Ο εθισμός στα smartphones συνδέεται με αλλαγές στη δομή του εγκεφάλου

Κατηγορία Υγεία
Παρασκευή, 20 Μαρτίου 2020 07:39 Διαβάστηκε 388 φορές
online Απόδοση: Ιορδάνης Βελισσάρης

Εάν περνάτε τις μέρες σας κυνηγώντας "like" με το κεφάλι σκυμμένο στο smartphone, η δομή του εγκεφάλου σας μπορεί να είναι ελαφρώς διαφορετική σε σχέση με εκείνων που διατηρούν τη χρήση τεχνολογίας στο ελάχιστο.

Ερευνητές από το πανεπιστήμιο της Χαϊδελβέργης στη Γερμανία διαπίστωσαν ότι ο "εθισμός στα smartophones" συνδέεται με λιγότερη γκρίζα ύλη σε ορισμένα μέρη του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένου του κεντρικού λοβού (insula) και του κροταφικού φλοιού. Τα άτομα με δυσλειτουργική χρήση των κινητών νέας τεχνολογίας (smartphone) παρουσίασαν επίσης μειωμένη δραστηριότητα στον πρόσθιο φλοιό του προσαγωγίου, μια περιοχή που εμπλέκεται σε ένα ευρύ φάσμα συμπεριφορών και γνωστικών διεργασιών.

Η insula ή νήσος του εγκεφάλου είναι μια μικρή περιοχή που βρίσκεται βαθιά στον εγκέφαλο και σχετίζεται με την αυτογνωσία, την αλληλεπίδραση, την επεξεργασία του πόνου και τον εθισμό, ενώ ο κροταφικός φλοιός συνδέεται με την ακουστική γλώσσα και την κατανόηση της ομιλίας.

«Δεδομένης της ευρείας χρήσης τους και της αυξανόμενης δημοτικότητάς τους, η παρούσα μελέτη αμφισβητεί την ακινδυνότητα των smartphones, τουλάχιστον σε άτομα που ενδέχεται να διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο να αναπτύξουν εθιστικές συμπεριφορές σχετιζόμενες με τη χρήση των κινητών νέας τεχνολογίας», γράφουν οι ερευνητές στο περιοδικό Addictive Behaviors.

Για τη μελέτη αυτή, η ομάδα έκανε μαγνητική τομογραφία εγκεφάλου σε 22 άτομα που έπασχαν από εθισμό στα κινητά νέας τεχνολογίας και σε 26 άτομα χωρίς τον συγκεκριμένο εθισμό. Όλοι οι συμμετέχοντες αξιολογήθηκαν χρησιμοποιώντας μία κλίμακα εθισμού, την Smartphone Addiction Scale που αναπτύχθηκε το 2015. Ήταν δεξιόχειρες ηλικίας μεταξύ 18 και 30 ετών και δεν είχαν ιστορικό νευρολογικών παθήσεων, σοβαρών ιατρικών καταστάσεων ή ψυχικών διαταραχών. Οι εξετάσεις στόχευαν ειδικά να ανιχνεύσουν διαφορές στον όγκο της γκρίζας ύλης σε εκείνους με "εθισμό στα smartphones" σε σχέση με εκείνους που δεν είναι εθισμένοι.

Ωστόσο, είναι ασαφές αν πρόκειται για αιτία ή συσχετισμό. Για παράδειγμα, οι αλλαγές στον εγκέφαλο των συμμετεχόντων ίσως να οφείλονταν στην υπερβολική χρήση των smartphones ή οι διαφορετικοί όγκοι γκρίζας ύλης τους καθιστούσαν πιο επιρρεπείς σε υπερβολική χρήση smartphones. Οι συγγραφείς της μελέτης σημειώνουν επίσης ότι «δεν μπορούν να αποκλείσουν πλήρως την πιθανότητα άλλων συνθηκών ψυχικής υγείας που μπορεί να έχουν αντίκτυπο» στα συμπεράσματά τους.

Ο "εθισμός στις συσκευές smartphone" είναι ένας αμφιλεγόμενος όρος και κάποιοι ερευνητές και κλινικοί γιατροί προτιμούν τους όρους "προβληματική χρήση smartphone" ή "υπερχρήση smartphone". Εξάλλου, είναι δίκαιο να πούμε ότι πολλοί άνθρωποι στον 21ο αιώνα χρησιμοποιούν τα smartphones τους για μεγάλο μέρος της δουλειάς, του παιχνιδιού και της καθημερινής τους ζωής. Ο μέσος άνθρωπος στις ΗΠΑ ξοδεύει περίπου 5,4 ώρες την ημέρα στο τηλέφωνό του, σύμφωνα με ανάλυση από έναν πάροχο smartphone. Ωστόσο, είναι δύσκολο να επισημάνουμε πότε αυτή η χρήση γίνεται προβληματική.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, ένας αυξανόμενος όγκος αποδεικτικών στοιχείων δείχνει ότι τα smartphones και τα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης αναμφίβολα επηρεάζουν τη συμπεριφορά μας και το μυαλό μας.


Πηγή: iflscience