Σύμφωνα με νέα έρευνα που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό JAMA Pediatrics, ο υπερβολικός χρόνος που ξοδεύουν τα μικρά παιδιά μπροστά σε οθόνες, θα μπορούσε να συνδέεται με την αργή ανάπτυξη του εγκεφάλου.

Ο επικεφαλής της μελέτης Dr. John Hutton (παιδίατρος και κλινικός ερευνητής στο Παιδικό νοσοκομείο του Cincinnati), λέει ότι αυτή η μελέτη είναι η πρώτη γνωστή μελέτη που εξετάζει πώς ο χρόνος ανάλωσης μπροστά σε οθόνες επιδρά στη δομή του εγκεφάλου των παιδιών.

Στη μελέτη, ο Hutton και η ομάδα του σκάναραν τους εγκεφάλους παιδιών στην ευαίσθητη ηλικιακή ομάδα μεταξύ 3 και 5 ετών. Διαπίστωσαν ότι η λευκή ουσία στον εγκέφαλο ήταν λιγότερο αναπτυγμένη σε παιδιά που περνούσαν περισσότερο χρόνο μπροστά σε οθόνες. Η λευκή ουσία είναι σημαντική για την επεξεργασία της σκέψης και την ανάπτυξη του λόγου και δεξιοτήτων όπως η γραφή και η ανάγνωση.

Ο Hutton λέει ότι τα πρώτα πέντε χρόνια ανάπτυξης του εγκεφάλου είναι εξαιρετικά σημαντικά.

"…Ο εγκέφαλος αναπτύσσεται ταχύτερα τα πρώτα πέντε χρόνια. Τότε οι εγκέφαλοι είναι πολύ πλαστικοί και απορροφούν τα πάντα, σχηματίζοντας αυτές τις ισχυρές συνδέσεις που διαρκούν για τη υπόλοιπη ζωή μας", δήλωσε στο CNN.

Ο Hutton δήλωσε ότι τα παιδιά που περνούν περισσότερο χρόνο μπροστά σε οθόνες δαπανούν λιγότερο χρόνο αλληλεπίδρασης με πραγματικούς ανθρώπους, γεγονός που αποτελεί ουσιαστικό μέρος της δημιουργίας των οδών στον εγκέφαλο που θα διευκολύνουν την ανάπτυξη κοινωνικών και γνωστικών δεξιοτήτων.

"Είναι γνωστό ότι τα παιδιά που περνούν περισσότερο χρόνο μπροστά στην οθόνη τείνουν να μεγαλώνουν σε οικογένειες που περνούν περισσότερο χρόνο μπροστά σε οθόνες. Τα παιδιά που αναφέρουν ότι περνούν πέντε ώρες μπροστά σε μια οθόνη θα μπορούσαν να έχουν γονείς που περνούν 10 ώρες μπροστά σε μια οθόνη. Αυτά τα δυο βάλτε τα μαζί και θα δείτε ότι δεν υπάρχει σχεδόν καθόλου χρόνος για να αλληλεπιδρούν μεταξύ τους ", δήλωσε ο Hutton.

Ο Hutton τόνισε ότι δεν είναι οι ίδιες οι οθόνες που προκαλούν τη ζημιά, αλλά μάλλον ότι οι οθόνες λειτουργούν ως αναπλήρωση ή αντικατάσταση της ζωτικής ανθρώπινης αλληλεπίδρασης.

"Δεν είναι ο χρόνος ανάλωσης μπροστά σε μια οθόνη που καταστρέφει την λευκή ουσία. Ίσως ο χρόνος αυτός να παρεμποδίζει άλλες εμπειρίες που θα μπορούσαν να βοηθήσουν τα παιδιά να ενισχύσουν αυτά τα δίκτυα του εγκεφάλου", πρόσθεσε.

Η χρήση οθόνης έχει γίνει πανταχού παρούσα στην κοινωνία μας, ακόμη και μεταξύ των παιδιών. Η έρευνα του Hutton υποδηλώνει ότι περίπου το 90% των παιδιών στις μελέτες του, είχαν χρησιμοποιήσει οθόνες από τη στιγμή που έκλεισαν το ένα έτος, με μερικά από αυτά να τις έχουν χρησιμοποιήσει μόλις 2 ή 3 μήνες μετά τη γέννησή τους.

Στην μελέτη, στην οποία τα παιδιά υποβλήθηκαν σε μαγνητική τομογραφία, έδειξε διαφορετικά επίπεδα ανάπτυξης λευκής ουσίας μεταξύ των παιδιών που χρησιμοποίησαν οθόνες για διαφορετικά χρονικά διαστήματα. Άλλες έρευνες έχουν επίσης διαπιστώσει χαμηλότερα ποσοστά ακαδημαϊκών επιδόσεων σε παιδιά που εκτιθόνταν σε οθόνες πιο συχνά.

Πηγή: Jama Pediatrics, CNN Health


Πρόταση ανάγνωσης:

Περισσότερα για το πρόβλημα των ψηφιακών πολυμέσων, για το πώς επιδρούν στα παιδιά, καθώς και προτάσεις για την επίλυση σχετικών προβλημάτων, σας προτείνουμε να διαβάσετε το βιβλίο με τίτλο: «Μεγαλώνοντας με Υγεία σε έναν κόσμο Ψηφιακών Πολυμέσων» που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Etra.

Διαφημιση FB digital media

Κατηγορία Υγεία

Ο ύπνος αποτελεί ζωτικό μέρος ενός υγιεινού τρόπου ζωής. Χωρίς αυτόν, βάζετε τον εαυτό σας σε κίνδυνο για πολλά σωματικά και ψυχικά προβλήματα υγείας. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η έλλειψη ύπνου μπορεί να έχει συνέπειες, αλλά ελπίζουμε ότι αυτό το γνωρίζετε ήδη. Αυτό που ίσως δεν γνωρίζετε είναι ότι ένας ξεκούραστος και αναζωογονητικός ύπνος μπορεί πραγματικά να καθαρίσει τις τοξίνες από τον εγκέφαλό σας.

