναι ένα σπάνιο περιστατικό στα παιδιά. Ωστόσο, σήμερα θεωρείται «επιδημία» μεταξύ των νέων και η συνολική συχνότητα εμφάνισης νεφρολιθίασης έχει αυξηθεί κατά 70% τα τελευταία 30 χρόνια. Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στην περιοδική έκδοση της Αμερικανικής Νεφρολογικής Εταιρείας διαπίστωσε ότι ένας παράγοντας είναι η χρήση αντιβιοτικών καθώς αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης νεφρικών λίθων σχεδόν κατά 30%.

Οι πέτρες στους νεφρούς είναι σκληρές εναποθέσεις μετάλλων και αλάτων που σχηματίζονται μέσα στους νεφρούς, μπλοκάροντας την ουροδόχο κύστη. Οι περισσότερες πέτρες στους νεφρούς αποτελούνται από ασβέστιο και οξαλικά άλατα. Συνήθως περνούν από το σώμα χωρίς κάποιο συμβάν μετά από μερικές ημέρες, αλλά η διαδικασία μπορεί να είναι επώδυνη. Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν έντονο πόνο στο κάτω μέρος της πλάτης και στα πλευρά, καθώς και πόνο στην κοιλιακή χώρα, ναυτία και έμετο. Μπορεί επίσης να εμφανιστεί αίμα στα ούρα ή να είναι πιο θολά. Η παραμονή των πετρών στα νεφρά για μεγάλο διάστημα μπορεί να οδηγήσει σε νεφρική βλάβη και ακόμη και σε ενδεχόμενη απειλητική για τη ζωή νεφρική ανεπάρκεια.

Η μελέτη, η οποία διεξήχθη από ερευνητές στο Παιδικό Νοσοκομείο της Φιλαδέλφεια, βρήκε μια σύνδεση μεταξύ των αντιβιοτικών, της υγείας του εντέρου και του σχηματισμού λίθων στα νεφρά. Αυτό είναι ανησυχητικό, διότι πολλά παιδιά ηλικίας κάτω δύο ετών λαμβάνουν συχνά αντιβιοτικά.

Για τη μελέτη, οι ερευνητές εξέτασαν τα ιατρικά αρχεία ενηλίκων και παιδιών στο Ηνωμένο Βασίλειο για 21 χρόνια, ξεκινώντας από το 1994 έως το 2015. Αξιολόγησαν προηγούμενη έκθεση σε αντιβιοτικά σε περίπου 26.000 ασθενείς με πέτρες στα νεφρά και στη συνέχεια τους συνέκριναν με περισσότερα από 260.000 άτομα ελέγχου.

Με βάση την ανάλυσή τους, διαπίστωσαν ότι πέντε κατηγορίες αντιβιοτικών συσχετίστηκαν με ιδιαίτερα αυξημένο κίνδυνο νεφρικής πέτρας έως 27%. Οι κατηγορίες αντιβιοτικών περιλαμβάνουν από του στόματος σουλφοναμίδες, κεφαλοσπορίνες, φθοροκινολόνες, νιτροφουραντοϊνη και πενικιλίνες ευρέος φάσματος.

Προφανώς, η ομάδα διαπίστωσε επίσης ότι οι νεότεροι ασθενείς που είχαν πρόσφατα λάβει αντιβιοτικά ήταν σε υψηλότερο κίνδυνο. Επιπλέον, ο κίνδυνος παρέμεινε αυξημένος ακόμη και αρκετά χρόνια μετά τη χρήση αντιβιοτικών.

Με αυτά τα ευρήματα, οι ερευνητές σημείωσαν ότι οι πρακτικές συνταγογράφησης αντιβιοτικών αποτελούν «παράγοντα κινδύνου» για τις πέτρες στους νεφρούς. Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο JAMA αποκάλυψε ότι το 30% των αντιβιοτικών που έχουν συνταγογραφηθεί από τους γιατρούς είναι ακατάλληλα ή περιττά.

Η χρήση αντιβιοτικών αυξάνει τον κίνδυνο νεφρολιθίασης επειδή μπορεί να αλλάξει τη σημαντική ισορροπία του μικροβιώματος, σύμφωνα με μελέτες. Ένας υγιής πληθυσμός από καλά βακτήρια εντέρου ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα, βοηθά στην απορρόφηση των θρεπτικών συστατικών και προάγει την καθαρή σκέψη και τη σταθερή διάθεση. Ωστόσο, η χρήση αντιβιοτικών δημιουργεί ένα περιβάλλον που ευνοεί την ανάπτυξη παθογόνων μικροργανισμών και σκοτώνει τα καλά βακτήρια του εντέρου. Οι ειδικοί ανέφεραν επίσης ότι μια μόνο χρήση αντιβιοτικών μπορεί να διαταράξει το μικροβίωμα του εντέρου για ένα ολόκληρο έτος. Όταν υπάρχει ανισορροπία στο μικροβίωμα του εντέρου, όπου κυριαρχείται από βακτήρια, μπορεί να δημιουργηθούν συνθήκες για εντερική διαπερατότητα, αυτοάνοσες ασθένειες, άνοια, καρκίνο και πολλά άλλα προβλήματα υγείας.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο McMaster του Καναδά επίσης διαπίστωσαν ότι η χορήγηση αντιβιοτικών κατά τη διάρκεια του τοκετού μπορεί να επηρεάσει αρνητικά την εντερική υγεία των νεογνών. Συγκεκριμένα, διαπίστωσαν ότι μπορεί να καθυστερήσει την ανάπτυξη υγιών βακτηρίων του εντέρου στα νεογέννητα μέχρι τις πρώτες 12 εβδομάδες της ζωής τους. Αυτό τα καθιστά πιο επιρρεπή σε ασθένειες επειδή η έγκαιρη ανάπτυξη υγιούς μικροβιώματος είναι εξαιρετικά σημαντική για την υγιή ανάπτυξη και την υγεία κατά τη διάρκεια της ζωής.

Όλα αυτά τα ευρήματα δείχνουν ότι η χρήση αντιβιοτικών και η κατάχρηση όχι μόνο συμβάλλουν στην επιδημία αντοχής στα αντιβιοτικά, αλλά και στην αυξημένη συχνότητα εμφάνισης νεφρικών πέτρων, ειδικά σε παιδιά.

Πηγές: NaturalHealth365AvivaRomm

Κατηγορία Έρευνα
Σελίδα 1 από 2