Επιστήμονες επιχειρούν να καταπολεμήσουν την ανεπάρκεια βιταμίνης Α

Κατηγορία Info
Πέμπτη, 28 Ιουνίου 2018 08:16 Διαβάστηκε 496 φορές
online Πέτρος Ε. Ζορμπάνος

Τα εύφορα εδάφη της Νότιας Ντακότα δεν παράγουν γλυκοπατάτες. Αλλά τα ακόμη πιο εύφορα μυαλά στο μεγαλύτερο πανεπιστήμιο της πολιτείας παράγουν ένα ψωμί με γλυκοπατάτα που μπορεί να καταπολεμήσει την έλλειψη βιταμίνης Α στην Αφρική.

Ο Κενυάτης ερευνητής Daniel Mbogo από το International Potato Center (CIP) στην άλλη πλευρά του κόσμου συνεργάζεται με έναν Αμερικανό επίκουρο καθηγητή στο κρατικό πανεπιστήμιο της Νότιας Ντακότα.

Ο Srinivas Janaswamy έχει ερευνήσει τα μικροθρεπτικά συστατικά και την πέψη αμύλου στο Τμήμα Γαλακτοκομικών και Επισιτιστικής Επιστήμης της πολιτείας της Νότιας Ντακότα. Μαζί με τον Mbogo δημιούργησαν φόρμουλες ψωμιού που πρόσθεσαν γλυκοπατάτες πλούσιες σε β-καροτένιο, το οποίο το ανθρώπινο σώμα μετατρέπεται σε βιταμίνη Α.

Ο Mbogo εξηγεί ότι πολλοί άνθρωποι στην υποσαχάρια Αφρική υποφέρουν από ανεπάρκεια βιταμίνης Α. Σχεδόν τα μισά παιδιά στην περιοχή, ηλικίας μεταξύ 6 και 59 μηνών, δεν λαμβάνουν επαρκείς ποσότητες βιταμίνης Α. Η μεγάλη έλλειψη βιταμίνης Α προκαλεί πιθανή τύφλωση στα παιδιά. Τα καθιστά πιο ευάλωτα σε διάρροια και άλλες ασθένειες.

 rwanda cip kirimi sindi 809

Ο Kirimi Sindi είναι ο διευθυντής για το Διεθνές Κέντρο Πατάτας (CIP)

Μία πλούσια σε βήτα-καροτένιο ποικιλία γλυκοπατάτας χρησιμοποιείται ως πρόσθετο σε ψωμί

Οι γλυκοπατάτες αποτελούν μία από τις σημαντικότερες πηγές διατροφής στην Αφρική. Ωστόσο, οι περισσότερες από αυτές είναι οι ποικιλίες που έχουν λευκή ή κίτρινη σάρκα. Αυτές οι γλυκοπατάτες περιέχουν χαμηλά επίπεδα β-καροτίνης.

Το CIP εκτρέφει διάφορες ποικιλίες γλυκοπατάτας των οποίων η πορτοκαλί σάρκα είναι πλούσια σε β-καροτένιο. Αυτές οι καλλιέργειες μπορούν να αναπτυχθούν καλύτερα στο αφρικανικό έδαφος και είναι ιδανικές για τους κατοίκους όσον αφορά τόσο τη γεύση όσο και τα θρεπτικά συστατικά.

Ο Mbogo εργάζεται στο εργαστήριο τροφίμων και διατροφικής αξιολόγησης της CIP στην Κένυα. Η δουλειά του είναι να βοηθήσει συνεργάτες του από τον ιδιωτικό τομέα να ανακαλύψουν το ψωμί εμπλουτισμένο με γλυκοπατάτα που μπορεί να παρασχεθεί στους αφρικανούς καταναλωτές.

Για να αξιολογήσει καλύτερα την αφομοιωσιμότητα του αμύλου στο ψωμί, καθώς και για να μετρήσει με ακρίβεια τις πιθανές θρεπτικές ουσίες, ο Mbogo ταξίδεψε στο Brookings της Νότιας Ντακότα, ώστε να αποκτήσει το είδος εκπαίδευσης και εξοπλισμού που χρειάζεται και που δεν είναι διαθέσιμο στο εργαστήριό του στη Κένυα. Εργαζόμενος με τον Janaswamy, ο Mbogo προσέθεσε διαφορετικά επίπεδα γλυκοπατάτας στην ζύμη ψωμιού. Φρόντισε να βρει μια ισορροπία μεταξύ της διατροφικής αξίας και των ιδιοτήτων που απαιτεί κάποιος από ένα ψωμί. Μόλις έκρινε ότι η ζύμη ήταν έτοιμη, χρησιμοποίησε μια μηχανή παρασκευής ψωμιού. Στη συνέχεια, ο Mbogo βαθμολόγησε το ψωμί σύμφωνα με τα χαρακτηριστικά γεύσης, την υφή και τον όγκο του. Πήρε επίσης τη γνώμη μιας ομάδας δοκιμαστών γεύσης.

Το ψωμί που αφομοιώνεται αργά από το πεπτικό μπορεί να βοηθήσει τους διαβητικούς να διαχειριστούν το σάκχαρο

Μετά την ανάλυση των φυσικών χαρακτηριστικών, ο Mbogo αξιολόγησε την προσθήκη του πουρέ γλυκοπατάτας, αλλάζοντας την αφομοίωση του ψωμιού. Ο Janaswamy περίμενε ότι το εμπλουτισμένο με γλυκοπατάτα ψωμί θα χρειαζόταν περισσότερο χρόνο για να αφομοιωθεί. Είναι ενδιαφέρον ότι αυτό δεν είναι κακό χαρακτηριστικό. Τα τρόφιμα με μεγαλύτερο χρόνο πέψης είναι ένας πολύ καλός τρόπος για τους διαβητικούς να διαχειρίζονται τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα τους.

Το επόμενο βήμα για τους Mbogo και Janaswamy ήταν να ανακαλύψουν πόσο από το β- καροτένιο στο ψωμί απορροφήθηκε από το ανθρώπινο σώμα. Έγινε προσομοίωση των στοματικών, γαστρικών και εντερικών φάσεων της πέψης για να μετρηθεί πόσο από αυτό το θρεπτικό συστατικό απελευθερώθηκε από το ψωμί και έγινε διαθέσιμο για απορρόφηση. Η ποσότητα β-καροτένιου που απορροφάται από τα εντερικά κύτταρα καθορίζει πόση βιταμίνη Α συντίθεται από το σώμα. Οι ερευνητές μπορούν να υπολογίζουν το ποσό των θρεπτικών συστατικών σε μια μερίδα εμπλουτισμένου με γλυκοπατάτα ψωμιού.

 

ΠηγέςNewsWiseEurekAlert

Περισσότερα σε αυτή την κατηγορία: « Κατά πόσο ένα εμβόλιο μπορεί να είναι παθογόνο;