Επιστήμονες έχουν ανακαλύψει εδώ και καιρό τη σχέση μεταξύ ύπνου και γνωστικής λειτουργίας και υγείας του εγκεφάλου. Όμως μια νέα μελέτη μάς παρέχει τώρα βαθύτερη εικόνα της σύνδεσης αυτής. Η μελέτη, με επικεφαλής τη νευροεπιστήμονα Laura Lewis του Πανεπιστημίου της Βοστώνης, ξεκίνησε να ανακαλύπτει τον τρόπο με τον οποίο το εγκεφαλονωτιαίο υγρό «ξεπλένει» τοξικά απόβλητα από τον εγκέφαλο κατά τη διάρκεια του ύπνου. H Lewis εξηγεί: "Ξέρουμε ότι ο ύπνος είναι πραγματικά σημαντικός για την υγεία του εγκεφάλου και ο καθαρισμός των τοξινών είναι ίσως ένας βασικός λόγος γι’ αυτό. Αυτό που μέχρι τώρα δεν μπορούσε να γίνει ξεκάθαρο ήταν ο λόγος που αυτό λαμβάνει χώρα κατά τη διάρκεια του ύπνου. Αυτό μας οδήγησε να ψάξουμε τι συνέβαινε στο εγκεφαλονωτιαίο υγρό."

Οι ερευνητές παρακολούθησαν τα εγκεφαλικά κύματα 13 υγιών ενηλίκων ενώ βρίσκονταν σε κατάσταση ύπνου, χρησιμοποιώντας ηλεκτροεγκεφαλογράφημα, μαζί με μια προηγμένη τεχνική fMRI. Διαπίστωσαν ότι σε ύπνο όχι-REM, τα αργά κύματα εμφανίστηκαν ταυτόχρονα με μεταβολές στη ροή αίματος και στο εγκεφαλονωτιαίο υγρό, υποδηλώνοντας ότι καθώς η δραστηριότητα του εγκεφάλου προκαλεί αλλαγές στη ροή του αίματος, μειώνεται ο όγκος του αίματος στον εγκέφαλο και στη συνέχεια το εγκεφαλονωτιαίο υγρό ρέει γεμίζοντας το χώρο.

Η Lewis μας εξηγεί: "Έχουμε ανακαλύψει ότι υπάρχουν πραγματικά μεγάλα κύματα εγκεφαλονωτιαίου υγρού που εμφανίζονται στον εγκέφαλο μόνο κατά τη διάρκεια του ύπνου. Αυτό το φαινόμενο είναι πραγματικά εντυπωσιακό και μας ενδιαφέρει να βρούμε τι σημαίνει για τη διατήρηση της υγείας του εγκεφάλου, ειδικά σε διαταραχές όπως η νόσος του Alzheimer. "

Οι ερευνητές ελπίζουν να συνεχίσουν να μελετούν τη ροή του εγκεφαλονωτιαίου υγρού καθώς σχετίζεται με νευροεκφυλιστικές ασθένειες που προκαλούνται από τη συσσώρευση τοξικών πρωτεϊνών στον εγκέφαλο. "Γνωρίζουμε ότι τα άτομα με Alzheimer έχουν λιγότερα αργά κύματα, έτσι μπορούμε να διαπιστώσουμε ότι έχουν και λιγότερα κύματα του εγκεφαλονωτιαίου υγρού", δήλωσε η Lewis.

Η μελέτη μπορεί να περιέχει απαντήσεις και για άλλες δυσλειτουργίες όπως η κατάθλιψη και η σχιζοφρένεια, στις οποίες είναι κοινό χαρακτηριστικό η διαταραχή του ύπνου. Η Lewis προσθέτει: «Διαφορετικοί ηλεκτρικοί ρυθμοί ύπνου διαταράσσονται σε διαφορετικές ψυχιατρικές καταστάσεις. Έτσι, αυτό θα είναι πολύ ενδιαφέρον να το παρακολουθήσουμε για μια πληθώρα διαταραχών. "

Πηγές: Scientific American, Mercola,

Κατηγορία Υγεία

Για δεκαετίες, οι υπεύθυνοι υγείας μας έλεγαν να αυξήσουμε την κατανάλωση φυτικών ελαίων. Όμως οι ιατροί Joseph Mercola και James DiNicolantonio ισχυρίζονται ότι αυτή η συμβουλή αυξάνει τον κίνδυνο άνοιας και Αλτσχάιμερ - και όχι μόνο.

Αν ακολουθήσετε το 2015 Dietary Guidelines for Americans (Οδηγίες Διατροφής για Αμερικανούς) ή τον αντίστοιχο Οδηγό Eatwell στο Ηνωμένο Βασίλειο, θα πρέπει να καταναλώνετε άφθονα φυτικά έλαια, όπως σογιέλαιο, καλαμποκέλαιο και ηλιέλαιο, για να μειώσετε τα επίπεδα χοληστερόλης και να μειώσετε τον κίνδυνο καρδιακών παθήσεων.

Ενώ αυτές οι συστάσεις δίνουν έμφαση στην κατανάλωση φυτικών ελαίων, ένας άλλος εξαιρετικά σημαντικός τύπος λιπαρών – τα ωμέγα-3 - αγνοείται εντελώς. Τα ωμέγα-3 λιπαρά θεωρούνται εδώ και χρόνια «υγιεινά για την καρδιά», αλλά όχι μόνο δεν περιλαμβάνονται σε αυτές τις κατευθυντήριες οδηγίες, αλλά τώρα δέχονται επίθεση στον Τύπο.

