Milk Thistle: Βοήθεια για το hangover και όχι μόνο

Σάββατο, 11 Ιουλίου 2015 00:00 Διαβάστηκε 5010 φορές
Issue 68

Ειδικά σε αυτή την εποχή του έτους, το διαδίκτυο είναι πλημμυρισμένο με άρθρα, διαφημίσεις και μαρτυρίες που υποστηρίζουν ότι το γαϊδουράγκαθο είναι η απάντηση στις μετά-επιπτώσεις της υπερβολικής μέθης από αλκοόλ.

Η γενική σύσταση είναι ότι θα πρέπει να πάρετε ένα χάπι από γαϊδουράγκαθο, πριν αρχίσετε να πίνετε για να μειωθούν όλες αυτές τις αρνητικές παρενέργειες της επόμενης μέρας. Αλλά υπάρχει κάποια αλήθεια σε αυτή την ευρέως διαδεδομένη πεποίθηση;

Γράφει ο Γουίλιαμ Τάιλερ, Dr of Naturopathy

Αυτό που λέει η επιστήμη

Παραδόξως, δεν φαίνεται να έχουν υπάρξει επιστημονικές μελέτες για να αξιολογήσουν την αποτελεσματικότητα του γαϊδουράγκαθου είτε για την πρόληψη ή τη θεραπεία του χανγκόβερ. Ωστόσο, ένας αριθμός κλινικών δοκιμών έχουν εξετάσει κατά πόσον το βότανο αυτό μπορεί να θεραπεύσει την ηπατική νόσο που οφείλεται στο αλκοόλ. Τα αποτελέσματα ορισμένων από αυτές τις μελέτες δείχνουν ότι η σιλυμαρίνη - ένα είδος πολυφαινόλης που πιστεύεται ότι είναι το κύριο δραστικό συστατικό του γαϊδουράγκαθου - μπορεί να είναι χρήσιμη στην αντιμετώπιση της πρόωρης ή εξελισσόμενης ηπατικής βλάβης όταν λαμβάνεται για έναν έως έξι μήνες.

Σε μια τέτοια δοκιμή, σε σχεδόν 100 ασθενείς με αλκοολική ηπατοπάθεια δόθηκε τυχαία είτε σιλυμαρίνη ή εικονικό φάρμακο (placebo) για τέσσερις εβδομάδες. Η κατανάλωση αλκοόλ απαγορευόταν αυστηρά κατά τη διάρκεια της δοκιμής, και αξιολογήθηκαν αρκετοί δείκτες της ηπατικής βλάβης.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι η σιλυμαρίνη συσχετίστηκε με μια πολύ σημαντική μείωση των επιπέδων της τρανσαμινάσης αλανίνης και της ασπαρτικής τρανσαμινάσης – ηπατικά ένζυμα που συνήθως είναι αυξημένα σε ασθενείς με αλκοολική ηπατοπάθεια και έτσι χρησιμοποιούνται ως δείκτες της ηπατικής βλάβης. Η ομάδα των ατόμων που λάμβανε σιλυμαρίνη ήταν επίσης πιο πιθανό να δείξει άλλα σημάδια βελτίωση της υγείας του ήπατος σε σύγκριση με την ομάδα του εικονικού φαρμάκου, συμπεριλαμβανομένης της κανονικοποίησης των μεταβολών ηπατικού ιστού που οφείλεται στην ασθένεια (Scand J Gastroenterol, 1982; 17: 517 - 21).

Σε μια άλλη δοκιμή, σε 36 ασθενείς με χρόνια αλκοολική ηπατοπάθεια δόθηκαν είτε σιλυμαρίνη σε δόση 420mg/ημέρα ή εικονικό φάρμακο για έξι μήνες. Εδώ πάλι, οι ερευνητές σημείωσαν μια σειρά από σημαντικές βελτιώσεις όσον αφορά την ηπατική βλάβη σε εκείνους που λάμβαναν σιλυμαρίνη, συμπεριλαμβανομένης της ομαλοποίησης των επιπέδων των ηπατικών ενζύμων και της βελτίωσης των αποτελεσμάτων των εξετάσεων βιοψίας του ήπατος.

Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι "Αυτά τα αποτελέσματα δείχνουν ότι η σιλυμαρίνη ασκεί ηπατοπροστατευτική δράση και είναι σε θέση να βελτιώσει τις λειτουργίες του ήπατος σε αλκοολικούς ασθενείς" (ORV Hetil, 1989? 130: 2723 έως 7).