Πολλοί καρδιολόγοι δεν θεωρούν πλέον τα ωμέγα-3 υγιεινή πρόταση για την καρδιά και ακόμη και ο Dr Eric Topol, αρχισυντάκτης του Medscape, ένας αξιοσέβαστος ειδικός ιατρικών ειδήσεων, δήλωσε: «Έχω πάρα πολλούς ασθενείς που έρχονται σε εμένα λαμβάνοντας ιχθυέλαιο, και τους παρακαλώ να το σταματήσουν ".

Στην πραγματικότητα, οι αρχές θα μπορούσαν να μας κάνουν να πιστέψουμε ότι το ιχθυέλαιο δεν είναι απλώς άχρηστο - είναι πράγματι επιζήμιο για την υγεία. Κατηγορείται ακόμη από την Αμερικανική Εταιρεία Καρκίνου για αύξηση του κινδύνου καρκίνου του προστάτη.

Φυτικά έλαια;
Τα λεγόμενα φυτικά έλαια προέρχονται από σιτηρά, όσπρια και σπόρους όπως το καλαμπόκι, η σόγια, οι ηλιόσποροι και οι σπόροι βαμβακιού και συχνά ονομάζονται βιομηχανικά σπορέλαια.

Προκειμένου να εξαχθούν μεγάλες ποσότητες ελαίου από φυτικές ουσίες όπως οι σπόροι σόγιας και οι καρποί καλαμποκιού - οι οποίες δεν είναι λιπαρές ουσίες εξαρχής - εφαρμόζονται τεράστια ποσά θερμότητας και πίεσης. Αυτά τα έλαια μπορούν να θερμανθούν ξανά για να καθαριστούν, να λευκανθούν και να αφαιρεθεί η έντονη οσμή τους πριν αυτά εμφιαλωθούν.

Στη συνέχεια, παραμένουν στα ράφια των καταστημάτων σε διάφανες πλαστικές φιάλες, όπου εκτίθενται στα λαμπερά φώτα σχεδόν όλο το εικοσιτετράωρο. Αυτά τα εύθραυστα έλαια εκτίθενται στο επιβλαβές τρίο: της θερμότητας, του φωτός και του αέρα, πολλές φορές πριν φτάσουν στο κατάστημα, πόσο μάλλον μέχρι να τα χρησιμοποιήσετε στο μαγείρεμα στο σπίτι σας.

Τα σπορέλαια είναι υψηλά σε ένα συγκεκριμένο τύπο πολυακόρεστου λιπαρού οξέος που ονομάζεται λινολεϊκό οξύ, το οποίο θεωρείται ένα "βασικό" λίπος.

Από το 1961, όταν η Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία και έπειτα οι υγειονομικές υπηρεσίες και κυβερνητικές οργανώσεις σε όλο τον κόσμο άρχισαν να συμβουλεύουν τους ανθρώπους να αντικαταστήσουν τα ζωικά λίπη με φυτικά έλαια, έχουμε βιώσει μια δραματική αύξηση της κατανάλωσης ωμέγα-6 λινολεϊκού οξέος.

Μεταξύ του 1909 και του 1999, η εκτιμώμενη ποσότητα λινολεϊκού οξέος που καταναλώθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες αυξήθηκε από περίπου 2,8% σε 7,2% των συνολικών θερμίδων – μία αύξηση περισσότερο από 2,5 φορές.1 Αυτό αντιπροσωπεύει μία από τις μεγαλύτερες αλλαγές που συνέβησαν στην αμερικανική διατροφή κατά τον 20ο αιώνα.

Η δραματική αύξηση της κατανάλωσης λινολεϊκού οξέος οφείλεται κυρίως στη χρήση σογιέλαιου. Το σογιέλαιο είναι υψηλό σε λινολεϊκό οξύ και η κατανάλωση σογιέλαιου αυξήθηκε πάνω από το 1.000 τοις εκατό από το 1909 έως το 1999.2

Στις αρχές της δεκαετίας του 1900, η διατροφή μας περιείχε περίπου ίσες ποσότητες ωμέγα-6 και ω-3 λιπαρών οξέων. Τώρα, όμως, τρώμε σχεδόν 30 φορές περισσότερα ωμέγα-6 λιπαρά, σε σχέση με ωμέγα-3.3

Τα λίπη είναι τα δομικά στοιχεία των ζωτικών σηματοδοτικών μορίων στο σώμα σας που μπορούν είτε να βοηθήσουν στην προώθηση είτε να βοηθήσουν στην επίλυση της φλεγμονής. Τα ωμέγα-3 και τα ωμέγα-6 λιπαρά μπορούν να χρησιμεύσουν ως δομικά στοιχεία για προ- και αντι-φλεγμονώδεις ενώσεις, αλλά γενικά, τα ωμέγα-3 παράγουν περισσότερες αντιφλεγμονώδεις ενώσεις, ενώ τα ωμέγα-6 παράγουν περισσότερες προ-φλεγμονώδεις ενώσεις.

Γιατί τα ωμέγα-6 λιπαρά είναι βλαβερά;
Υπάρχουν τέσσερις κύριοι παράγοντες που μπορούν να βλάψουν ένα λίπος: η θερμότητα, το φως, ο αέρας και η πίεση. Και η μορφή που παίρνει αυτή η ζημιά είναι η οξείδωση.

Η οξείδωση είναι υπεύθυνη για την πρόκληση χημικών αλλαγών στα λίπη -τα λίπη στις τροφές σας καθώς και τα λίπη στο σώμα σας.

Αυτό με το οποίο καταλήγουμε όταν οξειδώνεται το λινολεϊκό οξύ είναι κάτι που ονομάζεται οξειδωμένοι μεταβολίτες λινολεϊκού οξέος, οι οποίοι έχουν εμπλακεί στην πρόκληση ή την επιδείνωση πολλών προβλημάτων υγείας, συμπεριλαμβανομένου του χρόνιου πόνου, των καρδιαγγειακών παθήσεων και των ηπατικών και νευροεκφυλιστικών ασθενειών.4

Δεδομένου ότι η Δυτική διατροφή είναι τόσο πλούσια σε ωμέγα-6 λιπαρά, πολλοί άνθρωποι ζουν σε μια σταθερή κατάσταση φλεγμονής, σαν να είναι το σώμα τους συνεχώς γεμάτο βλάβες και τραυματισμούς, αλλά αυτό που συμβαίνει πραγματικά είναι ότι υπάρχουν υπερβολικά ωμέγα-6 και ανεπαρκή ωμέγα- 3.

Η χρόνια φλεγμονή έχει συνδεθεί με τη ρευματοειδή αρθρίτιδα, την ψωρίαση, τη φλεγμονώδη νόσο του εντέρου, την υπέρταση, την αρτηριοσκλήρωση, τις αλλεργίες, τον καρκίνο και άλλες παθήσεις.5

Τα λιπαρά οξέα - όλα τα είδη, συμπεριλαμβανομένων των κορεσμένων, μονοακόρεστων και πολυακόρεστων - είναι τα κύρια στοιχεία σε όλες τις κυτταρικές μεμβράνες. Οι μεμβράνες των κυττάρων μοιάζουν με τους φύλακες ασφαλείας που υπερασπίζονται την περίμετρο κάθε κυττάρου: αφήνουν ωφέλιμες ουσίες όπως βιταμίνες και ανόργανα άλατα και αποτρέπουν τις βλαβερές όπως οι τοξίνες και τα απόβλητα.

Προκειμένου οι κυτταρικές μεμβράνες να μπορούν να κάνουν τη δουλειά τους σωστά, πρέπει να κατασκευαστούν σωστά. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να έχουν μία υγιή σύνθεση λιπών, και αυτά τα λίπη πρέπει να είναι ακέραια και άθικτα.

Όταν τα λίπη στα κύτταρα οξειδώνονται, μπορεί να προκαλέσουν μια αλυσιδωτή αντίδραση που προκαλεί καταστροφή και άλλων βιολογικών μορίων, συμπεριλαμβανομένου του DNA και των πρωτεϊνών.6

Η νόσος του Αλτσχάιμερ, η νόσος του Πάρκινσον και άλλες νευρολογικές και νευροεκφυλιστικές διαταραχές εμφανίζουν μεταξύ άλλων συσσώρευση μη φυσιολογικών και δυσλειτουργικών πρωτεϊνών στον εγκέφαλο. Αυτές οι δυσλειτουργικές πρωτεΐνες μπορεί να μην είναι οι κύριες αιτίες αυτών των παθήσεων, αλλά καθώς συσσωρεύονται και φθάνουν σε τοξικά επίπεδα μέσα και έξω από τα κύτταρα, επιδεινώνουν την εξέλιξη της ασθένειας.

Και το χειρότερο είναι ότι στον κυτταρικό τραυματισμό, η καταστροφική αλυσιδωτή αντίδραση της οξείδωσης και της βλάβης δεν παραμένει εντοπισμένη σε ένα μόνο κύτταρο. Τα περισσότερα κύτταρα είναι αρκετά κοντά το ένα στο άλλο ώστε τα μόρια που προκαλούν οξείδωση – οι ελεύθερες ρίζες - να μπορούν να πηδούν από το ένα κύτταρο στο άλλο συνεχώς δημιουργώντας ένα ντόμινο μέχρι να φτάσουν σε μια περιοχή που έχει αρκετά αντιοξειδωτικά για να τα εξουδετερώσει.7

Δεδομένου ότι οι μεμβράνες των κυττάρων - ειδικά εκείνες του εγκεφάλου και του κεντρικού νευρικού συστήματος - είναι τόσο πλούσιες με πολυακόρεστα λίπη, το σώμα φαίνεται να ερμηνεύει την οξείδωση αυτών των λιπών ως σήμα ότι προκαλείται βλάβη και στη συνέχεια προσπαθεί να αποκριθεί για να επισκευάσει την κυτταρική βλάβη.8

Τα ελαττωματικά λίπη είναι σαν το συναγερμό σε ένα πυροσβεστικό σταθμό, που ειδοποιεί τους πυροσβέστες να πάρουν τα εργαλεία τους και να τρέξουν στο πυροσβεστικό όχημα. Το DHA (εικοσιδιεξαενοϊκό οξύ), το μεγαλύτερο ωμέγα-3 λιπαρό οξύ που βρίσκεται στον εγκέφαλο, φαίνεται να είναι το «καναρίνι στο ανθρακωρυχείο» από την άποψη του συναγερμού οξείδωσης.

Αν ένα κύτταρο έχει καταστραφεί τόσο πολύ ώστε είναι πιο ασφαλές να θυσιαστεί αντί να «μολύνει» τα κοντινά κύτταρα, διαπράττει κυτταρική αυτοκτονία, μια διαδικασία που ονομάζεται απόπτωση. Αλλά εάν μια κυτταρική μεμβράνη δεν έχει αρκετό DHA, δεν στέλνει προειδοποιητικά σήματα, αφήνοντας αυτό το κατεστραμμένο κύτταρο να διαρρέει πιο τοξικά μόρια στο περιβάλλον του, βλάπτοντας τους γείτονές του.