Η ίδια δόση σιλυμαρίνης δοκιμάστηκε σε μια γαλλική μελέτη 116 ασθενών με αλκοολική ηπατίτιδα (φλεγμονή του ήπατος). Στην περίπτωση αυτή, 57 ασθενείς λάμβαναν σιλυμαρίνη και 59 λάμβαναν εικονικό φάρμακο κάθε ημέρα για τρεις μήνες. Στο τέλος της δοκιμής, η σιλυμαρίνη βρέθηκε να μεταβάλλει σημαντικά την πορεία της ασθένειας, όπως καθορίζεται από τις βιολογικές και ιστολογικές παραμέτρους.

Περιέργως, όμως, σημαντικές βελτιώσεις παρατηρήθηκαν και στις δύο ομάδες, τόσο της σιλυμαρίνης όσο και στου εικονικού φάρμακου, οδηγώντας τους συγγραφείς να συμπεράνουν ότι η δόση των 420mg/ημέρα δεν ήταν «κλινικά σημαντική για τη θεραπεία της μέτριας αλκοολικής ηπατίτιδας"(Gastro-enterolClinBiol, 1989; 13: 120–4).

Ωστόσο, μια άλλη μελέτη, αυτή τη φορά στην Αυστρία, αξιολόγησε τη δυνητική αξία των 420mg/ημέρα σε 170 ασθενείς με κίρρωση του ήπατος, οι μισοί περίπου από τους οποίους είχαν αλκοολική κίρρωση. Μετά από μια περίοδο παρατήρησης άνω των τριών ετών (41 μήνες κατά μέσο όρο), οι ερευνητές στη Βιέννη ανέφεραν ποσοστό 58 τοις εκατό επιβίωση σε όσους λάμβαναν σιλυμαρίνη σε σύγκριση με ποσοστό 39 τοις εκατό επιβίωσης σε εκείνους που έπαιρναν το εικονικό φάρμακο, μία διαφορά που ήταν στατιστικά σημαντική. Περαιτέρω ανάλυση των διαφόρων υποομάδων ασθενών έδειξε ότι η θεραπεία με σιλυμαρίνη ήταν επίσης αποτελεσματική σε ασθενείς με αλκοολική κίρρωση (J Hepatol, 1989; 9: 105 έως 13).

Είναι πιθανό οι μελέτες αυτές, μαζί με στοιχεία από μελέτες σε ζώα που δείχνουν ότι η σιλυμαρίνη μπορεί να προστατεύσει από ηπατική βλάβη επαγόμενη από αλκοόλ (IndianJMedRes, 2006; 124: 491–504)- να έχουν τροφοδοτήσει την πεποίθηση ότι το γαϊδουράγκαθο μπορεί να βοηθήσει στην πρόληψη των μετά-επιπτώσεων της μεγάλης κατανάλωσης οινοπνεύματος.

Ωστόσο, το γεγονός ότι αυτές οι μελέτες υποστηρίζουν ότι το γαϊδουράγκαθο μπορεί να είναι ωφέλιμο στην περίπτωση των αλκοολικών δεν σημαίνει κατ’ ανάγκην ότι οι υγιείς μέτριοι ή περιστασιακοί πότες θα έχουν τα ίδια αποτελέσματα. Επιπλέον, ακόμη και αν το γαϊδουράγκαθο μπορεί να προστατεύει το υγιές ήπαρ από τις βλαβερές συνέπειες του αλκοόλ, αυτό ακόμα δεν μας λέει αν το βότανο μπορεί να βοηθήσει με τις συνέπειες του χάνγκόβερ.

Παρ’ όλα αυτά, μια πρόσφατη εκτεταμένη αξιολόγηση της σιλυμαρίνης – εξετάζοντας τη βασική της φαρμακολογία με βάση τις κλινικές εφαρμογές της, μπορεί να ρίξει κάποιο φως στο θέμα. Όπως οι συντάκτες, από το Pondicherry, στην Ινδία, έχουν επισημάνει, "η σιλυμαρίνη δεν έχει άμεση επίδραση στο μεταβολισμό της αιθανόλης [αλκοόλ] και δεν παίζει κανένα ρόλο στη μείωση των επιπέδων αιθανόλης ή το ρυθμό με τον οποίο η αιθανόλη απομακρύνεται από το σώμα» (Indian J Med Res, 2006; 124: 491-504). Αυτό δείχνει ότι είναι απίθανο το γαϊδουράγκαθο να έχει κάποια χρησιμότητα για το χανγκόβερ.