Πολλές από τις μελέτες που κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τα ωμέγα-3 λιπαρά δεν έχουν καμία επίδραση στις διαδικασίες της νόσου αγνόησαν το ρόλο των υπερβολικών ωμέγα-6 στις δίαιτες των ατόμων. Δεν είναι ότι τα ωμέγα-3 «δεν κάνουν τίποτα», είναι ότι είναι σχεδόν αδύνατο για αυτά να κάνουν τη διαφορά ενάντια της υπερβολικής ποσότητας των ωμέγα-6 που πρέπει να εργαστούν ενάντια. Θα ήταν σαν οι πυροσβέστες να προσπαθούν να σβήσουν μια τεράστια φωτιά χρησιμοποιώντας φλιτζάνια καφέ.

Προκειμένου να αντισταθμιστεί η ποσότητα των ωμέγα-6 στη διατροφή των περισσότερων ανθρώπων σήμερα, οι μελέτες θα έπρεπε να δώσουν στους ανθρώπους περίπου 4 γραμμάρια ωμέγα-3. Αλλά οι περισσότερες μελέτες χρησιμοποίησαν περίπου 1 γραμμάριο ή ακόμα λιγότερο.

Η διαδικασία μετατροπής των λιπαρών ω-6 και ω-3 σε άλλα λίπη στις ίδιες οικογένειες απαιτεί πολλαπλά στάδια, καθένα από τα οποία ελέγχεται από ένα ένζυμο. Διάφορες παθήσεις επηρεάζουν τη δραστηριότητα αυτών των ενζύμων.

Η συχνότητα εμφάνισης της αντίστασης στην ινσουλίνη και του διαβήτη τύπου 2 έχει αυξηθεί στα ύψη τα τελευταία χρόνια. Σε περισσότερους από τους μισούς Αμερικανούς ενήλικες έχει διαγνωστεί προδιαβητική κατάσταση ή διαβήτης τύπου 2, και αυτές οι καταστάσεις οδηγούν σε μείωση της δραστηριότητας ενός από αυτά τα βασικά ένζυμα μετατροπής.9

Από την άλλη πλευρά, η ινσουλίνη αυξάνει τις δράσεις άλλων ενζύμων που εμπλέκονται στην διαδικασία μετατροπής. Όταν η δραστηριότητα των διάφορων ενζύμων είναι  πολύ αυξημένη ή πολύ μειωμένη, οι ενώσεις που παράγονται είτε συσσωρεύονται είτε μειώνονται.

Στην περίπτωση του ALA (αλφα-λινολεϊκό οξύ), του αρχικού ωμέγα-3 λιπαρού οξέος, οι μεταγενέστεροι μεταβολίτες είναι οι κρίσιμοι παράγοντες που συμβάλλουν στη σύνθεση του DHA και ενός άλλου σημαντικού ωμέγα-3 στο σώμα, του ΕΡΑ (εικοσαπεντανοϊκό οξύ), τα οποία λείπουν από τη σύγχρονη διατροφή.

Άτομα με χρόνιες φλεγμονές χαμηλού βαθμού μπορούν να θεωρηθούν ότι βρίσκονται σε κατάσταση έλλειψης ΕΡΑ και DHA. Οι νευρώνες στον εγκέφαλο είναι ιδιαίτερα πλούσιοι σε DHA, οπότε μια ανεπαρκής προσφορά DHA θα μπορούσε επίσης να συμβάλει σε προβλήματα γνωστικής λειτουργίας.

Γνωσιακή εξασθένηση και ασθένεια Alzheimer
Το DHA πιστεύεται ότι αποτελεί το 30-50% όλων των λιπών στον εγκέφαλο των θηλαστικών.10 Το DHA και το EPA είναι επίσης απαραίτητα για τη σηματοδότηση της ινσουλίνης στον εγκέφαλο και στο κεντρικό νευρικό σύστημα, που μπορεί να διαταραχθεί στη νόσο του Alzheimer. Τα μακράς αλύσου ωμέγα-3 λιπαρά οξέα είναι ιδιαίτερα σημαντικά για τη μνήμη, τη γνωστική λειτουργία και την πλαστικότητα του εγκεφάλου.11

Οι ασθενείς με νόσο του Alzheimer έχουν βρεθεί ότι έχουν χαμηλότερες ποσότητες DHA στον εγκέφαλο σε σύγκριση με υγιή άτομα.12 Το 10-15% των ασθενών με ήπια γνωστική εξασθένηση θα αναπτύξουν πλήρη άνοια εντός ενός έτους από τη διάγνωση και τα άτομα αυτά βρέθηκαν να έχουν χαμηλά επίπεδα ΕΡΑ και DHA στο αίμα.13

Στη μελέτη Framingham Heart Study, στην οποία συμμετείχαν 899 άνδρες και γυναίκες, όλοι χωρίς άνοια κατά την έναρξη της μελέτης, σε διάστημα εννέα ετών, τα άτομα των οποίων τα επίπεδα DHA ήταν τα υψηλότερα είχαν σχεδόν 50% χαμηλότερο κίνδυνο εμφάνισης άνοιας σε σύγκριση με άτομα με χαμηλότερα επίπεδα.14

Με το DHA να διαδραματίζει τόσο σημαντικό ρόλο στη φυσική δομή των νευρώνων, δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι δεν γίνεται να έχετε υγιή γνωστική λειτουργία χωρίς επαρκές DHA.

Οι μελέτες δείχνουν ότι η κατανάλωση μιας δίαιτας υψηλής περιεκτικότητας σε ωμέγα-3 έχει ως αποτέλεσμα υψηλότερες συγκεντρώσεις νευροδιαβιβαστών, περισσότερους υποδοχείς για αυτούς τους νευροδιαβιβαστές, αυξημένη ανάπτυξη νευρώνων στον ιππόκαμπο (μια περιοχή του εγκεφάλου που εμπλέκεται στη μάθηση και τη μνήμη), υψηλότερες συγκεντρώσεις αντιοξειδωτικών ενζύμων, μειωμένες συγκεντρώσεις κατεστραμμένων λιπών των εγκεφαλικών κυττάρων, καλύτερη ροή αίματος στον εγκέφαλο και καλύτερη μνήμη.15

Η μεγάλη κατανάλωση ψαριών, η οποία είναι πλούσια σε ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, σχετίζεται επίσης με χαμηλότερο κίνδυνο άνοιας και νόσου του Alzheimer.16 Μία μελέτη διαπίστωσε ότι τα άτομα που καταναλώνουν ψάρια μία φορά την εβδομάδα ή περισσότερο είχαν 60% χαμηλότερο κίνδυνο διάγνωσης του Alzheimer σε σύγκριση με εκείνους που τρώνε σπάνια ή δεν τρώνε ποτέ ψάρια.17

Ο ρόλος της αντίστασης στην ινσουλίνη

Η νόσος του Αλτσχάιμερ και άλλες μορφές γνωστικής εξασθένισης σχετίζονται επίσης με τη μείωση της πρόσληψης και του μεταβολισμού της γλυκόζης στον εγκέφαλο.

Η γλυκόζη συνήθως χρησιμεύει ως κύρια πηγή καυσίμου του εγκεφάλου και οι τομογραφίες δείχνουν ότι οι ασθενείς με Alzheimer έχουν σημαντική μείωση της κατανάλωσης γλυκόζης στον εγκέφαλο (έως και 20% σε ορισμένες περιοχές).18

Αυτό σημαίνει ότι ορισμένες μορφές άνοιας μπορεί απλώς να είναι αποτέλεσμα του εγκεφάλου που «λιμοκτονεί» για ενέργεια εξαιτίας της μειωμένης ευαισθησίας στην ινσουλίνη.

Μελέτες σε ζώα, οι οποίες φυσικά μπορεί να μην ισχύουν για τον άνθρωπο, έχουν δείξει ότι η ανεπάρκεια DHA και EPA μακράς αλυσίδας μπορεί να μειώσει την πρόσληψη γλυκόζης στον εγκέφαλο κατά 30-40%.19

Δεν είναι ότι δεν υπάρχει γλυκόζη. Είναι ότι ο εγκέφαλος δεν τη χρησιμοποιεί. Η επάρκεια σε DHA βοηθά τον εγκέφαλο να αποδεχθεί τη γλυκόζη. Αυτό το λίπος στη διατροφή σας μπορεί να αποτελέσει ένα καλό εργαλείο στο οπλοστάσιό σας για πρόληψη της του εγκεφάλου γνωσιακής βλάβης.

Αυτά τα λιπαρά οξέα μπορούν ακόμη και να βοηθήσουν ασθενείς με ήπια γνωστική εξασθένηση. Μια ανασκόπηση μιας σειράς διπλών-τυφλών ελεγχόμενων με εικονικό φάρμακο δοκιμών διαπίστωσε ότι σε άτομα με νοητική εξασθένηση αλλά χωρίς άνοια, η συμπλήρωση DHA και EPA οδήγησε σε βελτιώσεις στην άμεση ανάκληση, προσοχή και ταχύτητα επεξεργασίας.

Δεν βρέθηκε κανένα όφελος σε εκείνους που εμφάνιζαν πλήρη νόσο του Αλτσχάιμερ, γεγονός που υποδηλώνει ότι ενδέχεται να υπάρξει κατώτατο όριο, μετά το οποίο οι παρεμβάσεις που ωφελούν άτομα με ηπιότερη ανεπάρκεια δεν είναι πλέον αποτελεσματικές.20

Συμπέρασμα: Αρχίστε να λαμβάνεται ωμέγα-3 νωρίς και όχι αργότερα για να προστατεύσετε τη γνωστική λειτουργία σας. Το να λαμβάνετε ωμέγα-3 λιπαρά για να εξισορροπήσετε τα ωμέγα-6 σας βοηθά να διατηρείτε την φλεγμονή υπό έλεγχο, βοηθάει στην ανάπτυξη των νευρώνων στον εγκέφαλό σας για να υποστηρίξετε τη μνήμη και τη γνωστική λειτουργία, επιτρέπει την υγιή επικοινωνία μεταξύ του εγκεφάλου και των μυών σας, τη λειτουργία των αγγείων (για σωστή ρύθμιση της αρτηριακής πίεσης) και τη σωστή λειτουργία της καρδιάς.

Ο εγκέφαλός σας εξαρτάται από αυτά.

Ποιο λίπος;
Οι λέξεις κορεσμένα, μονοακόρεστα και πολυακόρεστα έχουν να κάνουν με τη χημική δομή των λιπαρών οξέων. Τα λίπη είναι μακριές αλυσίδες ατόμων άνθρακα ενωμένες μεταξύ τους. Αλλά αυτά τα άτομα άνθρακα έχουν επιπλέον χώρους για να προσκολληθούν και άλλα άτομα, και αυτά τα άλλα άτομα είναι υδρογόνο. Όταν πληρούνται όλοι οι επιπλέον χώροι που μπορούν να συμπληρωθούν, το λίπος λέγεται ότι είναι κορεσμένο - δηλαδή είναι κορεσμένο με άτομα υδρογόνου.