Ωστόσο, μια μελέτη ενός διαφορετικού βοτάνου, του Opuntia Ficus indica ή φραγκόσυκου -ανέφεραν ότι τα συμπτώματα του hangover μπορεί να οφείλονται σε μεγάλο βαθμό στη φλεγμονή που προκλήθηκε από ακάθαρτα αλκοολούχα ποτά και από τα παραπροϊόντα του μεταβολισμού του αλκοόλ στο σώμα. Αυτή η μελέτη διαπίστωσε ότι το φραγκόσυκο που δόθηκε πέντε ώρες πριν από την κατανάλωση οινοπνεύματος μείωσε σημαντικά τα συμπτώματα πονοκέφαλου και τη σοβαρότητά τους σε υγιείς εθελοντές σε σύγκριση με το εικονικό φάρμακο, και εμφανίστηκε να λειτουργεί μέσω μιας αντιφλεγμονώδους δράσης (Arch Intern Med, 2004; 164: 1334- 40). Καθώς η σιλυμαρίνη είναι επίσης γνωστό ότι έχει αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες, αυτό θα μπορούσε ίσως να οδηγήσει σε παρόμοια αποτελέσματα μείωσης του πονοκέφαλου. Παρόλα αυτά, έως ότου πραγματοποιηθεί μια τέτοια μελέτη με σιλυμαρίνη, εμείς απλά δεν ξέρουμε αν συμβαίνει αυτό.

 

Είναι ασφαλές;

Προς το παρόν, δεν υπάρχει καμία απόδειξη για να δείξει ότι το γαϊδουράγκαθο μπορεί είτε να προλάβει ή να θεραπεύσει το χανγκόβερ. Ωστόσο, αν θέλετε ακόμα να το δοκιμάσετε, είναι εξαιρετικά απίθανο να σας δημιουργήσει κάποιο πρόβλημα.

Το γαϊδουράγκαθο χρησιμοποιείται συνήθως ως ένα τυποποιημένο εκχύλισμα (που περιέχει 70- 80 τοις εκατό σιλυμαρίνη) σε μορφή καψουλών, με την τυπική δόση για έναν ενήλικα να είναι 100-300mg τρεις φορές την ημέρα. Μελέτες σε ανθρώπους έχουν δείξει ότι η σιλυμαρίνη είναι μη τοξική και χωρίς παρενέργειες όταν χορηγείται σε ενήλικες σε διαιρεμένες δόσεις έως και 900mg/ημέρα. Σε υψηλότερες δόσεις άνω των 1500mg/ημέρα, η σιλυμαρίνη μπορεί να παράγει καθαρτική δράση, η οποία θα μπορούσε να οφείλεται σε αυξημένη ροή και έκκριση της χολής. Ήπιες αλλεργικές αντιδράσεις έχουν επίσης σημειωθεί (IndianJMedRes, 2006; 124: 491–504). Επιπλέον, εάν παίρνετε οποιαδήποτε άλλα φάρμακα ή είστε έγκυος, μπορεί είναι καλύτερα να συμβουλευτείτε έναν ειδικό πριν δοκιμάσετε το γαϊδουράγκαθο.

 

Άλλες χρήσεις του γαϊδουράγκαθου

Παρά το γεγονός ότι το γαϊδουράγκαθο έχει μια μακρά ιστορία χρήσης για ασθένειες του ήπατος, νέα στοιχεία δείχνουν ότι μπορεί επίσης να βοηθήσει σε μια σειρά από άλλες παθήσεις.

Νόσος του Αλτσχάιμερ. Μια πρόσφατη μελέτη από την Ιαπωνία ανακάλυψε ότι η σιλυμαρίνη είναι ένα πολλά υποσχόμενο μέσο για την πρόληψη αυτής της σταδιακά εξουθενωτικής ασθένειας του εγκεφάλου. Χρησιμοποιώντας ένα μοντέλο Αλτσχάιμερ σε ποντίκια, η σιλυμαρίνη κατέστειλε το σχηματισμό ινιδίων (λεπτές ίνες) από αμυλοειδή βήτα-πρωτεΐνης τουλάχιστον σε ένα δοκιμαστικό σωλήνα. Αυτά τα ινίδια πιστεύεται ότι παίζουν καθοριστικό ρόλο στην ανάπτυξη της νόσου (BiosciBiotechnolBiochem, 2010 November 7). Ωστόσο, τα αποτελέσματα αυτά δεν μπορούν κατ 'ανάγκη να ισχύουν και για τον άνθρωπο.