Όταν δύο ή περισσότερα από τα άτομα άνθρακα σε ένα λίπος διπλασιάζουν την έλξη τους μεταξύ τους (ένας διπλός δεσμός), μειώνονται οι θέσεις για υδρογόνο. Εξαιτίας αυτού, το λίπος λέγεται ότι είναι ακόρεστο, επειδή δεν περιέχει την πλήρη ποσότητα υδρογόνου που θα είχε εάν δεν υπήρχε διπλός δεσμός. Όταν υπάρχει μόνο ένας διπλός δεσμός στο μόριο του λίπους, είναι ένα μονοακόρεστο λίπος. Όταν υπάρχουν δύο ή περισσότεροι διπλοί δεσμοί, αυτό είναι ένα πολυακόρεστο λίπος.

Με λίγα λόγια, τα κορεσμένα λίπη είναι πιο σταθερά από τα ακόρεστα λίπη. Οι διπλοί δεσμοί καθιστούν τα ακόρεστα λίπη επιρρεπή σε επιβλαβείς χημικές μεταβολές κατά την έκθεση σε θερμότητα, αέρα και φως: όσο πιο πολλούς διπλούς δεσμούς έχει ένα λίπος, τόσο πιο ασταθές είναι.

Αυτό σημαίνει ότι μερικά λίπη και έλαια είναι καλύτερα προσαρμοσμένα για το μαγείρεμα, ενώ άλλα καλύτερα να καταναλώνονται κρύα ή να μην τρώγονται καθόλου.

Καλά για μαγείρεμα
• Όλα τα τετηγμένα ζωικά λίπη (βοδινό, πάπια, κοτόπουλο, λαρδί), συν τα έλαια καρύδας και τα φοινικέλαια (όλα αυτά είναι κορεσμένα λίπη).
• Το ελαιόλαδο (ο αριθμός των διπλών δεσμών καθορίζει το πόσο "εύθραυστο" είναι και πόσο εύκολα φθείρεται ένα λιπαρό οξύ και τα μονοακόρεστα λίπη όπως το ελαιόλαδο έχουν μόνο έναν διπλό δεσμό).

Κακά για μαγείρεμα
• Όλα τα λεγόμενα φυτικά έλαια (βιομηχανικά σπορέλαια - αυτά είναι πολυακόρεστα και εύκολα καταστρέφονται.)

Τύποι ωμέγα-3 λιπαρών
Το λινολεϊκό οξύ είναι ένας υποτύπος του ω-6 λιπαρού οξέος.

Ομοίως, η κατηγορία ω-3 λιπαρών περιλαμβάνει αρκετούς διαφορετικούς υποτύπους λιπαρών οξέων.

Το αλφα-λινολενικό οξύ (ALA) είναι ένας υποτύπος ωμέγα-3 λιπαρών που, όπως το λινολεϊκό οξύ, είναι επίσης ένα «βασικό» λίπος, που σημαίνει ότι το σώμα  δεν μπορεί να το παράγει, γι'αυτό πρέπει να λαμβάνεται από τη διατροφή. Το ALA βρίσκεται κυρίως στα πράσινα λαχανικά, σε καρπούς με κέλυφος και σπόρους.

Το εικοσαπεντανοϊκό οξύ (ΕΡΑ) και το εικοσιδυαεξανοϊκό οξύ (DHA). Το ALA συχνά αναφέρεται ως το «αρχικό» ωμέγα-3 επειδή το σώμα μπορεί να μετατρέψει το ALA σε EPA και DHA. Εντοπίζονται κυρίως στα λιπαρά ψάρια, τα οστρακοειδή και το κριλ, ωστόσο τα ΕΡΑ και τα DHA υπάρχουν σε χαμηλότερα επίπεδα στο λίπος των χορτοφάγων ζώων (βοοειδή, πρόβατα, κατσίκες, ελάφια) και στους κρόκους αυγών, ειδικά εάν η τροφή των ορνίθων περιλαμβάνει ιχθυάλευρα, λιναρόσπορο ή σπόρους chia. Ωστόσο, με εξαίρεση τις γυναίκες αναπαραγωγικής ηλικίας, οι άνθρωποι είναι σε θέση να μετατρέψουν μόνο περίπου το 5% του ALA σε EPA και μόλις 0,5% σε DHA.1

Κατά τους παλαιολιθικούς χρόνους, η συνολική πρόσληψη λινολεϊκού οξέος (ωμέγα-6) ήταν περίπου 7,5 έως 14 γραμμάρια την ημέρα. Αυτή τη στιγμή καταναλώνουμε δύο φορές αυτή την ποσότητα.2

Οι παλαιολιθικοί άνθρωποι κατανάλωναν μέχρι και 15 γραμμάρια ωμέγα-3, σε σύγκριση με σχεδόν αμελητέα 1,4 γραμμάρια σήμερα - 10 φορές λιγότερα.

Η διατροφή μας περιέχει επίσης 143 φορές λιγότερο EPA και DHA (100 έως 200 mg) από ότι οι παλαιολιθικοί άνθρωποι που κατανάλωναν (660 έως 14.250 mg).3

Σήμερα καταναλώνουμε 15 έως 20 φορές περισσότερα ωμέγα-6 από ωμέγα-3.

Διατροφικά ωμέγα-6 και ωμέγα-3: παρελθόν έναντι του παρόντος

Η σύγχρονη δίαιτα έχει διπλάσια επίπεδα ωμέγα-6, αλλά μόνο το ένα δέκατο των ωμέγα-3 που καταναλωνόταν στις παλαιολιθικές εποχές

Αναφορές

Br J Nutr, 2002; 88: 411-20

World Rev Nutr Diet, 1998; 83: 12-23; Am J Clin Nutr, 2000; 71: 179S-88S.

Cardiol Res Pract, 2010; 2010: 824938; Br J Nutr. 2010; 104: 1666-87

Πώς η ανεπάρκεια ωμέγα-3 βλάπτει τον εγκέφαλο
Η έλλειψη DHA και EPA μπορεί να προκαλέσει τα ακόλουθα:

• Βλάβη της λειτουργίας της κυτταρικής μεμβράνης
• Μειωμένη παραγωγή ενέργειας στους νευρώνες
• Αυξημένα επίπεδα φλεγμονωδών ενώσεων
• Μειωμένη περιεκτικότητα σε φωσφατιδυλσερίνη - κύριο συστατικό των κυτταρικών μεμβρανών
• Μειωμένα επίπεδα ντοπαμίνης και δραστηριότητας υποδοχέα ντοπαμίνης
• Μειωμένη ροή αίματος στον εγκέφαλο
• Μειωμένη διαθεσιμότητα αυξητικών παραγόντων για την υποστήριξη υγιών νευρώνων
• Μείωση της παροχής αμινοξέων στον αιματοεγκεφαλικό φραγμό (τα αμινοξέα είναι τα δομικά στοιχεία της σεροτονίνης, της ντοπαμίνης και άλλων νευροδιαβιβαστών). 

Αναφορές

1

Neurobiol Aging, 2012; 33: 1482.e17-29

Υγιεινοί τρόποι για να συμπληρώσετε τα ωμέγα-3

• Ψάρια ή φυτικά έλαια (που προέρχονται από φύκια): 3 έως 4 γραμμάρια την ημέρα (συνδυασμός EPA και DHA) για τη διατήρηση της καλής υγείας. Μπορεί να δικαιολογούνται περισσότερα για όσους πάσχουν από φλεγμονώδη, καρδιαγγειακή ή μεταβολική νόσο.
• Λάδι Krill: 500 mg ημερησίως ως δόση συντήρησης. 1 έως 3 γραμμάρια ημερησίως για όσους πάσχουν από ασθένεια που μπορεί να ανταποκρίνεται σε αυξημένα επίπεδα ωμέγα-3.
• Αλφα-λινολενικό οξύ: 2,5 έως 5 γραμμάρια ημερησίως για τη διατήρηση της καλής υγείας. 5 έως 10 γραμμάρια ημερησίως από τροφές εμπλουτισμένες με λιναρόσπορο ή ALA, προκειμένου να μειωθεί η φλεγμονή.

Απόσπασμα από το Superfuel από τον Dr James DiNicolantonio και τον Δρ Joseph Mercola (Hay House, 2019)

Αναφορές

1

Prog Cardiovasc Dis, 2016; 58: 464-72

2

Open Heart, 2014; 1: e000032

3

Lancet, 1957; 272: 943-53; Proc Soc Exp Biol Med, 1954; 86: 872-8

4

Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids, 2012; 87: 135-41

5

Biomed Pharmacother, 2002; 56: 365-79

6

Free Radic Biol Med, 2006; 41: 362-87

7

Ibid

8

Ibid

9

N Engl J Med,1993; 328: 238-44; Ann N Y Acad Sci, 2002; 967: 183-95

10

Biotechnology J, 2006; 1: 420-39

11

Altern Med Rev, 2007; 12: 207-27

12

Neurochem Res, 1998; 23: 81-8

13

Lipids, 2000; 35: 1305-12

14

Arch Neurol, 2006; 63: 1545-50

15

Urol Oncol, 2005; 23: 36-48

16

Ann Neurol, 1997; 42: 776-82; BMJ, 2002; 325: 932-3

17

Arch Neurol, 2003; 60: 940-6

18

Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids, 2006; 75: 213-20

19

Ibid

20

Neurobiol Aging, 2012; 33: 1482.e17-29

Κατηγορία Διατροφή

Μετά από αρκετή χρήση παυσίπονων, οι άνθρωποι συχνά υποπτεύονται ότι αυτά ευθύνονται για διάφορα προβλήματα υγείας - και ίσως να έχουν δίκιο. Μία μελέτη ανακάλυψε ότι ακόμη και τα καθημερινά μη συνταγογραφούμενα παυσίπονα αλλάζουν τον τρόπο λειτουργίας του εγκεφάλου και μειώνουν την ενσυναίσθηση για τους άλλους.

Τα συνήθη παυσίπονα όπως η ιβουπροφαίνη, η ασπιρίνη και η παρακεταμόλη μεταβάλλουν την ευαισθησία στις οδυνηρές εμπειρίες, καθιστούν τον χρήστη λιγότερο συναισθηματικό και επηρεάζουν τον τρόπο με τον οποίο ο εγκέφαλος επεξεργάζεται τις πληροφορίες.

Τα ευρήματα είναι «ανησυχητικά», δήλωσαν οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια, και οι υπεύθυνοι για την υγεία πρέπει να ενημερώνονται για την πιθανή βλάβη που θα μπορούσαν να κάνουν τα φάρμακα αυτά - κανένα από τα οποία δεν χρειάζεται συνταγή.

"Οι καταναλωτές υποθέτουν ότι όταν παίρνουν ένα μη συνταγογραφούμενο φάρμακο για τον πόνο, θα ανακουφίσουν τα σωματικά τους συμπτώματα, αλλά δεν περιμένουν ευρύτερα ψυχολογικά αποτελέσματα", δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Kyle Ratner.

Σε μια ανασκόπηση των προηγουμένως δημοσιευμένων μελετών, οι ερευνητές λένε ότι τα παυσίπονα θολώνουν τη διάκριση μεταξύ σωματικού και κοινωνικού πόνου. Δεν προκαλούν απλώς πόνο, μπορούν επίσης να εμποδίσουν την ικανότητα των ανθρώπων να σκέφτονται ένα άλλο άτομο και να αισθάνονται τον συναισθηματικό και φυσικό πόνο του ατόμου», λένε οι ερευνητές.

(Πηγή: Policy Insights from the Behavioral and Brain Sciences, 2018; 1-8)

Κατηγορία Έρευνα
Σελίδα 1 από 2