Καρκίνος. Εργαστηριακές μελέτες έχουν δείξει ότι η σιλυμαρίνη και το κύριο συστατικό του, η συλιβινίνη, έχουν ισχυρές αντικαρκινικές δράσεις (AnticancerAgentsMedChem, 2010; 10: 186–95). Μια μελέτη η οποία περιλάμβανε δοκιμαστικούς σωλήνες και ζώα έδειξε ότι η συλιβινίνη μπορεί να καταστείλει την ανάπτυξη και να επάγει τον κυτταρικό θάνατο (απόπτωση) των ανθρώπινων κυττάρων του παχέος εντέρου με προχωρημένο καρκίνο (MolCancerTher, 2009; 8: 2366–74).

Επιπλέον, μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη εξέτασε την αποτελεσματικότητα του συνδυασμού σιλυμαρίνης και σεληνίου σε 37 άνδρες οι οποίοι είχαν υποβληθεί σε ριζική προστατεκτομή. Τα αποτελέσματα μετά από έξι μήνες έδειξαν ότι το συμπλήρωμα διατροφής σιλυμαρίνης και το σελήνιου είχε μειώσει σημαντικά δύο δείκτες μεταβολισμού λίπους, των λιποπρωτεϊνών χαμηλής πυκνότητας (LDL, οι «κακά» λιπαρά) και της ολικής χοληστερόλης που είναι γνωστό ότι σχετίζονται με την εξέλιξη του καρκίνου του προστάτη (BiomedPapMedFacUnivPalackyOlomoucCzechRepub, 2010; 154: 239–44).

Διαβήτης. Σε μια τυχαιοποιημένη, διπλή-τυφλή, ελεγχόμενη με εικονικό φάρμακο μελέτη, ο «χρυσός κανόνας» για την επιστημονική αξιολόγηση, σε 51 ασθενείς με σακχαρώδη διαβήτη τύπου 2 χορηγήθηκε είτε σιλυμαρίνη (200mg τρεις φορές την ημέρα) ή εικονικό φάρμακο μαζί με τη συμβατική θεραπεία για τέσσερις μήνες. Στο τέλος της μελέτης, οι ερευνητές σημείωσαν αρκετές σημαντικές βελτιώσεις στην ομάδα που λάμβανε συλιμαρίνη, συμπεριλαμβανομένης της μείωσης της γλυκόζης του αίματος και των επιπέδων ολικής χοληστερόλης. "Εν κατακλείδι, η θεραπεία με σιλυμαρίνη σε ασθενείς με σακχαρώδη διαβήτη τύπου ΙΙ για 4 μήνες έχει ευεργετική επίδραση στη βελτίωση του γλυκαιμικού προφίλ», δήλωσαν οι ερευνητές (Phytother Res, 2006; 20: 1036 έως 9).

Διαταραχές του δέρματος. Η σιλυμαρίνη φαίνεται επίσης να προστατεύει το δέρμα από την υπεριώδη ακτινοβολία (UV) που προκαλεί βλάβες, η οποία μπορεί να προκαλέσει ηλιακά εγκαύματα, πρόωρη γήρανση του δέρματος και καρκίνο του δέρματος (BiomedPapMedFacUnivPalackyOlomoucCzechRepub, 2005; 149: 29–41). Ωστόσο, απαιτούνται κλινικές (ανθρώπινες) δοκιμές. Παρ’ όλα αυτά, τα μέχρι στιγμής στοιχεία δείχνουν ότι η σιλυμαρίνη έχει ισχυρές αντιοξειδωτικές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες, οι οποίες είναι ένας πολύτιμος δέρμο-προστατευτικός παράγοντας (Int J Oncol, 2010; 36: 1053-1060).

Καρδιακή νόσος. Τα τελευταία εργαστηριακά στοιχεία δείχνουν ότι το γαϊδουράγκαθο μπορεί να επιδρά θετικά στην υγεία της καρδιάς, αν και τα αποτελέσματα πρέπει να επιβεβαιωθούν με κλινικές δοκιμές. Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Αρκάνσας ανακάλυψαν ότι η σιλυμαρίνη προστατεύει την LDL χοληστερόλη από την οξείδωση, που πιστεύεται ότι είναι μια σημαντική συμβολή στην ανάπτυξη αθηροσκλήρωσης -συσσώρευση πλάκας στις αρτηρίες (J Agric Food Chem, 2008; 56: 3966 με 72).

 

Σε μία άλλη εργαστηριακή μελέτη, Κινέζοι επιστήμονες ανέφεραν ότι η συλιβινίνη προστατεύει ενάντια στη φλεγμονή, την ίνωση και την καρδιακή υπερτροφία, την πάχυνση του καρδιακού μυός, μια σημαντική αιτία καρδιακής ανεπάρκειας (J Cell Biochem, 2010; 110: 1111-1122).